12.12.36 – приход к власти короля Георга VI

Георг VI  (крестильные имена —  Альберт Фредерик Артур Георг)  вступил на престол 11 декабря 1936 года после отречения своего брата Эдуарда VIII из-за морганатического брака. Родился Альберт 14 декабря  1895 года в династии Виндзоров. По характеру был скромным и застенчивым человеком. Общее состояние его здоровья было слабым, к тому же он страдал от сильного заикания, которое так до конца и не удалось вылечить. Образование получил в Осборне и Королевском военно-морском училище. Во время Первой мировой войны три месяца служил на флоте, затем в военно-воздушных силах командиром эскадрильи. После войны изучал историю и экономику в Тринити-колледже Кембриджского университета. Поскольку в очереди на престолонаследие Альберт был не в первых рядах, вел обычную жизнь вельможи, и к управлению Империей оказался совсем не готовым.

Король Георг VI в парадном мундире.

Король Георг VI в парадном мундире.

Портрет Георг VI в коронационном одеянии на картине Джеральда Келли.

Портрет Георг VI в  коронационном одеянии на картине Джеральда Келли.

В преддверии Второй мировой войны король неоднократно намеревался лично обратиться к Гитлеру с «умиротворяющим» посланием, но неизменно получал отказ премьер-министра Чемберлена, считавшего, что его дипломатии будет вполне достаточно. В мае 1940 года король с большой неохотой поручил формирование нового правительства Уинстону Черчиллю, к которому относился с предубеждением. После, когда Черчилль взвалил на себя все заботы королевства, отношения с королем наладились. Впоследствии монарх говорил, что лучшего премьер-министра, чем Черчилль, не могло быть.

И хотя британская история, утверждает, что Георг VI  вошёл в историю прежде всего как символ борьбы Великобритании и стран Британской империи против нацистской Германии во Второй мировой войне, его роль была не более чем символической.

Английский король Георг VI. 1942 г.

Английский король Георг VI. 1942 г.

Король на «экскурсии» в 1-й воздушно-десантной дивизию Март 1944 г.

Король на «экскурсии» в 1-й воздушно-десантной дивизию  Март 1944 г.

Король на линкоре «Howe ». 1945 г.

Король на линкоре «Howe ». 1945 г.

В годы войны королевская чета постоянно посещала войска, военные предприятия, доки и госпитали по всей стране. В декабре 1939 года король прибыл в расположение британской армии во Франции, а в июне 1943-го с борта самолета «Авро Йорк» вёл наблюдение за войсками союзников в Северной Африке. Он побывал также в Алжире, Триполи и на Мальте. В 1944 году Георг побывал в Нормандии — спустя 10 дней после высадки там войск союзников; в июле находился в южной части Италии, а в октябре — в Бельгии и Голландии. Несмотря на то, что «экскурсии» короля были нечастыми, войскам они доставляли больше беспокойства, нежели какой-либо пользы.

Из «подвигов» короля история запомнила два случая. Первый заключался в следующем. В случае оккупации Великобритании королевскую семью предполагалось эвакуировать в Канаду. Однако сам король уезжать не собирался: он намеревался остаться в стране и участвовать в Сопротивлении. С этой целью в 1940—1941 годах король регулярно упражнялся в стрельбе из разных видов оружия. Второй, более трагичен. В 1940 году резиденция монарха неоднократно подвергалась бомбовым ударам с воздуха. 12 сентября немецкая бомба взорвалась в 20 метрах от Букингемского дворца, что отразилось на здоровье короля: он не мог читать, часто с беспокойством смотрел на небо.

После войны Георг VI запомнился ускорившимся распадом Британской империи и превращением её в Содружество наций. Умер король 6 февраля 1952 года от коронарного тромбоза. Единственной великой заслугой Георга VI перед Великобританией можно считать лишь назначение премьер-министром Уинстона Черчилля в мае 1940 года, который и спас Англию, хотя она и пришла  в полный упадок после войны.