12.12.40 — бомбардировка Шеффилда

В 1940 году в Шеффилде жило около 560 тысяч человек. В нем находилось много предприятий тяжелой промышленности, в основном сосредоточенной на производстве стали, машин и вооружений. К примеру, сталелитейный завод «Hadfields» был единственным местом в Великобритании, где производились 18-дюймовые бронебойные снаряды. Большинство заводов были расположены в восточной части города на берегу реки Дон. Таким образом, именно эта часть города была наиболее привлекательной для бомбардировщиков Люфтваффе. Среди авинаналетов на Шеффилде особой массовостью отличались два: 12 и 15 декабря 1940 года.

Пожар в центре города.

Пожар в центре города.

Борьба с пожаром.

Борьба с пожаром.

Первый авианалет на город, 12 декабря, начался в 19:40. Первая волна из 65 самолетов сбросила 1025 фугасных и 10 тысяч зажигательных бомб. Вторая волна  из 104 бомбардировщиков и третья – из 95 самолетов, наносили удар по центру города тяжелыми бомбами. Последняя бомба в этот день упала в 4 часа утра. Под завалами удалось обнаружить примерно 70 тел.

В ночь 15 декабря в 19:00 город бомбили 11 бомбардировщиков, которые сбросили 11,5 тысяч зажигательных авиабомб на жилые кварталы. Уже к 20:00 в городе пылало 15 крупных пожаров, которые были видны на расстояние больше 150 км. В 22:15 горящий город начал бомбить 61 немецкий самолет. В основном удары были направлены на  металлургические предприятия: в том числе «Hadfields», «Brown Bayleys and Steel», «Peech and Tozer Ltd».

Разбор завалов спасателями.

Разбор завалов спасателями.

За два налета на Шеффилд было убито более 660 человек, 1500 ранено и 40 тысяч остались без крова. 3 тысячи домов были снесены с лица земли, еще 3 тысячи  — сильно повреждены. В общей сложности 78 тысяч домов получили повреждения.

Король Георг VI и королева Елизавета в Шеффилде после авианалета.

Король Георг VI и королева Елизавета в Шеффилде после авианалета.

Черчилль во время выступления в Шеффилде.

Черчилль во время выступления в Шеффилде.

Король Георг VI и королева Елизавета совершили поездку по городу вскоре после налетов, чтобы осмотреть урон и поднять моральный дух выживших. Премьер-министр Уинстон Черчилль также совершил поездку по сгоревшему городу и  выступил через громкоговорители перед толпой в 20 тысяч человек на Ратушной площади.