США. Смертные жетоны

Опознавательные жетоны в США были введены в 1906 году. Солдаты и офицеры носили алюминиевые жетоны круглой формы, на которых  выбивались имя, фамилия, звание и обозначение подразделения. За сходство с жетонами, которые в обязательном порядке должны были присутствовать на ошейниках всех американских собак, именно этот образец получил прозвище «собачья бирка» (dog tag). С  1916 года жетонов на шее американского солдата стало два. При этом, как указывалось в приказе, «… второй должен быть прикреплён более коротким шнурком к первому». Жетон выдавался в части и носился на шее на продетом через отверстие шнурке. Если военнослужащий терял свой жетон, то новый он покупал за свои деньги. В случае гибели солдата второй жетон снимался и передавался командиру подразделения, а первый погребался в могиле вместе с телом.

Для военно-морского флота и морской пехоты жетоны изготовлялись из медно-никелевого сплава и имели овальную форму. На них указывались имя, фамилия, дата первого назначения, дата рождения и указание принадлежности к флоту или флотскому резерву. На офицерских жетонах вместо даты рождения указывалось звание и дата его присвоения. На обратной стороне жетона помещался отпечаток пальца. Надписи и отпечаток пальца наносились типографской краской, которую затем припудривали специальным порошком. После этого жетон нагревали, смесь стекленела и застывала. Затем жетон на час погружали в азотную кислоту, которая выедала незащищённую смесью поверхность. В результате протравливания на жетоне появлялись выпуклые символы.

Опознавательные жетоны Второй мировой войны.

Опознавательные жетоны Второй мировой войны.

Опознавательные жетоны Второй мировой войны.

С февраля 1940 года  жетоны получили прямоугольную форму со скруглёнными торцами и новый способ нанесения обозначений – с помощью штамповальной машинки. Жетоны первых выпусков делались из тонкого медно-никелевого листа и имели характерный цвет. С одного конца жетон имел отверстие для цепочки или шнурка, а на другом выемку для его фиксации в штамповальной машинке и на уставном деревянном гробе. С ноября 1941 года жетоны стали делать из неокисляющегося сплава Монеля. Из-за характерного серебристого цвета его часто путали с алюминием.

Штамповальные машинки для выдавливания данных на жетонах.

Штамповальные машинки для выдавливания данных на жетонах.

Штамповальные машинки для выдавливания данных на жетонах.

Штамповальные машинки для выдавливания данных на жетонах.

Как правило, информация, содержащаяся на жетонах, занимала 5 строк. В первой — размещались имя и фамилия. Во второй – регистрационный номер, дата противостолбнячной прививки и группа крови без указания резус-фактор не указывался. В третьей — фамилия лица, которое следует известить в случае смерти владельца жетона. В четвёртой – адрес этого лица.  В пятой город и штат проживания извещаемого лица и религия владельца жетона. В таком виде информация указывалась до 1943 г. После —  на жетонах перестали указывать фамилию и адрес извещаемого лица.

Основное неудобство для находившихся на передовой солдат заключалось в том, что два жетона, ударяясь друг о друга, довольно громко звенели. Чтобы этого избежать, их часто сматывали друг с другом куском лейкопластыря, изоленты или надевали на жетоны кусок резинки, вырезанной из противогазной трубки. Находились и настоящие франты (особенно среди офицеров), которые носили жетоны в сделанных на заказ кожаных чехольчиках, на приобретённых за свой счёт качественных цепочках и шнурках приборного цвета (голубого в пехоте, красного в артиллерии и т.п.).