08.12.41 — Япония захватывает Таиланд

Для вторжения в Малайю и Бирму японцам нужны были порты, железные дороги и аэродромы, расположенные на территории Таиланда. Таиланд перед этой кампанией одержал победу во Франко-таиландской войне, и его армия показала, что может воевать даже против европейских держав. Поэтому японцы, планируя вторжение в Таиланд, хотели избежать тяжёлых потерь. Для них было важно, чтобы войска, высадившиеся в Южном Таиланде, не встретили значительного сопротивления, так как в дальнейшем их планировалось использовать для захвата Малайи.

Перед началом вторжения японское правительство провело секретные военные переговоры с правительством Таиланда, и в октябре 1940 года тайский диктатор Плек Пибунсонграм дал устное секретное обещание поддержать Японию в случае её вторжения в Малайю. В 1941 году правительство Таиланда вело переговоры и с правительствами Великобритании и Соединённых Штатов, пытаясь получить гарантии поддержки в случае вторжения Японии. Это вносило путаницу в японские планы, и наконец, генерал Хисаити Тэраути принял решение высадить морские и воздушные десанты в Таиланде независимо от того, будет ли тайская армия оказывать им сопротивление или нет. К началу вторжения японские силы насчитывали 2 армии, силы Таиланда – 2 дивизии.

Тайский диктатор Плек Пибунсонгкрам.

Тайский диктатор Плек Пибунсонгкрам.

Карта-схема японского вторжения в Таиланд.

Карта-схема японского вторжения в Таиланд.

На рассвете 8 декабря 1941 года Императорская гвардейская дивизия, возглавлявшая силы 15-й японской армии, пересекла границу в районе Баттамбанга. Не встречая никакого сопротивления, она продвигалась на северо-запад, вдоль недавно построенной железной дороги. 3-й батальон японского Императорского гвардейского полка приземлился в Самутпракане рано утром 8 декабря. Он получил приказ захватить Бангкок. Им противостояли только небольшие подразделения тайской полиции. Несмотря на слабость противостоящих японцам подразделений, боевые действия на этом участке не велись, и японцы впоследствии согласились не входить в тайскую столицу, пока формальные переговоры не были завершены. 1-й батальон 143 пехотного полка высадился в Чумпхоне утром 8 декабря. Они встретили ожесточённое сопротивление тайских войск, которое закончилось только в конце дня, когда тайские войска получили приказ прекратить огонь.

Сражение тайцев на мосту Та Нанг Санг. Провинция Чумпхон, 8 декабря 1941 года.

Сражение тайцев на мосту Та Нанг Санг. Провинция Чумпхон, 8 декабря 1941 года.

В Накхонситхаммарате находился штаб 6-й таиландской дивизии, а также 39-й пехотный батальон. С трёх японских десантных кораблей ночью 7 декабря в городе был высажен 3-й батальон 143 пехотного полка и 18-й воздушно-десантный полк. Их поддерживали 32-й батальон ПВО и сапёрная рота. Тайские войска попытались ликвидировать десант. Сражение продолжалось до полудня, пока не был получен приказ премьер-министра прекратить огонь. Из-за близости к малайской границе Паттани был одной из самых важных целей 25-й японской армии. Высадившийся парашютный десант встретил ожесточённое сопротивление. Японцам противостоял 42-й пехотный батальон тайской армии. Сопротивление продолжалось до полудня, пока не пришёл приказ прекратить огонь. Командир тайского батальона Кхун Инкхаютборихарн погиб в бою.

В Прачуапкирикхане была расположена 5-я эскадрилья тайских Королевских ВВС под командованием М. Л. Праватчумсаи. Японский 2-й батальон 143 пехотного полка приземлился в 3:00, и занял город, сломив незначительное сопротивление его защитников. В дальнейшем десант продвигался в сторону аэродрома. Японцы попытались захватить аэродром Прачуапкхирикхан, но персонал тайских ВВС оказал ожесточённое сопротивление. Бои продолжались до полудня следующего дня, когда тайские военные получили приказ от правительства прекратить огонь. За день войска Таиланда потеряли 180 человек личного состава. Японские потери остались неизвестными.

Таким образом, к концу дня Таиланд прекратил всякое сопротивление, а с Японией было заключено перемирие, которое положило конец надеждам Черчилля на союз с Таиландом. В результате этого соглашения Япония получила возможность использовать территорию Таиланда для вторжения в Малайю. 21 декабря  1941 года было подписано соглашение о военном союзе между Таиландом и Японией. 25 января 1942 года тайское правительство объявило войну США и Великобритании. Однако тайский посол в США, Сени Праджа, отказался передать послание с объявлением войны в Государственный департамент. Это обстоятельство в будущем дало возможность американским властям утверждать, что состояния войны между двумя странами не было и способствовало быстрому восстановлению дружественных отношений Таиланда и США.