14.06.43 – начало операции «Pointblank»

В августе 1942 года в Англию начали прибывать первые экипажи 8-й воздушной армии США, имевшие на вооружении стратегические бомбардировщики Boeing B-17 Flying Fortress. Первый пробный налет был совершен 17 августа 1942 года на железнодорожный узел в городе Соттевиль-ле-Руан в северо-западной части Франции. В январе 1943 года на Касабланкской конференции было принято решение начать стратегические бомбардировки Германии совместными англо-американскими силами. Целями бомбардировок должны были стать, как объекты военной авиационной промышленности, так и города Германии. Операция получила кодовое название  «Pointblank». Общий план действий был разработан в апреле 1943 года и предусматривал проведение операций против 76 целей. Операцию планировалось проводить циклами по 18 бомбардировок в квартал.  На каждый цикл ВВС США выдели определенный ресурс самолетов. Так в первый год ежеквартально выделялось: 944, 1192, 1746 и 2702 бомбардировщика соответственно. Первый удар в рамках операции был нанесен 14 июня 1943 года по второстепенным целям. В июле-августе 1943 года  бомбардировке был подвергнут Гамбург.

В-17 во время налета на авиазавод в Мариенбурге. 9 октября 1943 г.

В-17 во время налета на авиазавод в Мариенбурге. 9 октября 1943 г.

Первым массированным налётом на объекты в глубине Германии стал двойной рейд на Швайнфурт и Регенсбург 17 августа 1943 года. Подразделения неохраняемых бомбардировщиков оказались неспособны защитить себя от атак немецких истребителей и потери оказались значительными — около 20%. Такие потери были признаны неприемлемыми, и 8-я воздушная армия остановила воздушные операции над Германией вплоть до прибытия истребителей  Р-47 и P-51, имевших достаточную дальность полёта, чтобы долететь до Берлина и обратно. Как правило, американские самолеты бомбили точечные промышленные цели днем, а ночью британские бомбардировщики осуществляли ковровые бомбардировки жилых кварталов промышленных центров. Операция формально закончилась 19 апреля 1944 года, когда была изменена стратегия бомбардировок.

По ее итогам Союзникам не удалось добиться уменьшения производства Германией своих истребителей. Наоборот, оно возросло. Германским промышленникам пришлось рассредоточить производство истребителей и деталей к ним с 27 крупных заводов на 729 средних и мелких предприятий, при этом часть из этих предприятий находилась в туннелях, пещерах и шахтах. В то же время операция Pointblank позволила отвлечь истребительную авиацию Германии от района высадки войск в Нормандии. На момент высадки там оказалось лишь 80 немецких истребителей, которые смогли сделать 250 боевых вылета, против 13 743 боевых вылетов истребителей союзников.