Пехотные огнеметы

Огнемет — оружие ближнего боя, поражающее противника струей горящей огнесмеси. Огнемет предназначен для выжигания противника из полевых укреплений, танков, каменных зданий, окопов, пулеметных гнезд, для создания пожаров в населенных пунктах и лесах, для поражения живой силы.

Независимо от типа и конструкции принцип действия огнеметов одинаков. Огнеметы (или пламеметы, как говорили раньше) представляют собой приборы, выбрасывающие струи легко воспламеняющейся жидкости на расстояние от 15 до 200 м. Жидкость выбрасывается из резервуара через специальный брандспойт силой сжатого воздуха, азота, углекислоты, водорода или пороховых газов и зажигается при выходе из брандспойта специальным зажигателем.

Первым новым типом оружия, появившимся в индустриальном XX веке, стал струйный огнемет. Причем производители первоначально планировали его не как армейское, а как полицейское оружие для разгона демонстрантов. Первый ранцевый огнемет создал немецкий ученый Рихард Фидлер в 1901 г., который в 1905 г. был принят на вооружение Рейхсвера. Огнеметы применялись еще в Балканской войне и широко использовались уже в Первую мировую войну для уничтожения огневых точек противника. Применялись огнеметы двух типов: ранцевые в наступательных действиях и тяжелые — при обороне. В межвоенный период появился третий вид огнемета — фугасный.

По принципу действия огнеметы подразделялись на струйные (отдельной разновидностью которых являются фугасные) и капсульные (ампулометы). В свою очередь среди струйных огнеметов различают  ранцевые («носимые», «легкие», обслуживаются одним огнеметчиком) и тяжелые (обслуживаются несколькими огнеметчиками) огнеметы.

В струйных огнеметах горела вся летящая к цели струя огнесмеси. Ее воспламенение происходило с помощью зажигательного патрона непосредственно у дульного среза. Форс пламени мгновенно поджигал практически всю струю. Огненная «змея», вытянувшаяся на десятки метров, обладала весьма высокими боевыми качествами, нанося противнику ощутимый физический и моральный урон. В тоже время, основная масса смеси сгорала еще на траектории, не достигнув цели. Основной недостаток струйного огнемета – малая дальность действия. При стрельбе на большие расстояния требовалось увеличение давления в системе, что вызывало разбрызгивание огнесмеси.  Бороться с этим можно было только повышением вязкости смеси, рассчитывая дальность струи, таким образом, чтобы она полностью не сгорела, не долетев до цели.

Ранцевый огнемет представлял собой стальной резервуар овальной или цилиндрической формы емкостью 10–25 л, наполненный горючей жидкостью и сжатым газом. Рабочее давление в системе составляло 12-15 атм. При открывании крана жидкость через гибкий резиновый шланг и металлический бранспойт выбрасывается наружу и поджигается зажигателем. Ранцевый огнемет переносится при помощи ремней за плечами. Направление струи жидкости осуществлялось при помощи прикрепляемой к брандспойту рукоятки управления. Также можно было управлять струей и держась руками непосредственно за брандспойт. Для этого в некоторых системах выпускной кран располагался на самом брандспойте. Вес порожнего огнемета (со шлангом, краном и брандспойтом) 11-14 кг, снаряженного – 20-25 кг.

Тяжелый огнемет состоял из железного резервуара емкостью около 200 л с выводной трубой, крана и скоб для переноски вручную. Сжатый газ находился в особой бутыли и при помощи резиновой соединительной трубки, тройника и манометра подавался в резервуар во все время действия огнемета, т. е. в резервуаре поддерживалось постоянное давление (10-13 атм.). Брандспойт с рукояткой управления и зажигателем подвижно укреплялся на лафете. Зажигателем в тяжелом огнемете могло служить такое же приспособление, как и в ранцевом, или же зажигание производилось электрическим током. Вес порожнего тяжелого огнемета (без шланга и подъемного приспособления) около 95 кг, снаряженного – около 192 кг. Дальность полета струи 40–60 м. Выстрелом из такого огнемета поражалась площадь 300–500 м2. Одним выстрелом могло быть выведено из строя до взвода пехоты. Попавший под струю огнемета танк останавливался и в большинстве случаев загорался.

Фугасный огнемет по устройству и принципу действия отличался от ранцевых – огнесмесь из резервуара выбрасывалась давлением газов, образующихся при сгорании порохового заряда. На сопло надевался зажигательный патрон, а в зарядник вкладывался пороховой выбрасывающий патрон с электрическим запалом. К запалу присоединялся электрический или специальный саперный провод, протянутый на расстоянии 1,5-2 км к источнику электрического тока. При помощи штыря фугасный огнемет укреплялся в земле. Пороховые газы выбрасывали жидкость на 35–50 м. Фугасные огнеметы устанавливались на местности группами от 3 до 10 штук.

Огнеметы использовали зажигательные вещества, температура  горения которых составляла 800–1000° С и более с очень устойчивым пламенем. Огнесмеси не содержали окислителей и сгорали за счет кислорода воздуха. Зажигательные вещества представляли собой смеси различных легко воспламеняющийся жидкостей: нефти, бензина и керосина, легкого каменноугольного масла с бензолом, раствор фосфора в сероуглероде и др. Огнесмеси на основе нефтепродуктов могли быть как жидкими, так и вязкими. Первые состояли из смеси бензина с тяжелым моторным топливом и смазочным маслом. При этом образовывалась широкая завихренная струя интенсивного пламени, летящая на 20–25 метров. Горящая смесь способна была затекать в щели и отверстия объектов-целей, но значительная часть ее сгорала в полете. Самый же главный недостаток жидких смесей состоял в том, что они не прилипали к предметам.

К вязким, или загущенным смесям относятся напалмы. Они могут прилипать к предметам и тем самым увеличивать площадь поражения. В качестве их горючей основы использовали жидкие нефтепродукты – бензин, реактивное топливо, бензол, керосин и смесь бензина с тяжелым моторным топливом. В качестве загустителей чаще всего использовали полистирол или полибутадиен. Напалм легко воспламенялся и прилипал даже к влажным поверхностям. Затушить водой его невозможно, поэтому он плавает на поверхности, продолжая гореть. Температура горения напалма 800–1100С°. Более высокой температурой горения – 1400–1600С° –  обладали металлизированные зажигательные смеси (пирогели). Их изготавливали путем добавления в обычный напалм порошков некоторых металлов (магния, натрия), тяжелых нефтепродуктов (асфальта, мазута) и некоторых видов горючих полимеров – изобутилметакрилата, полибутадиена.

К горючим жидкостям, применяемым для огнеметов, предъявлялись следующие требования;

а) жидкость должна иметь, возможно, больший удельный вес (иначе происходит распыление ее перед мундштуком огнемета), что отражается на дальности полета ее струп;

б) не должна гореть в воздухе слишком сильно, в противном случае она сгорает в воздухе на 70-80% и только незначительное количество ее достигает цели;

в) должна безотказно воспламеняться.

Вязкие смеси наиболее полно удовлетворяют специфическим требованиям огнеметания. В то же время им присущи и недостатки, одним из которых является их нестабильность. Свойства вязких смесей меняются в зависимости от времени года и температуры окружающего воздуха. В ряде случаев, в связи с климатическими особенностями театра военных действий, рецептуры огнеметных смесей могли быть разными и колебались в соотношении того или иного компонента. Так, существовали «зимние» и «летние» рецептуры с теми же компонентами, но с увеличением, либо уменьшением их в зависимости от резкого колебания температуры.

К началу Второй мировой войны огнеметы состояли на вооружении большинства развитых стран, а также производились в период войны в массовых масштабах. Так,  Великобритания имела 7,5 тысяч огнеметов, Германия – 146,2 тысячи, Италия – 5 тысяч, Польша – 0,4 тысячи, СССР – 72,5 тысячи; США – 39 тысяч, Япония – 3 тысячи. Несколько сотен трофейных огнеметов было у Финляндии. А всего в годы войны использовалось около 274 тысяч пехотных огнеметов различных видов.

В период войны Великобритания и СССР выпускали разновидность огнемета – ампуломет. В нем не имеющая собственного двигателя капсула (ампула, бутылка) с огнесмесью доставлялась к цели при помощи метательного заряда. Британское изобретение практически не принимало участие  военных действиях, а советское нашло массовое применение в обороне Сталинграда. В дальнейшем РККА использовала ампулометы эпизодически. Какого либо ощутимого эффекта это оружие не принесло, однако в удачно сложившихся отдельных боях давало положительный результат.

Практика использования огнеметов выработала специальную тактику их применения в бою. Военные специалисты отмечали, что наряду с поражением техники, укреплений и живой силы противника, огнеметы характеризовались и весомым психологическим воздействием на противника в сочетании со стрелковым оружием, танками и артиллерией.

Для успешного применения огнеметов в руководящих документах указывалось на необходимость проведения таких мероприятий, как подготовка огнеметных расчетов для совместных действий в боевых порядках войск, тщательная разведка подлежащих поражению целей, блокирование целей и путей подхода к ним с помощью артиллерийско-минометного огня и дымовых средств, огневая поддержка действий огнеметных расчетов, выбор соответствующих огнеметных средств, тесное взаимодействие с пехотой, маневр силами и огнем, снабжение и переснаряжение огнеметов. При этом следовало учитывать возможности огнеметных средств в сводном плане огневой поддержки, противотанковой борьбы и заграждений.

Если ранцевые огнеметы, в первую очередь, использовались для уничтожения огневых точек, а также открыто расположенной живой силы противника, то фугасные огнеметы могли применяться и против танков. Подразделения фугасных огнеметов предназначались для уничтожения танков и живой силы противника. Их задачи в обороне были многочисленны: прикрывать танкоопасные направления, отражать массированные атаки танков и пехоты врага, защищать фланги и стыки соединений и частей, усиливать устойчивость войск на захваченных плацдармах. В наступательных боях в их обязанности входило закреплять захваченные рубежи и отражать контратаки танков и пехоты противника. Небольшие группы огнеметчиков, вооруженных ФОГами, установленными на специальных тележках или лыжах, включались в состав штурмовых отрядов и групп для уничтожения укрепленных огневых точек противника.

Армейская профессия огнеметчика была исключительно опасной – как правило, к врагу надо было подобраться на несколько десятков метров с невероятно опасным грузом за спиной, а снайперы и пехота противника охотились за огнеметчиками в первую очередь. По неписаному правилу солдаты всех армий Второй мировой войны не брали огнеметчиков и снайперов в плен, их расстреливали на месте. В тоже время, в бою огнеметчик никогда не действовал в одиночку, обычно он имел минимум одного, а чаще двух напарников, которые прикрывали его действия огнем из личного оружия.

Тактико-технические данные некоторых огнеметов в разрезе стран приведении ниже.