19.06.40 — бой у мыса Спада

После вступления Италии во Вторую мировую войну она активно боролись с Англией за контроль над Эгейским морем. 18 июля 1940 года из Александрии вышли австралийский лёгкий крейсер «Сидней» и 2-я флотилия  в составе эсминцев: «Хайпериона», «Хэвока», «Хейсти», «Хироу» и «Айлекса». Соединением командовал командир «Сиднея» кэптен Джон Коллинз. Эсминцы должны были провести разведку минных полей близ Крита и проверить район на наличие подводных лодок. «Сидней» и «Хэвок» имели задачу прикрытия эсминцев в ходе операции. Затем крейсер должен был действовать на коммуникациях противника.

Австралийский лёгкий крейсер «Сидней».

Австралийский лёгкий крейсер «Сидней».

Британский эсминец «Хейсти».

Британский эсминец «Хейсти».

В это же время итальянское командование приняло решение атаковать британские коммуникации в Эгейском море и направило туда 17 июля 1940 года два лёгких крейсера: «Джованни делле Банде Нере» и «Бартоломео Коллеони». Они должны были базироваться на острове Лерос. Командовал соединением контр-адмирал Фердинандо Кассарди.

Утром 19 июля 1940 года итальянские крейсера вошли в пролив Андикитира и в 07:20  у мыса Спада на северо-западной оконечности Крита заметили британские эсминцы, которые шли навстречу итальянцам. В 07:27 крейсера открыли огонь, но попавшие под обстрел эсминцы начали отход под защиту крейсера «Сидней» и эсминца «Хэвок», о наличии которых итальянцы даже не догадывались. При этом они отстреливались из кормовых орудий, но снаряды не долетали до неприятеля, а попытка атаковать торпедами оказалась неудачной. Стрельба итальянских крейсеров также была неудачной.

Через час  «Сидней» прибыл к месту событий и в 08:29 открыл огонь. В 08:35 австралийский крейсер добился первого попадания в «Джованни делле Банде Нере». Итальянские моряки приняли следовавший в кильватер «Сиднею» эсминец «Хэвок» за крейсер и сочли, что противник имеет качественное преимущество, так как британские крейсера были гораздо лучше бронированы, нежели «Кондоттьери А». Поэтому контр-адмирал Кассарди в 08:46 приказал повернуть на юг, намереваясь дать бой на отходе. Британские эсминцы при этом прекратили отступление и начали преследовать итальянские крейсера вместе с «Сиднеем». При отходе обе стороны долгое время не могли добиться попаданий ввиду большой дистанции. При этом британцы медленно нагоняли противника. В 09:21 итальянцы добились первого и последнего попадания в этом бою — 152-мм снаряд попал в дымовую трубу «Сиднея», но серьёзного ущерба не причинил. Начиная с 09:24 австралийцы добились серии попаданий в «Бартоломео Коллеони». Сначала попаданием в корму был заклинен руль и крейсер управлялся теперь лишь машинами, затем последовали попадания в рубку и кормовое машинное отделение. Последнее оказалось роковым — была перебита паровая магистраль и «Бартоломео Коллеони» полностью потерял ход. Неподвижный крейсер превратился в удобную мишень и быстро получил ещё ряд попаданий с «Сиднея» и эсминцев. Вышли из строя котлы, корабль был обесточен и подача боеприпаса в башни главного калибра прекратилась. Корабль мог отстреливаться от приближающегося неприятеля из 100-мм универсальных орудий. В 8:30 крейсер был полностью выведен из строя и командир приказал оставить корабль.

Крейсер «Сидней» под огнем итальянских кораблей.

Крейсер «Сидней» под огнем итальянских кораблей.

Горящий итальянский крейсер «Бартоломео Коллеони».

Горящий итальянский крейсер «Бартоломео Коллеони».

Горящий итальянский крейсер «Бартоломео Коллеони».

Контр-адмирал Кассарди на «Джованни делле Банде Нере», попытался прикрыть «Бартоломео Коллеони», но затем счёл положение безнадёжным и приказал уходить на юг. Преследованием «Джованни делле Банде Нере» занялись «Сидней», «Хэйсти» и «Хироу». Остальные эсминцы добивали «Бартоломео Коллеони». Сначала торпеда, пущенная «Айлексом», попала итальянскому крейсеру в носовую часть и оторвала её, затем торпеда с «Хайпериона» попала в середину борта. В 09:59 «Бартоломео Коллеони» затонул в 6 милях от мыса Спада. Британские эсминцы подняли из воды 525 членов экипажа, включая раненого командира крейсера Умберто Новара, умершего затем в госпитале. Ещё семерых моряков позже подобрало греческое судно. 121 человек погиб. Спасательным работам англичан помешала итальянская авиация, вылетевшая на помощь своим крейсерам с баз на Додеканезских островах, но прибывшая с большим опозданием.

«Сидней», «Хэйсти» и «Хироу» преследовали «Джованни делле Банде Нере» около часа, причём австралийцы добились ещё одного попадания с дальней дистанции в корму итальянского крейсера. В 10:27, после того как на «Сиднее» подошёл к концу боезапас носовых башен, британские силы прекратили погоню. Итальянский крейсер прибыл в Бенгази вечером 19 июля 1940 года и более не появлялся в Эгейском море.

Бой кораблей двух крупных, но плохо обученных флотов у мыса Спада, на сей раз продемонстрировал превосходство британского флота над итальянским в уровне подготовки командного и личного состава. Британские командоры уже научились изредка попадать в цель, что было несомненным успехом для них. Хотя, по-прежнему, для нескольких попаданий они расходовали весь боезапас орудий: 1300 снарядов при пяти попаданиях. Итальянцы так и не смогли достичь координации в действиях ВМФ и ВМС, и в одиночку терпели поражения.