Аэросани

Аэросани — самоходные сани, снабженные двигателем с толкающим воздушным винтом (пропеллером), который приводился в действие двигателем внутреннего сгорания. Сани предназначались для передвижения по снегу и льду. Аэросани имели шасси, состоящие из 3 или 4 лыж. При трехлыжной конструкции, управляющей  была передняя лыжа, при четырехлыжной – передние или все четыре. Корпус изготавливался из фанеры или легкого металла на деревянной или металлической раме.  По своему назначению аэросани подразделялись на боевые и транспортные (в т.ч. санитарные, штабные и т.п.). Боевые аэросани, как правило, бронировались и вооружались пулеметом.

В военных целях аэросани использовались еще в Первую мировую войну. Широкое применение они нашли и во время Гражданской войны в России. В начале 1920 г. на вооружении Красной Армии стояли  аэросани серии «БК», созданные по проекту Бриллинга и Кузина.

В силу климатических условий в СССР развитию этого вида транспорта уделяли серьезное внимание. До 1939 г. было создано более двадцати конструкций саней. К наиболее известным, производимым серийно относились: ЦАГИ-AHT-IV, ОСГА (НКЛ)-6, НКЛ-6С, НКЛ-16, НКЛ-26, РФ-8. В советско-финской войне принимали участие аэросани типа НКЛ-6, НКЛ-12, НКЛ-16 и КМ-5. А уже в конце июня 1941 г. в СССР были сформированы  первые аэросанные батальоны по 20-40 машин, а всего в период войны действовало 55 таких подразделений.  По состоянию на 12.04.44 г. в Красной Армии имелось 3330 аэросаней, из них боевых  – 1290 шт., транспортных – 2040 шт.

Боевые аэросанные батальоны: вели разведку местности и противника, охраняли открытые фланги общевойсковых и танковых частей, несли патрульную службу по охране побережья озёр и участков, не занятых  частями, во взаимодействии с лыжно-стрелковыми подразделениями преследовали отходящего противника, охраняли командные пункты и обеспечивали связь. Транспортные аэросанные батальоны: перевозили подразделения и эвакуировали раненых с поля боя,  подвозили грузы, и вооружение к полю боя,  буксировали и перевозили на огневые позиции пулемёты, миномёты и противотанковые орудия,  несли патрульную службу, ставили дымовые завесы.

В армиях других  стран-участников Второй мировой войны аэросаней не имелось, за исключением Германии и Финляндии, которые использовали  несколько десятков трофейных советских саней. Захваченные сани использовались, как в оригинальной конструкции, так и переделывались. По заказу Вермахта фирма «Хеншель» смогла выпустила около 50 саней на базе советского образца.