03.08.40 — вторжение итальянских войск в Британское Сомали

Когда Италия в июне 1940 года вступила во Вторую мировую войну на стороне Германии, итальянские войска не были готовы к длительной войне в Северной и Восточной Африке. Ввиду этого обстоятельства итальянский диктатор Бенито Муссолини приказал ограничиваться только небольшими наступательными операциями на территории вдоль границ итальянских владений с принадлежащими англичанам  Египтом, Суданом и Кенией. Позже, в конце июня,  Верховное Главнокомандование Италии начало подготовку к завоеванию Британского Сомали,  начало которого было запланировано  август 1940 года.

Карта-схема Итальянского вторжения в Британское Сомали.

Карта-схема Итальянского вторжения в Британское Сомали.

Итальянские войска, готовящиеся к наступлению на Британское Сомали, в августе 1940 года находились под командованием Гульельмо Наси, командующего войсками Восточного Сектора. Эти силы включали в себя двадцать три колониальных батальона по пять бригад, три батальона чернорубашечников и три отряда местных жителей-африканцев. Итальянская армия также имела бронетехнику, артиллерию, а главное — довольно значительную поддержку авиации. Всего войска Италии в регионе к моменту начала кампании насчитывали порядка 24 тысяч человек.

Британские войска в Сомали находились под командованием подполковника Артура Реджиналда Чейтера — командира Сомалийского корпуса верблюжьей кавалерии. Они насчитывали приблизительно 4 тысячи солдат, в состав которых входили: собственно Сомалийский корпус верблюжьей кавалерии, 2-й батальон Королевских Африканских стрелков, 1-й батальон северородезийского полка, 3-й батальон 15-го Пенджабского полка и 1-я восточноафриканская батарея лёгкой артиллерии, имевшая на вооружении четыре 3,7-дюймовые (94-мм) гаубицы. 7 августа в Британское Сомали прибыло подкрепление из Адена — 1-й батальон 2-го Пенджабского полка, а 8 августа — 2-й батальон полка Чёрной стражи (шотландских горцев). Войскам Чейтера не только катастрофически не хватало артиллерии — на вооружении у них вообще не было танков и бронеавтомобилей, равно как не было и противотанковых ружей, чтобы иметь возможность противостоять итальянским лёгким и средним танкам.

Итальянская артиллерия в Кассале.

Итальянская артиллерия в Кассале.

Эфиопские солдаты, вооруженные захваченным у итальянцев оружием.

Эфиопские солдаты, вооруженные захваченным у итальянцев оружием.

В ночь на 3 августа 1940 года итальянская армия перешла границу между Итальянской Восточной Африкой и Британским Сомалилендом. Они выдвинулись тремя дорогами к Бербере — столице Британского Сомали и единственному крупному порту. Уже 5 августа, британцы, практически без боев начали отступление, а 10 августа 1940 года итальянские войска окружили британские позиции у Туг-Аргана неподалеку Берберы и начали готовиться к решающей атаке. К 15 августа англичане получил приказ отвести свои войска из Британского Сомали. 16 августа началась погрузка на ожидающие корабли Королевского флота отступающих войск, гражданских и административных чиновников. К вечеру 18 августа погрузка британского контингента была завершена, а на берегу приступили к уничтожению транспортных средств и топлива.  В общей сложности было эвакуировано 7 тысяч человек, включая гражданских лиц. Местным сомалийцам из корпуса верблюжьей кавалерии был дан выбор: либо эвакуация, либо роспуск. Большинство решили остаться, причём всем им было сохранено оружие. Итальянцы не стали преследовать эвакуированных британцев в надежде через посредничество Ватикана заключить с Великобританией мир.

19 августа итальянцы вступили в Берберу, а затем стали продвигаться на юг вдоль побережья, чтобы завершить завоевание Британского Сомали. Британская колония была присоединена к Итальянской колониальной империи как часть Итальянской Восточной Африки. По мнению итальянских историков, во время кампании по завоеванию Британского Сомали англичане потеряли 250 человек, а итальянцы — 205. Однако, по мнению британских историков, потери англичан составили 158-260 человек, тогда как итальянские — 2052. Черчилль, оценивая действия британских войск в Сомали, признал их позорными, подорвавшими авторитет Империи среди африканцев.

Муссолини в Сомали.

Муссолини в Сомали.

Порт Бербера использовался итальянцами подводными лодками Флотилии Красного Моря в качестве небольшой базы в последние месяцы 1940 года. Британское Сомали оставался частью Итальянской Восточной Африки в течение нескольких месяцев. В марте 1941 года 1/2-й пенджабский полк и 3/15-й пенджабский полк высадились на его побережье из Адена и повторно заняли его территорию в ходе Восточно-Африканской кампании.