05.05.42 — начало Мадагаскарской операции

В 1942 году Мадагаскар по прежнему являлся  колонией Франции, где в тот момент правил режим Виши, сотрудничавший с Германией и, соответственно, с Японией. После частичного захвата Бирмы Японией и успешного для японского флота рейда в Индийский океан и частичного уничтожения Восточного британского флота в океане, лидеры Союзников стали опасаться, что японский флот может использовать порты на Мадагаскаре в качестве военных баз. Возможность создания японских баз ставила под угрозу британские коммуникации в Индийском океане. Наличие японских баз осложнило бы поставки Британской Восьмой Армии и Восточному флоту.

Командование союзных сил приняло решение о проведении десантной операции на Мадагаскаре. Операция, которой дали название «Броненосец» (Ironclad), должна была осуществляться совместно военно-морскими, наземными и военно-воздушными силами под командованием генерал-майора Роберта Стёрджеса. Наземные силы состояли из 29-й пехотной бригады, 5-го диверсионно-десантного отряда и двух бригад 5-й пехотной дивизии. Военно-морские силы союзников под командованием контр-адмирала Эдварда Н. Сайфрета состояли из 50 кораблей. Общая численность войск союзников составляла около 15 тысяч человек. Фанцузские силы насчитывали 8 тысяч солдат, из которых 6 тысяч были малагасийцы. Гарнизон порта Диего-Суарес насчитывал до 3 тысячи человек, вооруженных восемью береговыми батареями. В его распоряжении также находилось два вооруженных торговых крейсера, два шлюпа, пять подводных лодок, 17 истребителей и 10 бомбардировщиков.

Высадка британских солдат.

Высадка британских солдат.

Высадка британских солдат.

Высадка на остров началась 5 мая 1942 года. Первая волна включала в себя части британской 29-й пехотной бригады и 5-го отряда коммандос. Последующие волны были совершены двумя бригадами 5-й пехотной дивизии и Королевскими морскими пехотинцами. Высадка была совершена в заливе Амбарарата, к западу от главного порта Диего-Суарес, на северной оконечности Мадагаскара. Прикрытие с воздуха обеспечивалось в основном торпедоносцами-бомбардировщиками, которые атаковали корабли правительства Виши. На этом участке им противостояло от 1,5 до 3 тысяч французских войск.

Высадка на берег практически не встретила сопротивления, и войска Союзников захватили береговые батареи и казармы Виши. 17-я пехотная бригада, преодолев мангровое болото и густой кустарник, захватила город Диего-Суарес, взяв сто пленных. 29-я отдельная бригада, тем временем направилась к французской военно-морской базе Антисарана. С помощью шести танков Валентайн и шести легких танков Тетрарх из эскадрона специальных сил они продвинулись на 21 милю, преодолевая легкое сопротивление.

Британская батарея на Мадагаскаре.

Британская батарея на Мадагаскаре.

Сама Антисарана была сильно защищена окопами, двумя редутами, дзотами и с обеих сторон окружена непроходимыми болотами. Утром 6 мая 1942 года лобовая атака Союзников потерпела неудачу. Войска потеряли три Валентайна и два Тетрарха. При следующем штурме Союзники обошли обороняющихся, но болота и труднопроходимая местность вынудили их разбиться на группы. Тем не менее, англичане прорвались за линию обороны и вызвали хаос в стане вишистов. Англичане открыли огонь по базе с тыла, после чего захватили радиостанцию и казармы. 200 солдат Виши были захвачены в плен. Французы отчаянно защищались, но оборона была сломлена, когда эсминец «Anthon» прошел прямо мимо порта Антисаран и высадил пятьдесят морских пехотинцев в тылу Виши. Морские пехотинцы заняли командный пункт французской артиллерии вместе с его казармами и военно-морским депо. В то же время войска 17-й пехотной бригады прорвали оборону и вскоре начали продвигаться по городу. Планомерная оборона Виши рухнула, сопротивление разбилось на очаги и к вечеру Антисаран был взят, хотя значительные силы Виши отошли на юг.

Отступление французских войск.

Отступление французских войск.

С низкой интенсивностью боевые действия продолжались в течение нескольких месяцев. После 19 мая 1942 года две бригады 5-й пехотной дивизии были переведены в Индию. С 8 июня 1942 года на Мадагаскар переброшена 22-я бригада. 24 июня 1942 года прибыла 3-я пехотная дивизия. 8 августа на остров переброшена 27-я пехотная бригада. 10-18 сентября  Союзники, высадив десант в Маджунге, и 23 сентября захватили столицу французской колонии Таннанариве. Последняя крупная операция Союзников произошла 18 октября в Андраманалине, U-образной долине с извилистой рекой Мангарахара, где британские войска планировали засаду для войск Виши. 22-я бригада разделилась на две колонны, которые прошли вокруг долины, зашли в тыл войскам Виши и затем напали на них. Вишисты понесли большие потери, после чего 800 из них сдались в плен. 6 ноября 1942 года в Амбалавао было подписано перемирие с французами. Кампания на острове Мадагаскар была завершена.

Переговоры о капитуляции французов.

Переговоры о капитуляции французов.

Следует отметить, что французы на Мадагаскаре в 1942 году против Союзников  продержались дольше, чем против немцев во Франции в 1940 году. Это была первая крупномасштабная операция Второй мировой войны со стороны Союзников, объединивших морские, сухопутные и воздушные силы. Генерал свободной Франции Поль Легентилхомм был назначен Верховным комиссаром Мадагаскара. Как и многие колонии, Мадагаскар добивался независимости после войны. В 1947 году на острове произошло восстание, которое было подавлено в 1948 году. Только в 26 июня 1960 года, Мадагаскар провозгласил свою независимость от Франции.