10.04.40 — начало Западной кампании

3 сентября 1939 года  в ответ на нападение Германии на Польшу, Великобритания и Франция объявили войну Германии. Во Франции, у линии Мажино, расположилась франко-британская армия, а у линии Зигфрида сконцентрировалась немецкая армия. Но военные действия ограничивались лишь частными операциями на море. На границе Франции и Германии царила странная тишина: огромные армии стояли лицом друг к другу, но сражений не было, только кое-где завязывались случайные перестрелки. Этот период войны (сентябрь 1939 — апрель 1940) вошёл в историю как Странная война.

9 апреля 1940 немецкие войска вторглись в Данию и Норвегию. Дания сразу же капитулировала, а Норвегия оказала сопротивление.  14 апреля в ней высадился англо-французский десант. Завязались бои, которые могли привести к затяжной войне. Был освобождён Нарвик, но дальнейшему наступлению Союзников помешало начавшееся 10 мая немецкое наступление на Францию, Бельгию, Нидерланды и Люксембург согласно утвержденного Гитлером плана «Гельб». Началась Западная или Французская кампания.

Немецкий план «Гельб».

Немецкий план «Гельб».

К началу мая 1940 года на западных границах Германии находилось 104 пехотных, 9 моторизованных и 10 танковых дивизий, в общей сложности насчитывавших 2,5 миллиона солдат и офицеров. Все эти силы были разделены на три группы армий:  Группа армий «А» (командующий — генерал-полковник Герд фон Рундштедт), Группа армий «B» (генерал-полковник Федор фон Бок), Группа армий «C» (генерал-полковник Вильгельм Йозеф фон Лееб). Воздушное прикрытие осуществляли 2 589 самолётов, в основном современных и превосходивших по тактико-техническим характеристикам ВВС союзников. Ударные силы представляли 35 танковых батальонов (10 танковых дивизий) в которых числилось  2 909 танков и САУ. Немецкие войска имели 7 378 орудий  калибра 75-мм и выше. Общая численность всех войск составляла 3 350 тысяч человек.

Франция и ее союзники (Бельгия, Британия, Нидерланды и Польша) к моменту вторжения Германии имели 138 дивизий общей численностью в 3 300 тысяч человек. На их вооружении находилось 4 469 самолетов, 4 656 танков и САУ и 13 974 орудия калибром 75-мм и выше. Отметим, что флот Союзников в несколько раз превышал Кригсмарине, как в количественном, так и в качественном составе.

Немецкое наступление в Франции.

Немецкое наступление в Франции.

10 мая группа армий «A» начала своё движение через Арденны и к 12 мая дошла до Мааса, в то время как основные силы союзников в эти два дня двигались в Бельгию, тем самым попав в капкан. 13-14 мая немецкие войска, пройдя южную часть Бельгии, вышли на франко-бельгийскую границу. Танковый корпус Райнхардта сходу форсировал реку Маас близ Монтерме, чем обеспечил к 14 мая переправу семи танковых и пяти моторизованных дивизий. На стокилометровом фронте между Седаном и Намюром располагались почти исключительно французские резервные дивизии первой и второй очереди. Они были не в состоянии отразить натиск немецких войск. Противотанкового оружия эти дивизии почти не имели. Против ударов с воздуха были беспомощны. 14 мая капитулировала Голландия и войска, осуществлявшие ее захват, были направлены во Францию. Уже 15 мая 9-я французская армия, находившаяся между Седаном и Намюром, была полностью разбита и откатилась на запад. Соединения 2-й французской армии, которые находились южнее Седана, контратаками пытались остановить прорыв немецких войск. Однако все попытки французов потерпели неудачу из-за стремительного наступления немецких подвижных соединений и следовавших за ними вплотную пехотных дивизий 4-й и 12-й армий, расширявших фронт прорыва и укреплявших фланги немецкого клина. Единственной удачной контратакой французов 17-19 мая был удар бригадного генерала де Голля по южному флангу немцев, но из-за мощных контратак и подавляющего немецкого превосходства в воздухе, его войска были отброшены через Лан на юг.

Немцы в захваченном Кале.

Немцы в захваченном Кале.

Немцы в захваченном Кале.

20 мая командование  Союзников  предприняло последнюю попытку предотвратить угрозу окружения армий в Бельгии. Планировалось сформировать резервную 7-ю армию для закрытия бреши на фронте. Однако ее формирование из частей с Линии Мажино и Северной Африки сильно запаздывало. В результате ее создание никак не повлияло на ход событий. Еще 18 мая командование английских экспедиционных сил, предвидя неминуемое окружение, запросило в Англии согласия на возможную эвакуацию войск. 20 мая в Англии был создан штаб по эвакуации, и британцы начали неспешно отправлять на Остров вспомогательные подразделения. Под постоянными налетами немецкой авиации, обстрелом артиллерии и непрекращающимся натиском бронетанковых частей противника британцы и французы потеряли остатки боевого духа. Войска бросали технику и оружие и двигались к Дюнкерку. Заслонов, способных задержать противника не было. Катастрофа была неизбежной. К 24 мая, когда немцы остановили свое наступление, и их от Дюнкерка их отделяли всего 16 километров по прямой.  С 26 мая по 4 июня союзники сумели провести эвакуацию из Дюнкерка 337 тысяч человек, в т.ч. около 95 тысяч французов. 4 июля немецкие войска ликвидировали «переправу» на Остров, захватив при этом 15 тысяч французов прикрывавших ее и военные трофеи, которых оказалось достаточным для вооружения 9 моторизованных дивизий.

Карта Французской компании на 21.05-04.06 1940 г.

Карта Французской компании на 21.05-04.06 1940 г.

Эвакуация из Дюнкерка.

Эвакуация из Дюнкерка.

Эвакуация из Дюнкерка.

Эвакуация из Дюнкерка.

Пока Союзники героически эвакуировались из Дюнкерка, предоставленные самим себе бельгийцы, в довоенных интригах перехитрив сами себя, 25-26 мая в результате охватывающих ударов немецких войск были оттеснены к побережью, и уже 27 мая запросили мира. Бельгийский король Леопольд III, оставшийся при своей армии в то время, как его правительство выехало в Лондон, таким образом спасал жизни своим солдатам. И снова высвободившиеся немецкие войска были перенаправлены во Францию.

К 5 июня немецкие войска перегруппировались в соответствии с довоенными планами. Группа армий «В» расположилась на западе, вдоль Соммы, до Буржуа, группа армий «A» дислоцировалась от Буржуа до Мозеля, группа армий «С» находилась на востоке, доходя своим левым флангом до швейцарской границы. Им противостояли 59 французских потрёпанных, недоукомплектованных и плохо оснащённых дивизий. С французами остались 2 британские и 2 польские дивизии. Таким образом, 136 немецким дивизиям противостояли всего 63 дивизии Союзников.

После ожесточённых боёв 5-9 июня группа армий «В», прорвав оборону французской 10-й армии, вышла к Сене и повернула к побережью, прижав к морю 10-й корпус французов и 51-ю шотландскую «горную» дивизию, до сих пор остававшихся на материке. Эти части сдались уже 12 июня. Восточные части 3-й группы армий держалась крепче, но 8 июня они были отведены к Парижу. Танковые части группы армий «A», усиленные танками группы армий «В», прорвали позиции 4-й французской армии у Шалон-сюр-Марна и двинулись на юг, а танки Клейста форсировали Марну у Шато-Тьерри.

Итальянские войска в Ментоне.

Итальянские войска в Ментоне.

10 июля Италия вторглась в Южную часть Франции, и хотя особых успехов итальянцы не имели, зато основательно напугали французское правительство, которое постепенно мигрировало в Бордо. 13 июня немецкие войска оказались в пригородах Парижа, а 14 июня Париж был сдан без боя. Его было нечем и некому оборонять. Два миллиона парижан сбежало на юг страны.

Продвижение немецких войск во Франции после 13 июня 1940 г.

Продвижение немецких войск во Франции после 13 июня 1940 г.

После сдачи Парижа у французов не оставалось ни войск, ни резервов для дальнейшего сдерживания немцев. Фронт был прорван во многих местах, и к 17 июня немцы дошли до Луары. Всё океанское побережье вплоть до Шербура было захвачено. Группа армий «С» наконец начала мощное наступление (14-15 июня), достигшее успеха: Линия Мажино была прорвана и 2-я группа армий оказалась полностью окружённой.  22 июня Франция капитулировала.

Таким образом, в результате Западной кампании, Франция потеряла 96 тысяч убитыми, 207 тысяч раненными, 1 450 тысяч пленными. А все вместе Союзники потеряли 112 тысяч убитыми, 245 тысяч раненными и 1500 пленными. Немцы за всю кампанию потеряли 45 тысяч убитыми, 111 тысяч раненными. Италия также понесла потери в 642 человека убитым и 2691 раненным.