Смертные жетоны | США

Опознавательные жетоны в США были введены в 1906 году. Солдаты и офицеры носили алюминиевые жетоны круглой формы, на которых  выбивались имя, фамилия, звание и обозначение подразделения. За сходство с жетонами, которые в обязательном порядке должны были присутствовать на ошейниках всех американских собак, именно этот образец получил прозвище «собачья бирка» (dog tag). С  1916 года жетонов на шее американского солдата стало два. При этом, как указывалось в приказе, «… второй должен быть прикреплён более коротким шнурком к первому». Жетон выдавался в части и носился на шее на продетом через отверстие шнурке. Если военнослужащий терял свой жетон, то новый он покупал за свои деньги. В случае гибели солдата второй жетон снимался и передавался командиру подразделения, а первый погребался в могиле вместе с телом.

Для военно-морского флота и морской пехоты жетоны изготовлялись из медно-никелевого сплава и имели овальную форму. На них указывались имя, фамилия, дата первого назначения, дата рождения и указание принадлежности к флоту или флотскому резерву. На офицерских жетонах вместо даты рождения указывалось звание и дата его присвоения. На обратной стороне жетона помещался отпечаток пальца. Надписи и отпечаток пальца наносились типографской краской, которую затем припудривали специальным порошком. После этого жетон нагревали, смесь стекленела и застывала. Затем жетон на час погружали в азотную кислоту, которая выедала незащищённую смесью поверхность. В результате протравливания на жетоне появлялись выпуклые символы.

Опознавательные жетоны Второй мировой войны

С февраля 1940 года  жетоны получили прямоугольную форму со скруглёнными торцами и новый способ нанесения обозначений – с помощью штамповальной машинки. Жетоны первых выпусков делались из тонкого медно-никелевого листа и имели характерный цвет. С одного конца жетон имел отверстие для цепочки или шнурка, а на другом выемку для его фиксации в штамповальной машинке и на уставном деревянном гробе. С ноября 1941 года жетоны стали делать из неокисляющегося сплава Монеля. Из-за характерного серебристого цвета его часто путали с алюминием.

Штамповальные машинки для выдавливания данных на жетонах

Как правило, информация, содержащаяся на жетонах, занимала 5 строк. В первой — размещались имя и фамилия. Во второй – регистрационный номер, дата противостолбнячной прививки и группа крови без указания резус-фактор не указывался. В третьей — фамилия лица, которое следует известить в случае смерти владельца жетона. В четвёртой – адрес этого лица.  В пятой город и штат проживания извещаемого лица и религия владельца жетона. В таком виде информация указывалась до 1943 г. После —  на жетонах перестали указывать фамилию и адрес извещаемого лица.

Основное неудобство для находившихся на передовой солдат заключалось в том, что два жетона, ударяясь друг о друга, довольно громко звенели. Чтобы этого избежать, их часто сматывали друг с другом куском лейкопластыря, изоленты или надевали на жетоны кусок резинки, вырезанной из противогазной трубки. Находились и настоящие франты (особенно среди офицеров), которые носили жетоны в сделанных на заказ кожаных чехольчиках, на приобретённых за свой счёт качественных цепочках и шнурках приборного цвета (голубого в пехоте, красного в артиллерии и т.п.).