Велосипедные войска Второй мировой

Велосипеды в Италии

15 марта 1898 года — день создания первых регулярных велосипедных частей в итальянской армии. Армейские велосипедисты появились в рядах «Bersaglieri» (стрелки, элита пехоты) благодаря усилиям молодого офицера, лейтенанта Луиджи Камилло Натали. На кавалерийских маневрах 1899-года, велосипедное подразделение превзошло кавалерийское. В результате было приказано сформировать полноценные армейские подразделения велосипедистов.

В 1911 году в частях берсальеров лейтенантом Натали и будущим велосипедным фабрикантом Эдоардо Бьянки был изобретен первый итальянский складной (армейский) велосипед.

Складной велосипед «Бьянки».

Складной велосипед «Бьянки».

Велосипед «Бьянки» в сложенном виде

Велосипед «Бьянки» в сложенном виде.

Наличие велосипедов привело к тому, что был изменен весь курс подготовки стрелков. Командиры учли то, что с развитием техники и вооружений война будет другой. А новое видение ведение войны было применено и в отношении велосипеда. Понимая, что необходимо быстрое перемещение подразделений, майор Канту предложил создать по батальону велосипедистов в каждом полку брасельеров. Опыт Первой мировой войны подтвердил мнение командира первого из велосипедных батальонов, и все 12 полков брасельеров были обеспечены велосипедами.

Берсальеры-самокатчики с велосипедами «Бьянки». 1917 г.

Берсальеры-самокатчики с велосипедами «Бьянки». 1917 г.

Джова Баттиста Паломбо - доброволец Первой мировой войны.

Джова Баттиста Паломбо — доброволец Первой мировой войны.

Скульптурная фигурка берсальера. 1917-1918 гг.

Скульптурная фигурка берсальера. 1917-1918 гг.

Берсальеры на параде в Фиуме. 1920 г.

Берсальеры на параде в Фиуме. 1920 г.

На велосипеде, который весил 11 кг  и примерно 7 кг амуниции, берсальеры проезжали каждый день по 110-120 км. с средней скоростью в 15 км/ч. Пулеметный расчет делил пулемет «Fiat» на троих (стойка, ствол и рукава охлаждения, бак для воды) и ехал на равне со всеми с дополнительным грузом.

Берсальеры на марше

Берсальеры на марше.

Итальянские военные велосипедисты в шляпах берсальерского полка. 1924 г.

Итальянские военные велосипедисты в шляпах берсальерского полка. 1924 г.

В тридцатых годах, для пулемета и прочей тяжелой амуниции выделялся мотоцикл. Во время тренировок, физическая и тактическая подготовка солдат доводилась до совершенства. Вплоть до того, что бойцы могли войти в бой, не сходя с велосипедов. Многие берсальеры становились профессиональными велогонщиками. Во Второй мировой, берсальеры также были самой механизированной частью итальянской пехоты, хотя это и было их единственным достижением.

Снайперы на велосипедах. 1939 г.

Снайперы на велосипедах. 1939 г.