11.12.41 — Германия и Италия объявляют войну США

С начала Второй мировой войны отношения между Германией и США стали ухудшаться, что было обусловлено возрастающим сотрудничеством между Соединенными Штатами и Соединенным Королевством. Несмотря на то, что США официально считались нейтральным государством, фактически их флот полноценно участвовал в войне, сопровождая британские морские конвои. Кроме того, поставки вооружения по Ленд-лизу, после поражения Англии и Франции в Нормандии, являлись основным источником поставок британских вооруженных сил, как на Острове, так и в Северной Африке.

7 декабря 1941 года Япония начала атаку на военно-морскую и военную базу США в Перл-Харборе на Гавайях. Япония заранее не проинформировала Германию о нападении, хотя японский посол сообщил Риббентропу в начале декабря, что отношения между США и Японской империей находятся на пределе, война неизбежна. Ему было поручено попросить Германию взять на себя обязательство объявить войну в соответствии с условиями Трехстороннего пакта, если начнутся военные действия. Гитлер и Риббентроп убеждали Японию атаковать британский Сингапур, что не только навредит Великобритании, но и поможет удержать США от войны.

Согласно условиям Трехстороннего пакта, Германия была обязана прийти на помощь Японии, если бы третья страна напала на Японию, но в случае агрессии самой Японии, такое обязательство не возникало.  Риббентроп предостерег Гитлера, что объявление войны США увеличит число врагов Германии. Однако фюрер отклонил предостережение, и почти без консультаций решил объявить войну США, желая сделать это раньше, чем Рузвельт объявит войну Германии. Недостаток знаний Гитлера о США, о их промышленном и демографическом потенциале для ведения войны на двух фронтах, также имел веское значение в его решении.  Наконец, глубоко укоренившиеся расовые предрассудки Гитлера заставили его рассматривать США как декадентскую буржуазную демократию, заполненную людьми смешанной расы, населением, находящимся под сильным влиянием евреев и «негров», без истории авторитарной дисциплины, которая могла бы контролировать и направлять их. Гитлер представлял американцев нацией, которая интересуется только роскошью, «хорошей жизнью», танцами, выпивкой и музыкой. Такая страна, по мнению Гитлера, никогда не будет готова пойти на экономические и человеческие жертвы, необходимые для ведения войны.

Гитлер в рейхстаге объявляет войну США.

Гитлер в рейхстаге объявляет войну США.

Поэтому 11 декабря 1941 года, через четыре дня после нападения японцев на Перл-Харбор и объявления декларации Соединенных Штатов о войне против Японской империи, Гитлер на заседании рейхстага объявил войну США. Фюрер заявил, что он пытался избежать прямого конфликта с США, но в соответствии с Трехсторонним пактом, подписанным 27 сентября 1940 года, Германия была вынуждена вместе с Италией защищать союзника — Японию. Гитлер заявил, что «после победы Германия, Италия и Япония будут продолжать самое тесное сотрудничество с целью установления нового и справедливого порядка».

Единственная польза от объявления войны, полученная Гитлером – пропагандистская. Фюрер отвлекал немецкую общественность от серьезных неудач на Восточном фронте и неожиданно затянувшегося сражения под Москвой. Временным положительным эффектом также была полученная возможность немецким подлодкам  топить американские эсминцы, сопровождающие конвои в Британию, поскольку собственных сил англичанам не хватало. Практически весь 1942 год, подлодки Кригсмарине господствовали на торговых морских путях, пока американцы не построили и не выставили мощнейший флот и морскую авиацию.

11 декабря 1941 года американский дипломат в Германии Леланд Б. Моррис был вызван в кабинет министра иностранных дел  Риббентропа, где ему зачитали официальное заявление. Объявление войны Гитлером стало большим облегчением для премьер-министра Великобритании Уинстона Черчилля, который боялся возможности двух параллельных, но не связанных между собой войн — Великобритании и Советского Союза против Германии в Европе, и США и Британской империи против Японии на Дальнем Востоке и Тихом океане. После этого объявления американская помощь Великобритании на обоих театрах военных действий в качестве полноправного союзника была обеспечена.  США объявила войну Германии в тот же день.

Сообщения в прессе о начале войны с США.

Сообщения в прессе о начале войны с США.

Сообщения в прессе о начале войны с США.

Бенито Муссолини на площади Пьяцца Венеция объявляет войну США.

Бенито Муссолини  на площади Пьяцца Венеция объявляет войну США.

После заявления  Гитлера о вступлении в войну с США, итальянский диктатор Бенито Муссолини сделал свое аналогичное заявление с балкона над Пьяцца Венеция в Риме — пообещав, что «силы пакта стали» полны решимости победить. В этот же день, Соединенные Штаты объявили войну и Италии.