Средние танки

К средним танкам относились боевые многоцелевые машины массой от 15 до 30 тонн (позднее — до 40 т),  вооруженные пушкой  среднего калибра и пулеметами. Они предназначались для усиления пехоты при прорыве сильно укрепленной оборонительной полосы противника, уничтожение живой силы и огневых средств противника, борьбы с его танками и самоходными орудиями, ведения боевой и тактической разведки.

Средние танки в боевых порядках войск начали массово заменять легкие танки в 1940-1941 гг. Они стали наиболее массовыми танками в период Второй мировой войны. Помимо умеренной массы, они характеризовались рациональным сочетанием основных боевых свойств. Средний танк, его качества и тактико-технические характеристики, определяли успех действий танковых соединений. К этой концепции в разное время пришли все танкостроительные страны. Сначала СССР изучив германский и свой военный опыт построил Т-34. Затем Германия последовательно создавала все более мощные и тяжелые машины, пока не построила известную «четверку» — Pz.IV. США сначала создали уродливого монстра — трехэтажного M-3 «Lee»  (M-3 Grantа), а затем в самые короткие сроки на его базе построили великолепного M-4 «Sherman». Великобритания в течении всей войны с переменным успехом пыталась создать средний танк, но получилось это лишь к самому ее концу. В декабре 1944 года английские танкисты получили A-34 Comet, так и провоевав на американских машинах.

Средние танки варьируются как по броне, скорости и запасу хода, так и по мощности двигателей и калибру орудий. Так, лобовая броня на разных танках измерялась от 12 до 152 мм, скорость передвижения по шоссе составляла от 13 до 55 км/ч., запас хода – от 130  до 360 км, мощность двигателей от 70 до 600 л.с. Разные типы танков имели орудия калибром от 37 мм (противотанковое) до 105 мм (гаубица). Однако в отдельности максимальное значение бронирования, мощности двигателя или размера калибра орудия на практике не давало преимущества таким танкам. Лучшим танком  являлся наиболее сбалансированный по всем показателям.  Таким средним танком Второй мировой войны считается Т-34.

При этом следует отметить, что танки с лучшими тактико-технические характеристиками машин были получены ведущими танкостроительными государствами во второй половине войны, а то и ближе к ее окончанию. В связи с этим далеко не все лучшие образцы танков были построены в большом  количестве.

ТТХ лучших средних танков в разрезе стран
Страна и тип танка/

ТТХ

Великобритания

Cruiser,

Comet, A34

Германия

Pz.KpfW. IV Ausf.J

СССР

Т-34-85

США

Sherman M4A2(76)W

Япония

Тип 3, Чи-Ну

Длина, м.7,6 68,16,36,5
Ширина, м.32,932,72.3
Высота, м.2,72,72,732,6
Клиренс, мм.460400400432400
Масса, т.35,8253233,318,8
Бронирование (корма/лоб), мм.32/10230/8045/9038/8920/50
Тип двигателяБенз.Бенз.Диз.2 Диз.Диз.
Мощность двигателя, л.с.600300500375240
Удельная мощность, л.с/т16,81215,610,212,6
Скорость по шоссе, км/ч.4738554839
Запас хода по шоссе, км.200320360190210
Основное вооружение76-мм75-мм85-мм76-мм75-мм
Боекомплект, шт.6187557155
Дополнительное вооружение2х7,922х7,922х7,622х7,622х7,7
Боекомплект, шт.51753150274562503680
Преодолеваемый подъем, град.24н.д.30н.д.30
Преодолеваемая стенка, м.0,90,60,750,6н.д.
Преодолеваемый ров, м.2,32.23,42.32.5
Преодолеваемый брод, м.1,11.21,311
Удельное давление на грунт, кг/см²н.д.0,890,830,960,77
Экипаж, чел.55555

В предвоенные годы и в период войны 12 стран выпустили 152 311 средних танков 42 типов в 127 модификациях. При этом СССР и США построили 74% машин от мирового объема выпуска средних танков. В период войны машины изготовленные в Англии, Германии и США использовались еще в 8 странах. Кроме того, Германия использовала не менее 540 трофейных танков.

Ориентировочное количество средних танков использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
СтранаКоличествоСтранаКоличество
танковвидов/

модификаций

танковвидов/

модификаций

Австралия681/3Канада18991/2
Аргентина161/1СССР571604/13
Великобритания1843416/44США556383/17
Венгрия4591/3Франция8302/3
Германия136553/25Швеция2821/3
Италия2232/2Япония36477/11

ТТХ средних танков в разрезе стран приведены ниже: