Операция «Бенедикт» или британские пилоты в СССР

22 июня 1941 года премьер-министр Великобритании У.Черчилль в своём выступлении по радио пообещал СССР помощь в борьбе с общим врагом. 7 июля Черчилль направил соответствующее письмо И. Сталину и дал указание послу в Москве Стаффорду Крипсу начать работу над подготовкой договора о взаимопомощи. 20 июля в Москве было подписано англо-советское соглашение о совместном ведении войны с исключением сепаратного мира с Германией.  В тот же день в Лондоне состоялась встреча советской делегации с представителями Королевских ВМФ и ВВС, на которой было принято решение разместить английские самолеты на аэродроме Ваенга (ныне Североморск) для защиты портов Мурманска, Архангельска и Полярного. Миссию английской  помощи назвали операция «Бенедикт» (Operation Benedict).

Истребитель «Hawker Hurricane Mk IIB» в небе.

Истребитель «Hawker Hurricane Mk IIB» в небе.

Истребители «Hawker Hurricane» на аэродроме в Ваенга.

Истребители «Hawker Hurricane» на аэродроме в Ваенга.

Истребители «Hawker Hurricane» на аэродроме в Ваенга.

Первоначально в СССР планировалось отправить две эскадрильи истребителей «Hawker Hurricane» и по одной эскадрилье лёгких бомбардировщиков «Bristol Blenheim» и многоцелевых самолётов «Bristol Beaufighter». Однако впоследствии командование КВВС решило ограничиться 151-м истребительным авиакрылом под командованием подполковника Н. Рэмсботтом-Ишервуда в составе 81-ой и 134-ой эскадрильи КВВС, вооружённых самолётами «Hawker Hurricane Mk IIB». Численность штаба авиакрыла составляла около 350 человек, а численность каждой эскадрильи — около 130 человек, включая не менее 30 лётчиков. Большая часть личного состава авиакрыла и 15 полуразобранных истребителей отправились в СССР на корабле «Llanstephan Castle» в составе первого арктического конвоя. Корабль прибыл в Архангельск, где британские и советские авиатехники осуществляли их сборку. При вскрытии контейнером с самолетами, не оказалось полных комплектов инструментов, а часть деталей была предназначена для использования в тропическом климате, а не на севере. Благодаря изобретательности советских инженеров, и инструменты и необходимые детали, удалось изготовить в местных мастерских, что безмерно удивило англичан. Не в меньшей мере британцы были удивлены и ручными подъемными механизмами, которые использовали советские авиатехники, поскольку британцы «забыли» взять электрические подъемники. Гости на сборке героически «вкалывали» по 13 часов в сутки, и были снова удивлены тем, что подобные «авралы» для Советов нормальное явление. Следующей проблемой для самолетов было топливо, поскольку в СССР использовался 87-октановый бензин, а в Британии – 100-октановый. Совместными усилиями британских и советских инженеров, за несколько дней был разработан оловянный  катализатор, который улучшил  эффективность сгорания топлива. Все самолеты были собраны за 9 дней и к 12 сентября перегнаны на аэродром Ваенга.

Остальные 24 истребителя штатного состава были доставлены на борту авианосца «Argus», с которого они совершили перелёт на аэродром Ваенга (место базирования 72-го смешанного авиаполка ВВС Северного Флота).

Авианосец «Argus».

Авианосец «Argus».

Аэродром Ваенга имел достаточную длину взлетно-посадочных полос, поверхность которых была устроена из уплотненного песка. Однако в сырую погоду, неровности полос превращались в выбоины с многочисленными лужами, что делало их весьма опасными для взлета и посадки самолетов. Линия фронта находилась примерно в 15 милях к западу от аэродрома, и аэродромные сооружения были почти невидимы, хорошо рассредоточены, закопаны и замаскированы среди холмов и зарослей березы.  Аэродром подвергался случайным атакам Люфтваффе, поэтому ПВО охраняло аэродром с позиций, размещенных в лесу по периметру аэродрома.  Аэродромные сооружения были связаны одной асфальтированной дорогой, но к постройкам вели лишь узкие дорожки, где надо было любые грузы перевозить ручными тележками. Ангары самолетов были частично закопаны для маскировки, но были построены для советских истребителей И-16 и оказались слишком узкими для «Харрикейнов». По воспоминаниям британцев, ангары были построены за сутки: — «Откуда-то,  из лесу, вышло около тысячи мужчин, которые без перерывов и остановок трудились до тех пор, пока все самолеты не были надежно укрыты. Потом мы узнали, что это были узники ГУЛАГа».

Ангары для самолетов.

Ангары для самолетов.

Ангары для самолетов.

Англичане у землянок на аэродроме Ваенга.

Англичане у землянок на аэродроме Ваенга.

Размещение личного состава британцев было произведено в кирпичных зданиях и деревянных домиках, которые англичане нашли неопрятными, и самое страшное – зараженными вшами. Постельное белье было новым, еда была обильной, хотя многие считали ее немного жирной, но тем не менее, не худшей британской. Санитарные условия на взгляд зарубежных гостей были отвратительными, особенно туалеты. Отсутствовал водопровод и канализация. Поэтому главную уборную на улице, установленную над выгребной ямой британцы называли «Кремль». Также долго англичане привыкали к печкам в казармах, которые сами не умели топить. В тоже время, радушие советских людей, с которым были приняты британцы, по мнению персонала авиакрыла, сглаживало все бытовые неудобства.

После размещения и обустройства личного состава авиакрыла, подготовки самолётов и разрешения проблемы с горючим английские лётчики совершили первый вылет 11 сентября 1941 года для ознакомления с местностью, поскольку не привыкли летать без наземного радиолокационного контроля, как это было  в Британии. Пилотам пришлось ориентироваться самостоятельно по горам и побережью.

С 12 сентября начались боевые вылеты на патрулирование и прикрытие советских бомбардировщиков. К середине октября (всего за пару недель лётной погоды) английские лётчики совершили 365 вылетов, сбив 16 немецких самолётов, потеряв при этом только один свой, и не позволив немецким истребителям сбить ни одного из сопровождаемых «Харрикейнами» бомбардировщиков «Пе-2». Во время нелётной погоды производилось обучение советских лётчиков и техников. Большая часть советских лётчиков-истребителей были опытными пилотами, и их переподготовка не требовала больших усилий. Обучение техников и радистов шло медленнее, в основном из-за нехватки переводчиков, а также вследствие высоких требований и строгости английских инструкторов.

Во время обучения советских пилотов.

Во время обучения советских пилотов.

Тренировочные полеты.

Тренировочные полеты.

В период досуга на аэродроме.

В период досуга на аэродроме.

Передача истребителей  советской стороне была осуществлена с 15 по 22 октября, а через четыре дня советским лётчиком, пилотировавшим английский истребитель, был сбит первый немецкий самолёт – «Bf-110».  К началу ноября советские лётчики и техники полностью овладели английской техникой с радиоаппаратурой и сами могли проводить обучение своих товарищей. Уже к средине ноября, Ишервуд доложил своему командованию, что его миссия полностью выполнена и Советский Союз готов к приемке новых самолетов из Британии.

Летчик Чарльтон Хоу за время операции «Бенедикт» сбил три немецких истребителя.

Летчик Чарльтон Хоу за время операции «Бенедикт» сбил три немецких истребителя.

Советский ас Борис Сафонов (слева) с британскими летчиками Кеннетом Уодом (посередине) и Чарльтоном Хоу (справа).

Советский ас Борис Сафонов (слева) с британскими летчиками Кеннетом Уодом (посередине) и Чарльтоном  Хоу (справа).

Советские летчики теперь уже у своего британского истребителя.

Советские летчики теперь уже у своего британского истребителя.

После передачи всех самолётов в состав 78-го истребительного авиаполка (под командованием майора Б. Сафонова) Ишервуд получил приказ о передислокации личного состава своего авиакрыла на Ближний Восток по железной дороге через территорию СССР. В ответном рапорте Ишервуд указал на длительность передислокации (не менее трёх месяцев) в условиях отсутствия у его подчинённых зимнего обмундирования и продовольствия. Кроме этого, он обратил внимание своего начальства на серьёзный риск оказаться в плену у быстро продвигающихся на восток немцев (к моменту получения приказа о передислокации Ишервуд уже знал об эвакуации английского посольства и военных миссий в Куйбышев (Самару). После этого приказ о передислокации был отменён, и авиакрыло было эвакуировано в Великобританию морем через Мурманск на борту крейсера «Kenya», сопровождавшего конвой «PQ-3». За время миссия британцы потеряли трех человек: одного пилота и двух их военнослужащих из наземного персонала.

Крейсер «Кения» в море.

Крейсер «Кения» в море.

Подполковник Н. Рэмсботтом-Ишервуд с орденом Ленина.

Подполковник Н. Рэмсботтом-Ишервуд с орденом Ленина.

27 ноября, уже на пути домой Ишервуд узнал о награждении его (а также обоих командиров эскадрилий и самого результативного лётчика) орденами Ленина — высшей государственной наградой СССР. За всё время Великой Отечественной войны такой награды от советского правительства больше никто из Союзников не получил. Английское правительство наградило Ишервуда за его участие в операции «Бенедикт» Бронзовым крестом «За лётные боевые заслуги» (Distinguished Flying Cross) — наградой в КВВС Великобритании.

Бронзовый крест «За лётные боевые заслуги».

Бронзовый крест «За лётные боевые заслуги».

После своего завершения операция «Бенедикт» широко освещалась как в советских, так и в английских средствах массовой информации. Присланные из СССР кино- и фотоматериалы, предоставленные английским Министерством авиации представителям прессы и киностудий, вызвали большой общественный интерес, немало удививший самих героев событий. Однако впоследствии эта операция стала типичным примером «малоизвестного исторического факта».

За годы войны в Советский Союз было поставлено 2 952 самолета «Hawker Hurricane». Самолет не относился к современным, а двенадцать 7,7-мм пулеметов были не столь и грозным оружием. Со временем советские оружейники сумели заменить «родные» пулеметы на две 20-мм авиационные пушки и два 12,7-мм крупнокалиберные пулеметы. С таким вооружением самолет был намного эффективней. Также двигатель самолета в условиях низких температур зарекомендовал себя не лучшим образом, а со временем закончились и запчасти на самолеты. Но, несмотря на все это, в первые годы войны британская помощь была неоценимой в защите Мурманска.

По материалам сайтов: https://www.bbc.com; https://en.wikipedia.org; https://ru.wikipedia.org; https://ipfs.io; http://www.airwar.ru; https://codenames.info; http://forum.worldofwarplanes.ru.

Все публикации