08.03.42 – начало бомбардировок Эссена

В начале войны британские ВВС строго придерживались Амстердамского проекта международных правил, запрещавшего атаковать гражданскую инфраструктуру за пределами зоны боевых действий. Однако, 15 мая 1940 года, на следующий день после бомбардировки Роттердама немецкой авиацией, отказалось от этого ограничения. Британия начала свою кампанию ночных стратегических бомбардировок в 1940 году и к концу войны довела её размах до впечатляющих размеров. Воздействие стратегических бомбардировок на противника в то время плохо понималось и существенно преувеличивалось. В особенности в первые два года кампании, очень немногие в Британии понимали насколько малы были разрушения, и как быстро немцы восполняли потери в производстве. Британские бомбардировщики наносили точечные удары с большой высоты и весьма не точно. Несмотря на нарастающий тоннаж сбрасываемых бомб, неточность бомбометания была такова, что если бомба падала в пределах пяти миль от цели, это считалось «попаданием» для целей статистики, но даже и при таком учёте многие бомбы признавались не попавшими в цель. Для решения проблемы эффективности бомбардировок британское командование отказалось от идеи точечных ударов по объектам ключевых производств и перешло к практике ковровых бомбардировок немецких городов. При этом приоритетной целью определялись не промышленные предприятия, а жилые кварталы городов.

Бомбардировка заводов Крупа.

Бомбардировка заводов Крупа.

Разрушенные заводы Круппа.

Разрушенные заводы Круппа.

Разрушенные заводы Круппа.

Разрушенные заводы Круппа.

Разрушенные заводы Круппа.

В этом свете, немецкий промышленный город Эссен был целью стратегических бомбардировок Союзников, поскольку в нем располагались многочисленные военные заводы  «Krupp» и «Siemens».  Первая бомбардировка Эссена была проведена Королевскими военно-воздушными силами  в ночь с 8 на 9 марта 1942 года. В налете принимало участие 211 самолетов. В результате бомбардировки  было уничтожено несколько домов и церковь. 10 человек погибло, 19 – пропало без вести. Следующей ночью город бомбило  187 самолетов, в результате чего 2 здания было уничтожено, 72 повреждено. 10 человек погибло, 19 – снова пропало без вести, 52 — получили ранение. 10 марта город бомбило 62 бомбардировщика — 2 бомбы попало в промышленную зону, один дом был разрушен, два – повреждены. 5 немцев были убиты, 12 – ранено.

До конца войны город бомбили  270 раз, и в общей сложности сбросили на него 36,4 тысячи тонн бомб. 90% зданий и сооружений в центре было уничтожено, в пригороде – 60% жилого фонда было стерто с лица земли.  За время налетов на город  Союзники потеряли 138 самолетов. Лишь один завод Круппа, выпускавший локомотивы не был восстановлен, остальные продолжали работать до конца войны, практически в штатном режиме.