05.04.42 – Гитлер утверждает план «Блау»

В отличие от ситуации под Москвой в начале 1942 года, кампания Вермахта 1942 года на южном крыле Восточного фронта против СССР складывалась удачнее. Здесь же было решено начать крупнейшее наступление 1942 года.  Тем более, что Сталин ожидал наступления на Москву, и там концентрировал свои основные силы.  5 апреля за подписью Гитлера вышла директива №41 с названием «план Блау» о целях германской армии в ходе второй кампании на Востоке в период с 28 июня по 24 ноября 1942 года.

Продвижение Германии с 7 мая по 18 ноября 1942 года.

Продвижение Германии с 7 мая по 18 ноября 1942 года.

Согласно директиве, общий замысел кампании предписывал сосредоточить главные силы для проведения основной операции на южном участке фронта с целью уничтожить группировку советских войск западнее Дона, после чего захватить нефтеносные районы на Кавказе и перейти через Кавказский хребет. Пехотным дивизиям 6-й армии ставилась задача блокировать Сталинград и прикрывать левый фланг идущей на Кавказ 1-й танковой армии.

Выполнение плана «Блау» возлагалось на группы армий «А» и «Б». В их составе было пять немецких армий численностью свыше 900 тысяч человек. Они имели 17 тысяч орудий, 1 200 танков. Их действия с воздуха обеспечивал  4-й воздушный флот Люфтваффе, который имел 1640 самолётов. В состав южной группы армий «А» под командованием генерала-фельдмаршала Вильгельма Листа входили 17-я полевая и 1-я танковая армии. В северную группу армий «Б» под командованием генерала-фельдмаршала Федора фон Бока — 4-я танковая, 2-я и 6-я полевые армии. Часть задач, поставленных планом, оказалась возможной к успешному выполнению благодаря неудачному наступлению советских войск под Харьковом в мае 1942 года, в результате которого была окружена и практически уничтожена существенная часть советского Южного фронта. Это способствовало наступлению  немцев на южном участке фронта на Воронеж и Ростов-на-Дону с последующим выходом к Волге и продвижением на Кавказ.

Продвижение немецких войск к Дону.

Продвижение немецких войск к Дону.

Немецкие войска на Кавказе.

Немецкие войска на Кавказе.

После того, как немецкой армией был взят Ростов-на-Дону, Гитлер посчитал результат плана «Блау» достигнутым и 23 июля 1942 года издал новую директиву №45 «Брауншвейг» о продолжении операции.  Немецким командованием ставилась задача нанесения нового, не предусмотренного планом «Блау», удара через Западный Кавказ и далее вдоль побережья Чёрного моря до района Батуми.

Командующий 6-й армией Вермахта фельдмаршал Фридрих Паулюс в плену.

Командующий 6-й армией Вермахта фельдмаршал Фридрих Паулюс в плену.

Однако,  Гитлер не ожидал, что Красная Армия сможет начать масштабное контрнаступление в районе Сталинграда и окружить немецкую армию. Затяжные бои привели к тому, что вскоре обе стороны сконцентрировались на битве за город, сделав Кавказ второстепенным театром. Поскольку группа армий «B» не могла удержать линию Волги, советские силы почти отрезали группу армий «A» на Кавказе, и она была вынуждена отступить. Разгром 6-й армии был огромным ударом по моральному духу немцев и потрясением для Гитлера. Несмотря на уничтожение 6-й армии, Красная Армия смогла лишь заставить немецкую армию вернуться с Кавказа. В тоже время, советское командование переоценило свои возможности, потеряло тылы во время наступления, что привело к поражению в третьей битве за Харьков и оставило немцам возможность сражаться на Курской дуге летом 1943 года.