Средние танки

К средним танкам относились боевые многоцелевые машины массой от 15 до 30 тонн (позднее — до 40 т),  вооруженные пушкой  среднего калибра и пулеметами. Они предназначались для усиления пехоты при прорыве сильно укрепленной оборонительной полосы противника, уничтожение живой силы и огневых средств противника, борьбы с его танками и самоходными орудиями, ведения боевой и тактической разведки.

Средние танки в боевых порядках войск начали массово заменять легкие танки в 1940-1941 гг. Они стали наиболее массовыми танками в период Второй мировой войны. Помимо умеренной массы, они характеризовались рациональным сочетанием основных боевых свойств. Средний танк, его качества и тактико-технические характеристики, определяли успех действий танковых соединений. К этой концепции в разное время пришли все танкостроительные страны. Сначала СССР изучив германский и свой военный опыт построил Т-34. Затем Германия последовательно создавала все более мощные и тяжелые машины, пока не построила известную «четверку» — Pz.IV. США сначала создали уродливого монстра — трехэтажного M-3 «Lee»  (M-3 Grantа), а затем в самые короткие сроки на его базе построили великолепного M-4 «Sherman». Великобритания в течении всей войны с переменным успехом пыталась создать средний танк, но получилось это лишь к самому ее концу. В декабре 1944 года английские танкисты получили A-34 Comet, так и провоевав на американских машинах.

Средние танки варьируются как по броне, скорости и запасу хода, так и по мощности двигателей и калибру орудий. Так, лобовая броня на разных танках измерялась от 12 до 152 мм, скорость передвижения по шоссе составляла от 13 до 55 км/ч., запас хода – от 130  до 360 км, мощность двигателей от 70 до 600 л.с. Разные типы танков имели орудия калибром от 37 мм (противотанковое) до 105 мм (гаубица). Однако в отдельности максимальное значение бронирования, мощности двигателя или размера калибра орудия на практике не давало преимущества таким танкам. Лучшим танком  являлся наиболее сбалансированный по всем показателям.  Таким средним танком Второй мировой войны считается Т-34.

При этом следует отметить, что танки с лучшими тактико-технические характеристиками машин были получены ведущими танкостроительными государствами во второй половине войны, а то и ближе к ее окончанию. В связи с этим далеко не все лучшие образцы танков были построены в большом  количестве.

ТТХ лучших средних танков в разрезе стран
Страна и тип танка/

ТТХ

Великобритания

Cruiser,

Comet, A34

Германия

Pz.KpfW. IV Ausf.J

СССР

Т-34-85

США

Sherman M4A2(76)W

Япония

Тип 3, Чи-Ну

Длина, м. 7,6  6 8,1 6,3 6,5
Ширина, м. 3 2,9 3 2,7 2.3
Высота, м. 2,7 2,7 2,7 3 2,6
Клиренс, мм. 460 400 400 432 400
Масса, т. 35,8 25 32 33,3 18,8
Бронирование (корма/лоб), мм. 32/102 30/80 45/90 38/89 20/50
Тип двигателя Бенз. Бенз. Диз. 2 Диз. Диз.
Мощность двигателя, л.с. 600 300 500 375 240
Удельная мощность, л.с/т 16,8 12 15,6 10,2 12,6
Скорость по шоссе, км/ч. 47 38 55 48 39
Запас хода по шоссе, км. 200 320 360 190 210
Основное вооружение 76-мм 75-мм 85-мм 76-мм 75-мм
Боекомплект, шт. 61 87 55 71 55
Дополнительное вооружение 2х7,92 2х7,92 2х7,62 2х7,62 2х7,7
Боекомплект, шт. 5175 3150 2745 6250 3680
Преодолеваемый подъем, град. 24 н.д. 30 н.д. 30
Преодолеваемая стенка, м. 0,9 0,6 0,75 0,6 н.д.
Преодолеваемый ров, м. 2,3 2.2 3,4 2.3 2.5
Преодолеваемый брод, м. 1,1 1.2 1,3 1 1
Удельное давление на грунт, кг/см² н.д. 0,89 0,83 0,96 0,77
Экипаж, чел. 5 5 5 5 5

В предвоенные годы и в период войны 12 стран выпустили 152 311 средних танков 42 типов в 127 модификациях. При этом СССР и США построили 74% машин от мирового объема выпуска средних танков. В период войны машины изготовленные в Англии, Германии и США использовались еще в 8 странах. Кроме того, Германия использовала не менее 540 трофейных танков.

Ориентировочное количество средних танков использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
Страна Количество Страна Количество
танков видов/

модификаций

танков видов/

модификаций

Австралия 68 1/3 Канада 1899 1/2
Аргентина 16 1/1 СССР 57160 4/13
Великобритания 18434 16/44 США 55638 3/17
Венгрия 459 1/3 Франция 830 2/3
Германия 13655 3/25 Швеция 282 1/3
Италия 223 2/2 Япония 3647 7/11

ТТХ средних танков в разрезе стран приведены ниже: