07.01.42 — начало Любаньской операции

Любаньская наступательная операция в немецкой историографии также известна как Битва за Волхов, происходившая с 7 января по 30 апреля 1942 года в период блокады Ленинграда, являлась продолжение Тихвинской наступательной операции.

Карта-схема Любаньской операции.

Карта-схема Любаньской операции.

Со стороны СССР в операции принимали участие четыре армии Волховского фронта: 52-я — с включённой в её состав Новгородской оперативной группой, 2-я ударная, 59-я и 4-я армии, а также 54-я армия Ленинградского  фронта. Кроме того, опосредованное участие в операции принимали  55-я армия, проводившая частное наступление на Красный Бор, и 8-я армия, осуществлявшая давление в районе Синявино.  С немецкой стороны в операции участвовали 18-я полевая армия и некоторые части 16-й полевой армии; воздушную поддержку оказывали части 1-го воздушного флота. C юга от Новгорода на север на начало операции советским войскам в первой линии противостояли 250-я, 126-я, 215-я, 61-я и 254-я пехотные дивизии, а от Киришей по направлению к Мге — 21-я, 11-я и 291-я пехотные дивизии. Силы Волховского фронта превосходили врага по количеству людей в 2,2 раза, орудий и минометов – в 1,5 и танков – в 3,2 раза. Но это превосходство нивелировалось нехваткой боеприпасов.

По замыслу Ставки ВГК Волховскому фронту предстояло силами разгромить врага на западном берегу р. Волхов. В дальнейшем, развивая наступление в северо-западном направлении, уничтожить его мгинскую группировку и тем самым прорвать блокаду Ленинграда. На направление другого удара задача заключалась в освобождении Новгорода.

Переход в наступление армий Волховского фронта осуществлялся разновременно. Учитывая задержку с прибытием 59-й и 2-й ударной армий, генерал армии К.А. Мерецков принял решение вначале нанести удар только имевшимися в его распоряжении 4-й и 52-й армиями с целью уничтожения немецких войск на западном берегу р. Волхов до линии железной дороги Кириши – Чудово. Однако командование врага значительно усилило свою группировку на угрожаемом направлении. В результате малочисленные соединения двух армий, оставшиеся к тому же без артиллерии и танков, которые не удалось переправить через Волхов, в течение шести дней лишь на отдельных участках вышли к линии железной дороги.

7 января, не закончив полного сосредоточения и создания группировок на направлении главного в наступление перешли все армии фронта, в том числе и часть сил 2-й ударной армии. Форсировав на ряде участков р. Волхов, их соединения втянулись в бои за прибрежные населенные пункты и понесли большие потери. Отсутствие вторых эшелонов не позволило развить успех в глубину. Это дало возможность противнику выиграть время для наращивания усилий в обороне за счет маневра огнем и резервами. Непрерывными контратаками он стремился ликвидировать захваченные советскими войсками небольшие плацдармы на западном берегу реки. Требовалось закончить сосредоточение прибывавших сил и средств, создать сильные ударные группировки, накопить необходимые запасы боеприпасов и горючего. Поэтому командование фронта с разрешения Ставки ВГК приостановило наступление.

Бездорожье в Волховском котле.

Бездорожье в Волховском котле.

Поле боя.

Поле боя.

Поле боя.

13 января ударные группировки фронта возобновили боевые действия, но немецкие войска, прочно удерживая занимаемый рубеж, отразили все попытки прорвать оборону.  Наибольшего успеха добилась 2-я ударная армия, которая при поддержке авиации,  форсировала р. Волхов во всей полосе и прорвала вражескую оборону южнее населенного пункта Спасская Полисть. К концу месяца 2-я ударная армия, развивая наступление в северо-западном направлении, продвинулись на 75 км и находились в 10-12 км от Любани. Однако, в связи с тем, что другие армии фронта успеха не имели, армия находилась под угрозой фланговых ударов противника. 27-28 февраля противник нанес удар по сходящимся на Красную Горку направлениям, восстановил утраченное положение и окружил передовой отряд советских войск, которому удалось выйти к своим лишь через 10 дней.

Командование группы армий «Север» к середине марта развернув в районах Спасской Полисти и Большого Замошья две группировки, которые 20 марта отрезали 2-ю ударную армию от главных сил Волховского фронта. К концу месяца ценой неимоверных усилий и больших жертв к ней удалось пробить коридор, но его ширина не превышала 1,5-2 км. Он круглосуточно находился под воздействием немецкой авиации, артиллерии и пулеметов. Для снабжения 2-й ударной армии срочно оборудовали полевой аэродром у деревни Дубовик. В апреле ее положение стало еще труднее. Из-за весенней распутицы по дорогам не могли передвигаться даже повозки, и специальные группы солдат и местных жителей носили на себе боеприпасы и продовольствие за 30-40 км. 10 апреля начался ледоход на Волхове, и пока не были наведены наплавные мосты, обеспеченность войск еще более ухудшилось. Несмотря на это, была предпринята очередная, третья, попытка овладеть Любанью. Как и две предыдущие, она не принесла успеха.

Раненные красноармейцы, брошенные в Волховском окружении.

Раненные красноармейцы, брошенные в Волховском окружении.

Раненные красноармейцы, брошенные в Волховском окружении.

21 апреля было принято решение расформировать Волховский фронт, войска которого вошли в состав  Ленинградского фронта и стали составлять его Волховскую оперативную группу. Но вскоре выяснилось, что решение было ошибочным. Учитывая бесперспективность дальнейшего наступления, командующий войсками Ленинградского фронта 30 апреля приказал 2-й ударной армии перейти к обороне на достигнутых рубежах. Это решение предопределило последовавшую в мае – июне 1942 года катастрофу.

В целом можно констатировать, что цель Любанской операции так и не была достигнута. В ее ходе советские войска понесли большие потери. Они составили более 308 тысяч человек, из них 95 тысяч– безвозвратные. Такой неутешительный итог был обусловлен: принятием Ставкой решения на ведение наступления одновременно на всех направлениях фронта при отсутствии объективных условий для этого; распылением сил и средств и невозможностью в связи с этим создать сильные ударные группировки; короткими сроками подготовки операции; недостатками в материально-техническом обеспечении боевых действий; слабом взаимодействии между ударными группировками фронтов; недооценкой сложных природно-климатических условий района проведения операции.