15.09.42 — гибель авианосца USS Wasp

Авианосец  США «Wasp» (CV-7) был заложен на верфи «Fore River Shipyard» в 1936 году в Куинси, спущен на воду в апреле 1939 года и введен в эксплуатацию 25 апреля 1940 года. Корабль был единственным судном  своего типа, и представлял урезанную версию авианосцев типа «Йорктаун». Он имел водоизмещение в 14,9 тысяч тонн, длину в 210 м и ширину в 24 м. Осадка корабля составляла всего 6,1 м. Силовая установка состояла из 6 водотрубных котлов и 2 турбин, которые развивали мощность в 70 тысяч л.с. Авианосец имел 2 винта, которые давали максимальную скорость хода в 29,5 узлов. Дальность плавания – 12 тысяч миль при 15 уздах скорости. Корабль был оснащен РЛС обнаружения воздушных и надводных целей. На вооружении авианосца находилось: 8 орудий 127-мм калибра; 16 счетверенных 28-мм орудий; 14 пулеметов 12,7-мм калибра.  Авиационная группа  состояла из 76 самолетов. Экипаж – 2 167 человек. В отличие от серийных авианосцев, «Уосп» не имел бронирования и противоторпедной защиты, что делало его весьма уязвимым в боевых условиях. Авианосец был первым кораблем,  оснащенным бортовым лифтом для самолетов.

Авианосец «Уосп» в мае 1942 года.

Авианосец «Уосп» в мае 1942 года.

Пролетная палуба авианосца. 1942 г.

Пролетная палуба авианосца. 1942 г.

С 1940 года авианосец служил на Атлантическом океане, и занимался охраной британских атлантических конвоев. Весной 1942 года под командованием капитана Форреста Шермана «Уосп» неоднократно участвовал в доставке скоростных сухопутных истребителей «Спитфайр» из  Великобритании в Средиземное море, на осаждённую немцами Мальту.

В июне 1942 года авианосец был переведен на Тихий океан для восполнения потерь Тихоокеанского флота. 15 сентября 1942 года, авианосцы «Уоспа» и « Хорнет», линкор «Северная Каролина» с 10 другими военными кораблями сопровождали транспорты, перевозившие 7-й морской полк, в Гуадалканал в качестве подкрепления. В 14:44 японская подводная лодка « I-19» (командир Такакадзу Кинаси) атаковала авианосец, когда он принимал самолеты, и располагался к ней бортом. Подлодка последовательно выпустила 6 торпед. Наблюдатель авианосца  сообщил, о трех следах торпед, идущих в сторону борта. Корабль резко положил руль на правый борт, чтобы избежать удара, но было уже слишком поздно. Три торпеды, одна за другой, ударили в корабль чуть выше ватерлинии в непосредственной близости от топливных баков для самолетов. Две торпеды были расстреляны эсминцами, одна прошла мимо авианосца. В передней части авианосца произошла череда взрывов, от которых загорелась полетная и ангарная палубы. Пожары вспыхнули в ангаре и под палубами. Вскоре высокая интенсивность бензиновых пожаров привела в действие боеприпасы у передних зенитных орудий по правому борту, и осколки осыпали переднюю часть корабля.

Пожар на борту авианосца «Wasp».

Пожар на борту авианосца «Wasp».

Пожар  на борту авианосца «Wasp».

Водопроводная сеть в передней части корабля была выведена из строя, тушить пожары было нечем. В результате воздействия огня продолжались детонировать бомбы и боеприпасы. Когда корабль наклонился на 10–15º к правому борту, нефть и бензин, вытекшие из танков при попадании торпеды, загорелись в воде. Пожар на корабле вывел из строя линии связи, а емкости с бензином все продолжали взрываться. Поскольку тушение пожара было неэффективным, в 15:30 капитан приказ покинуть корабль, чтобы минимизировать количество погибших людей. Все тяжело раненые были спущены на плотах или резиновых лодках. Эвакуация экипажа – 1946 человек, заняла почти 40 минут. В 16:00 на авианосце уже не оставалось выживших. Эсминцу «Лансдауну»  было приказано торпедировать горящий авианосец и дождаться момента, пока он не уйдет под воду, что произошло лишь в 21:00. В результате гибели авианосца 193 человека погибли и 366 были ранены. 25 бортовых самолетов совершили перелет к авианосцу «Хорнет», затонуло – 45.