07.09.40 – начало бомбардировок Лондона

В ночь на 25 августа 1940 года десять немецких самолетов, сбившись с курса, по ошибке сбросили бомбы на окраину Лондона. Англичане ответили на следующую ночь. Первый авиационный рейд на Берлин состоялся в ночь с 25 на 26 августа 1940 года. На город было сброшено 22 тонны бомб. До начала немецких массовых бомбардировок Великобритании, англичане совершили семь налетов на немецкую столицу. Именно эти события послужили началом взаимных бомбардировок столиц Королевскими ВВС и немецким Люфтваффе. В дальнейшем будут десятки других городов и промышленных центров, подвергавшихся массовым воздушным ударам, появится понятие стратегических и ковровых бомбардировок. Однако началом всего был Лондон.

Начав «Битву за Британию» Люфтваффе не добившись уничтожения ВВС Великобритании ни в воздухе, ни на земле, перенесли главный удар на британские города и промышленные центры. Это было весьма болезненно для Британии, но не смертельно. Пока немецкие самолеты «утюжили» Остров, Королевские ВВС смогли не только возобновить силы, но и за счет США и метрополий, значительно усилить их. Уже через полгода, немецким самолетам нечего было делать не то что над Островом, но и не безопасно было летать над Ла-Маншем. А пока, 6 сентября 1940 года Гитлер отдал приказ об изменении стратегии воздушной войны в Британии.

Бомбардировка Лондона.

Бомбардировка Лондона.

Первый крупный рейд на Лондон состоялся 7 сентября 1940 года. 348 бомбардировщиков и 617 истребителей Люфтваффе в течение нескольких часов сбросили на британскую столицу более тысячи тонн бомб. Атаке подверглись восточные районы Лондона — Ист-Энд. Горели доки старого лондонского порта, склады с сахаром, ромом, краской и духами, находящиеся к северу от Темзы. Пылающая жидкость вылилась на набережные и в реку. Тысячи зажигательных бомб обрушились на застроенные жилыми домами улицы, окружавшие промышленную зону. К утру 8-го сентября количество погибших достигло 430 человек, а тяжелораненых — 1600.

Первый месяц немцы бомбили днем, но большие потери бомбардировщиков от британской истребительной авиации вынудили Люфтваффе перейти на ночные бомбардировки. Однако, отсутствие в Люфтваффе стратегических бомбардировщиков, положительно сказалось на результатах бомбардировок. Бомбовая нагрузка средних немецких бомбардировщиков была небольшой, что существенно уменьшало наносимый ими ущерб. Тем не менее, массовые бомбардировки продолжались более 8 месяцев и закончились лишь 11 мая 1941 года, когда Германия начала перебрасывать войска на восточные границы для вторжения в Советский Союз. За это время на Лондон было совершено 71 авианалет и сброшено 18 291 тонну бомб,  разрушено 230 тысяч домов. Количество жертв определяют в 28,6 тысяч человек погибших и 25,6 тысяч раненых.

Аэростаты заграждения над Лондоном.

Аэростаты заграждения над Лондоном.

Власти Лондона ожидали бомбардировок и основываясь на опыте Первой мировой войны  готовились к ним. Для 9-миллионного города было подготовлено 300 тысяч мест в больницах. 1,4 млн. человек планировалось эвакуировать в сельскую местность. Население с начала Второй мировой войны стали приучать к светомаскировке. Местные власти на задних дворах домов понастроили бомбоубежищ Андерсона – кирпичных укрытий, обшитых гофрированным железом. Практика показала, что они не только были бесполезными, но еще и более опасными, чем обычные дома.

Бомбоубежище Андерсона.

Бомбоубежище Андерсона.

Станция метро Aldwych в качестве бомбоубежища.

Станция метро Aldwych в качестве бомбоубежища.

Убежище Моррисона.

Убежище Моррисона.

Глубоких укрытий власть не создавала, поэтому наиболее надежными убежищами были станции лондонского метро. Однако они могли вместить на ночь не более 150-180 тысяч человек. Да и от прямых попаданий тяжелых бомб они не защищали. Таким образом, горожане от авианалетов по возможности прятались в подвалах, а при их отсутствии пережидали бомбардировку в постелях. Везучие, устанавливали дома убежища Моррисона, крепкие металлические клетки  (2х1,2х0,75 метра), которые выдерживали обвал потолка.

Зенитная артиллерия имела слабую эффективность, была в малом количестве и устаревшая. Примерно из 300 самолетов сбивала 2-3. Более результативно работали истребители RAF. На их счету каждый налет оставлял не меньше 10-12 самолетов противника, а в дни массовых сражений – и несколько десятков. Со временем и зенитная артиллерия, и ночные истребители стали оснащаться совершенными радарами, что резко увеличило их эффективность. Так если в сентябре 1940 года на один сбитый самолет противника расходовалось 20 тысяч снарядов, то уже в феврале 1941 года – лишь 3 тысячи. Радары наведения самолетов в январе обеспечивали 44% боевых контактов, а в мае уже – 67%.

Разрушения в городе.

Разрушения в городе.

Таким образом, восьмимесячная бомбардировка Лондона, не только не сломила моральных дух горожан, но и укрепила их уверенность в победе. Сопоставительный анализ  массы сброшенных бомб и жертв бомбардировок показал их невысокий уровень, и более чем в 10 раз ниже ожидаемого британским правительством. Материальный ущерб, причиненный авиналетами был достаточно высоким, но не имел критического значения, а его последствия ликвидировались за неделю-две. Ни одна коммунальная инфрастуктура не прекратила свою деятельность. Промышленные предприятия, несмотря на разрушения, в основной массе не только не сократили объемы производства, но и нарастили их. Еффективность ПВО от начала бомбардировок и к их окончанию увеличилась в разы. В итоге, многомесячные немецкие бомбардировки не смогли достигнуть своей цели. Более того, они морально подготовили британцев к ответным безжалостным мерам – ковровым бомбардировкам Германии.

См. также: Фото | Великобритания. Лондон во время войны