Велосипедные войска Второй мировой

Велосипедные войска, велосипедная пехота или как их называли ранее «самокатчики», не фейк и не грубый солдатский юмор. Это вполне боеспособные, высокомобильные подразделения, которые получили свое начало задолго до Первой мировой войны. И несмотря на свою кажущуюся архаичность, они не только существовали во многих странах, но и небезуспешно принимали активное участие в боевых действиях во Второй мировой войне. Ну и чтобы совсем развеять сомнения скептиков, скажем, что велосипедные подразделения существуют и сегодня во многих странах: США, Великобритании, Китае и даже в Швейцарии. Но это не наша тема. А мы начнем с краткого экскурса в историю.

Велосипедист времен Франко-Прусской войны

Велосипедист времен Франко-Прусской войны

Первое упоминание о боевом применении самоката (велосипеда) относят к 1870 году: во время Франко-Прусской войны, из осаждённого пруссаками Парижа удалось проскочить одному из посыльных французских войск с донесением на самокате. Через некоторое время военные оценили преимущества самокатных формирований, и они были созданы во Франции, Германии и других странах.  Во французской армии в 1886-м на маневрах впервые использовались посыльные-велосипеди­сты. А в 1889-м каждому пехотному полку было при­дано по четыре самокатчика. 1892-й год памятен тем, что вышел «Временный устав организации и использования самокатной службы в армии» — и, таким образом, появился первый официальный документ, оговаривавший основные аспекты деятельности самокатчиков в войсках. Во Франции в 1894 г. «пехота на колесах» насчитывала уже 3 200 человек. Для этого вида войск там даже придумали особое название — «военные мухи» (поскольку велосипедисты подкрадываются к врагу тихо и незаметно, как мухи). Самые быстрые и выносливые служили при Главном штабе — туда отбирали только тех, кто на испытаниях проезжал 90 км быстрее шести часов. В 1892 году французский офицер Анри Жерар разработал складной военный велосипед, который можно было нести в сложенном состоянии как ранец за спиной. При этом у бойца не были заняты руки, а значит, он мог вести стрельбу как из положения стоя, так и с колена.

Французский солдат со складным велосипедом «Gladiator».

Французский солдат со складным велосипедом «Gladiator»

Уже во время Англо–Бурской войны (1889–1902 гг.) англичане имели регулярные велоподразделения.  Кроме того, военные велосипеды использовались разведчиками и курьерами, а также для подвоза мелких грузов (продуктов, медикаментов, боеприпасов).

Перед военными стояла ещё одна важная задача: сделать велосипедные войска максимально эффективными в плане боевой мощи. Решение этого вопроса пошло по двум направлениям: создание велосипедов-тандемов и трехколесных велотачанок с установленными на них пулеметами. Однако, массового применения этим затеи не нашли.

Трехколесные велотачанки с двумя пулеметами

Трехколесные велотачанки с двумя пулеметами

Трехколесные велотачанки с двумя пулеметами

Квадроцикл Симмса с бронированным щитом

Квадроцикл Симмса с бронированным щитом

2-х и 8-местные железнодорожные велосипеды

2-х и 8-местные железнодорожные велосипеды

Серьезный подъем производства военных велосипедов начался в годы Первой мировой войны. Самокатными частями были оснащены все противоборствующие стороны. В одной только русской армии было сформировано 25 самокатных рот. У Германии и Турции было по 125 тысяч велобойцов, 100 тысяч боевых велосипедистов — в Британии. Войска Франции и Бельгии насчитывали 150 тысяч велосипедистов. Складные модели велосипедов собственного производства имели армии Британии, Австрии, Италии, России и Германии.

Эвакуация раненого

Эвакуация раненого

Эвакуация раненого

Когда война перешла в «окопную» стадию, надобность в быстрой переброске сил отпала, поэтому велобойцы использовались в основном для связи, нужд разведки и снабжения. Кроме того, широкое применение велосипеды нашли в качестве специального транспорта для эвакуации раненых.

К началу Второй мировой войны практически все армии мира имели войсковые велосипедные подразделения. Самые крупные из них имелись у Германии и Японии. Остальные воюющие страны использовали велосипеды для доставки сообщений, эвакуации раненных, проведения разведки, установления связи и выполнения специальных задач. В подавляющем большинстве использовались легкие, складные конструкции велосипедов, которые с помощью ремней крепились за спиной солдата. Часто велосипеды использовали партизаны, так как они не только повышали скорость передвижения, но и позволяли перевозить тяжелые грузы.

Следует отметить, что военный велосипед отличался от обычных гражданских моделей не только усиленной конструкцией, но и наличием многих приспособлений (обвеса), необходимых для перевозки грузов и вооружения. В тоже время, во многих армиях при нехватке специальных моделей, использовали гражданские велосипеды в огромных масштабах. Для специального использования – горных войск, парашютистов, — строились велосипеды, которые учитывали особенности их военного применения.

К достоинствам велосипедных подразделений следует отнести их возможность передвигаться значительно быстрее и дальше пехоты, причем скрытно и бесшумно. Они перевозили большие грузы, нежели могли нести пехотинцы и совершенно не зависели от горючего. Велосипеды обеспечивали войскам проходимость, сравнимую с проходимостью мотоциклетных войск. Ремонтопригодность велосипедов была достаточно высокой, а ремонт средней сложности в полевых условиях не занимал более 30 минут. Вождение велосипеда не требовало специального обучения, большинство владело с детства навыками езды. Велосипеды были очень удобны при десантировании и проведении операций в тылу. Стоимость самых сложных велосипедов была несопоставима с самым простым мотоциклом, а средняя скорость была не намного меньше передвижения мотопехоты.  На сухих, но плохих дорогах военные велосипедисты двигались со скоростью восемь километров в час. Дозоры и отдельные самокатчики на коротких дистанциях развивали до 20 километров в час. То есть при нормальном движении они могли пройти до 80 километров в сутки, а при форсированном – до 120 километров.

Самокатные части вели бой, как обычная пехота, с той разницей, что ударная группа или резерв действовали, используя свою подвижность. Основная особенность – возможность сковывать противника минимумом личного состава и маневрировать основными силами и средствами с целью нанести врагу как можно больше потерь. Велочасти могли неожиданно появляться с разных направлений, при наличии хороших дорог быстро перебрасывались с одного боевого участка на другой, от центра к флангу и наоборот. Особенно ценны были самокатчики при преследовании, подвижной обороне, маневрировании войск, нанесении внезапных ударов. Помимо чисто технических свойств, присущих самокатным частям, на их качество влияла и подготовка личного состава в спортивном отношении.

Главным недостатком веловойск является ограниченное вооружение и боекомплект. Транспортировка пленных велосипедными войсками была сильно затруднена. Поэтому велосипедисты пленных почти, никогда не брали. Из-за этого у пехотинцев развивалась ненависть к вражеским велосипедистам, и их почти всегда беспричинно убивали вместо того, чтобы взять в плен.

Данных о количестве использованных военных велосипедов во время войны не существует, однако приблизительные расчеты показывают, что их число находилось в пределах 5-7 миллионов единиц. Естественно, что такая цифра значительно больше совокупного числа велосипедных войск всех стран, но здесь следует учитывать, количество конфискованных велосипедов у гражданского населения. Практически везде, где проходили любые войска, велосипеды у населения изымались «подчистую». И только с окончанием войны это массовое явление прекратилось, если не учитывать мародерство.

Применение велосипедных войск во Второй мировой рассмотрим на примере некоторых стран.