06.04.41 — англичане освобождают Эритрею

Вторгнувшись в Эритрею 3 октября 1935 года, Италия 1 июня 1936 года на землях Эфиопии, Эритреи и Итальянского Сомали создала Итальянскую Восточную Африку. Захват Эфиопии был признан не только Германией (1936 г.) и Японией (1937 г.), но и Англией, и Францией (1938 г.). Советский Союз аннексии Эфиопии не признал.

Итальянская Восточная Африка. 1940 г.

Итальянская Восточная Африка. 1940 г.

Фашистам удалось разгромить эфиопскую армию и уничтожить власть императора, но они так и не сумели взять под контроль всю Эфиопию, поскольку не смогли справиться с партизанским движением. Фактически под их господством находилось не более 40 % страны. Уже в конце июля 1936 года партизанские отряды во главе с эфиопскими феодалами пытались взять Аддис-Абебу, прорвались к императорскому дворцу. В 1936 году не подчинялись итальянцам большая часть Годжама и Шоа, Бэгемдыр и Сымен, а также многие районы к югу от столицы. Итальянцы содержали колониальную армию в 200 тысяч человек и вели активную борьбу против сил сопротивления.

Император Эфиопии Хайле Селассие среди партизан. 1940 г.

Император Эфиопии Хайле Селассие среди партизан. 1940 г.

10 июня 1940 года открылись военные действия между Великобританией и Италией. В январе 1941 года английские войска начали наступление (из Кении через Итальянское Сомали, из южного Йемена через Британское Сомали и из Англо-Египетского Судана) и 19 января 1941 года вступили на территорию Эфиопии. 17 марта отряд англичан вошёл в Джиджигу, а затем британцы начали наступление на Харар — второй по величине город страны. В ходе этого наступления британские войска без боя прошли через проход Марда и 25 марта 1941 года заняли Харар. 31 марта 1941 года британские войска прорвались через укреплённое ущелье Кэрэн. В дальнейшем, при поддержке со стороны эфиопских отрядов они продолжили наступление. В апреле 1941 года туземные части, сформированные итальянцами на территории Эфиопии, начали переходить на сторону эфиопского императора Хайле Селассие. 4 апреля начались бои в районе столицы, а 6 апреля 1941 года эфиопские отряды заняли Аддис-Абебу. После потери Аддис-Абебы итальянские войска начали отступление на север, к горному массиву Аладжи.

Император Эфиопии Хайле Селассие (сидит) с бригадным генералом Даниэлем Артуром Сэндфордом (слева) и полковником Вингейтом (справа) в форте Дамбаха. 1941 г.

Император Эфиопии Хайле Селассие (сидит) с бригадным генералом Даниэлем Артуром Сэндфордом (слева) и полковником Вингейтом (справа) в форте Дамбаха. 1941 г.

Английские войска в захваченном форте.

Английские войска в захваченном форте.

5 мая 1941 года в столицу вернулся император Хайле Селассие. К концу 1941 года итальянские силы были изгнаны с территории Эфиопии. В освобожденных областях Эфиопии была установлена британская военная администрация, поскольку в стране был разгул полной анархии. Английские войска остались на территории страны до 1954 года.

В общей сложности в период итальянской оккупации Эфиопии (1936-1941) погибло 760 тысяч жителей страны (в том числе 75,5 тысяч участников партизанского движения), общий экономический ущерб (по официальным данным правительства Эфиопии, названным на Парижской мирной конференции 1947 года) составил 779 млн. долларов США.