Смертные жетоны

Жетон военнослужащего («медальон смерти», «смертельный медальон» «идентификационный жетон», «личный опознавательный знак» (ЛОЗ)) — личный знак, позволяющий идентифицировать военнослужащего, в частности, быстро опознавать убитых и раненых в боевых условиях, и потому обязательный к ношению при себе для всех военнослужащих в большинстве вооружённых сил мира.

Впервые жетоны появились в Древней Греции, у спартанцев, которые перед сражением писали свои имена на небольших скиталах (дощечках), которые привязывали себе к руке, чтобы в случае гибели о них узнали их родные. В более поздние времена жетоны использовались китайскими солдатами еще в середине 19-го века. На поясе они носили деревянную бирку, где указывалось имя солдата, возраст, место рождения и дату призыва на военную службу.

В период Первой мировой войны благодаря долговечным жетонам, практически все страны имели довольно четкий и полный учет погибших, возможность идентификации тел при перезахоронениях. Первоначально, жетоны имели достаточно подробную информацию о военнослужащем и его близких, облегчающим, как работу с раненным, так и с убитым. Однако, эта информация довольно часто использовалось разведкой противника, и со временем сократилась до минимально необходимой. В период Первой мировой войны многие страны отказались от бумажных носителей информации, и перешли на гравировку или чеканку на устойчивом к коррозии металле. С небольшим усовершенствованием, как система учета, так и жетоны применялась и во время Второй мировой войны.

Как правило, жетоны представляли собой металлические пластинки, носимые на цепочке или бечевке на шее (иногда в специальных местах на обмундировании), на которых были записаны личные идентификационные номера, нередко имя и фамилия, условное, либо кодированное наименование подразделения. В некоторых армиях указывалась группа крови и вероисповедании.

Зачастую солдатам выдавалось два одинаковых жетона на тот случай, если вынести тело с поля боя в данный момент не представлялось возможным: в таких случаях один жетон уносили с собой выжившие, второй же оставался на теле для последующего опознания.

Применялся и вариант, когда солдат получал только один личный знак, имеющий надпил или сквозную перфорацию посередине, чтобы его можно было легко разломить пополам для использования в тех же целях. В этом случае информация о носящем дублировалась по обе стороны жетона от линии разлома.

Помимо общих правил использования жетонов, в некоторых странах наблюдались и особенности применения, как в сторону улучшения системы идентификации, так и в сторону ухудшения, что объяснялось лишь степенью «продвинутости» военных чиновников. К примеру, жетоны военнослужащих в СССР были на бумажных носителях, что почти в половине случаев не обеспечивало проведение идентификации. В США жетоны изготавливали в двух экземплярах, подвешивая на одну цепочку, что при движении солдата отзывалось звоном пластинок. Во избежание этого, солдаты были вынуждены прибегать к различному изобретательству: шить кожаные мешочки, обматывать пластинки лейкопластырем, обтягивать резиновым ободком и т.п. Следует отметить и то, что системы идентификации, как в странах бывшего Союза, так и в США и до сих пор не оптимизированы.

Наиболее эффективной система идентификации военнослужащих в период Второй мировой войны была в Германии, и тех странах, которые ее позаимствовали. Даже сегодня найденные посмертные жетоны позволяют достаточно быстро произвести идентификацию останков.