28.05.37 — Невилл Чемберлен назначен премьер-министром Великобритании

Артур Невилл Чемберлен  был 60-м Премьер-министром Великобритании от Консервативной партии, который занимал пост с мая 1937 по май 1940 года. Родился 18 марта 1869 года в семье высокопоставленного государственного служащего и парламентария Великобритании. Чемберлен  получил начальное образование в школе города Регби, затем продолжил обучение в Мейсон-колледже на бухгалтера. Занявшись бизнесом отца, Чемберлен потерпел неудачу, и 17 лет работал наемным работником – управляющим директором компании в  Бирмингеме. Одновременно Невилл занимался местной политикой, хотя его отец и сводный брат были в парламенте. Объединив усилия с родственниками, Чемберлен начал подниматься по карьерной политической лестнице. Сначала стал председателем градостроительного комитета Бирмингема затем лорд-мэром Бирмингема. Дальше в 1919 году баллотировался в Палату общин от профсоюзного движения Бирмингема и в 49 лет оказался парламентарием. Он занимал различные государственные посты: генерального почтмейстера, министра здравоохранения, канцлера казначейства. В  мае 1937 года после очередных парламентских выборов Чемберлен был назначен премьер-министром в возрасте 68 лет. Поскольку личность Премьера  не была широко известна британцам, Чемберлен создал систему управления прессой, которая активно поддерживала его политику, занимаясь всесторонне пропагандой.

Невилл Чемберлен.

Невилл Чемберлен.

Чемберлен стремился примирить Германию и сделать нацистское государство партнером в стабильной Европе.  Он полагал, что Германия может быть удовлетворена восстановлением некоторых из ее колоний. Чемберлен также  пошел на прямые контакты с Муссолини,  не осуждая вторжение Италии в Эфиопию, считая, что англо-итальянские отношения ослабят Ось «Рим-Берлин». Кабинет Чемберлена не предпринял никаких шагов и после аншлюса Австрии. В сентябре 1938 года Чемберлен лично посещает Гитлера пытаясь отговорить последнего от вторжения в Судетскую область Чехословакии. Встреча один на один длилась около трех часов. Гитлер потребовал аннексии Судетской области, и, заверил Чемберлена, что не планирует  захватывать оставшуюся часть Чехословакии или районы в Восточной Европе, где проживали немецкие меньшинства.  После встречи Чемберлен вернулся в Лондон, полагая, что он получил передышку, во время которой можно было достичь соглашения и сохранить мир. Однако, вскоре  Гитлер заявил, что он не имеет  возражений, если польские и венгерские территориальные претензии к Чехословакии также будут удовлетворены. Чемберлен во второй раз приезжает к Гитлеру, но тот отказывается от каких-либо переговоров по существу, пойдя лишь на одну уступку — продлить время эвакуации чехов из Судет.

Чемберлен среди подписантов Мюнхенского соглашения. 1938 г.

Чемберлен среди подписантов Мюнхенского соглашения. 1938 г.

29 сентября Чемберлен снова приезжает в Германию, чтобы найти решение путем саммита с участием англичан, французов, немцев и итальянцев. На следующий день было подписано Мюнхенское соглашение, которым Чехословакия практически прекращала свое существование. Перед подписанием соглашения, Чемберлен с Гитлером провели встречу с глазу на глаз, где по предложению Премьер-министра подписали документ под названием «Англо-германское соглашение», в котором было три параграфа, в том числе заявление о том, что эти две страны считают Мюнхенское соглашение «символом желания наших двух народов никогда больше не вступать в войну». Вернувшись в Лондон, Чемберлен предъявил публике на аэродроме подписанное соглашение со словами: «Я привёз вам мир».

Невилл Чемберлен держит в руках документ, подписанный им и Гитлером по возвращении из Мюнхена на аэродроме Хестона.

Невилл Чемберлен держит в руках документ, подписанный им и Гитлером по возвращении из Мюнхена на аэродроме Хестона.

Когда министр иностранных дел Германии Риббентроп посетовал Гитлеру за подписание англо-германского соглашения, фюрер ответил: «О, не принимайте это всерьез. Этот листок бумаги больше не имеет никакого значения».

Чемберлен с триумфом вернулся в Лондон.  Король Георг VI выразил благодарность Империи, улицы были переполнены радостными людьми. 3 октября палата общин поддержала Мюнхенское соглашение. Уинстон Черчилль, выступая, сказал: — «…У вас был выбор между войной и бесчестьем. Вы выбрали бесчестье, теперь Вы получите войну».  Однако ни один консерватор не проголосовал против правительства.

Премьер намеревался заключить между остальными европейскими странами взаимосвязанный пакт о защите, чтобы удержать Гитлера от войны.  Он добивался соглашения между Великобританией, Францией, СССР и Польшей, согласно которому первые три пошли бы на помощь Польше, если бы ее независимость была под угрозой, но недоверие Польши к Советскому Союзу привело к провалу этих переговоров.  Вместо этого 31 марта 1939 года Чемберлен сообщил одобряющей Палате общин Великобритании и Франции о гарантиях, что они окажут Польше всю возможную помощь в случае любых действий, угрожающих независимости Польши, тем самым втянув Великобританию в будущую мировую войну.

Располагая данными о подготовке Германии к вторжению в Польшу,  23 августа 1939 года Чемберлен направил письмо Гитлеру, в котором сообщалось, что Великобритания полностью готова выполнить свои обязательства перед Польшей. Письмо Гитлер проигнорировал, заявив своим генералам, что: «Наши враги — маленькие черви. Я видел их в Мюнхене».

Объявив войну Германии, Чемберлен не предпринял никаких мер по переводу экономики Великобритании на «военные рельсы», опасаясь обанкротить Империю. Под шквалом критики консерваторов, особенно Черчилля, Чемберлен начал терять популярность, и парламенте, и в правительстве. Но главное, британцы более не доверяли Премьеру.  В мае 1940 года Чемберлен был отстранен от занимаемой должности, а его место занял Черчилль, которого недолюбливал король и парламент в целом. Несмотря на отставку, Чемберлен продолжал работать в Кабинете Министров, чем доставлял Черчиллю немало хлопот. 22 сентября 1940 года Чемберлен подал в отставку по состоянию здоровья, а 9 ноября скончался от рака кишечника в возрасте 71 года.

Несмотря на то, что Чемберлен много сделал для британцев в улучшении социальной политики, запомнились только его действия на внешнеполитической арене. Он вконец испортил отношения Англии  с Ирландией. Невилл Чемберлен остался в истории самым позорным премьер-министром Великобритании, пресмыкавшимся за сиюминутные выгоды капитала перед Гитлером. Он являлся одним из виновников развязывания Второй мировой войны, и повинен в ее многомиллионных жертвах. Хотя «консервативные» британцы так и не дали внятной оценки его деятельности, до сих пор осмысливают произошедшее для будущих выводов.