Легкие танки

К легким танкам относились танки, имевшие боевую массу до 15 т. (позднее — до 18 т.) и вооруженные малокалиберной пушкой и пулеметом или пулеметами. Легкие танки являлись основным средством усиления пехоты (конницы) во всех видах общевойскового боя. Основным назначением легких танков считались разведка, обеспечение связи, непосредственная поддержка пехоты на поле боя, уничтожение пулеметных гнезд, борьба с партизанами, а также проведения операций, когда из-за свойств местности или ее удаленности невозможно использовать более тяжелую технику. Специфическими боевыми задачами легких танков могли быть: преследование отходящего противника; упреждение противника в захвате выгодных рубежей (районов, объектов) и их удержание до подхода главных сил; захват и уничтожение важных объектов в глубине обороны противника; охранение главных сил с фронта, на флангах и с тыла; обеспечение боевых действий основных (главных) сил на открытых флангах; внезапные стремительные рейды в тыл противника в составе подвижных групп; уничтожение подразделений десантных войск противника; действия из засад и нанесение внезапных огневых ударов в обороне. При действиях в обороне танки должны были устраивать засады на пути следования противника, тщательно выбирать их места с учетом возможной смены огневой позиции за минимальное время, маневрировать с целью максимального затруднения противнику вести прицельный огонь. Огонь следовало вести с минимальных дистанций для повышения вероятности поражения вражеских машин.

В некоторых странах к этому классу относились малые танки (больше танкетки). В разное время масса танков, относимых к легким, колебалась в чрезвычайно широких пределах: от 3,5-4 тонн в рамках западной классификации (не выделяющей малые танки) и 5 тонн — в рамках советской, до 15-18 тонн для некоторых легких танков периода Второй мировой войны. В общем случае понятие легкого танка включало в себя все танки меньшей массы, чем средние, но большей чем танкетки. В некоторых странах, классификацию танков производили по калибру вооружения, независимо от массы и бронирования. Танки вооруженные пулеметами или малокалиберными пушками (до 37-мм) относились к легким. Поскольку такая классификация менее показательна, в книге принята классификация по массе машин.

Недостаточная подвижность танков Первой мировой войны, вызванная большой массой и не установившимися компоновочными и конструктивными решениями, делала их уязвимыми к артиллерийскому огню и не позволяла быстро развить успех после прорыва вражеской оборонительной полосы. Считалось, что скорость и маневренность боевой машины повышают ее выживаемость на поле боя, способствуют продолжению наступательной операции, а при оборонительных действиях дают возможность проводить контратаки на еще незакрепившегося на захваченных позициях противника. Поскольку бронирование у всех машин того времени было противопульным, то повысить скорость и энерговооруженность было можно только за счет отказа от тяжелого вооружения и многочисленного экипажа. Первый легкий танк (французский FT-17) появился на завершающем периоде Первой мировой войны. Он получил классическую компоновку и оказал огромное влияние на последующее развитие танкостроения. Маневренные и многочисленные легкие танки окончательно склонили чашу весов военного противостояния в пользу держав Антанты, сыграв существенную роль в отражении немецкого наступления 1918 года. В дальнейшем легкие танки активно развивались достигнув своего расцвета в 1930-е годы и пользовались популярностью во многих странах из-за своей сравнительной дешевизны, как в производстве, так и в эксплуатации, а также высокой надежности. В большинстве стран до Второй мировой войны, легкие танки являлись основной или одной из основных сил танковых войск.

В первые годы войны большинство легких танков, практически всеми воюющими странами были потеряны. Слабый двигатель и тонкая броня, малочисленный экипаж, недостаточный калибр пушечного вооружения, игнорирование командованием тактики использования легких танков и стали основными причинами утраты приоритета в армейской бронетехнике. Легкие танки перешли в разряд узкоспециализированных машин. Кроме того, новые легкие танки по своим характеристикам уже приближались к средним танкам времен начала войны.

Ориентировочное количество легких танков использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
Страна Количество Страна Количество
танков видов/

модификаций

танков видов/

модификаций

Великобритания 10087 5/22 США 29790 6/17
Венгрия 202 1/4 Франция 9242 11/24
Германия 4370 6/14 Чехословакия 2018 4/14
Италия 2686 5/10 Швеция 441 2/7
Польша 132 1/3 Япония 4109 6/7
СССР 34584 10/25

В предвоенные годы и в период войны 11 стран выпустили 97 661 легких танков 57 типов в 147 модификациях. В период войны машины изготовленные в Англии, США и Чехословакии использовались еще в 21 стране. Кроме того, Германия использовала не менее 5 тысяч трофейных танков.

ТТХ лучших легких танков в разрезе стран
Страна и тип танка/

ТТХ

Англия

Mk ХI

Германия

Pz Kpfw II Ausf.D

Италия

Carro Armato

СССР

Т-50

США

M24

Франция

Н-39

Япония

Ha-Gо

Длина, м. 6,4 4,6 3,8 5,2 5,6 4,2 4,4
Ширина, м. 2,6 2,3 1,9 2,5 3 1,9 2
Высота, м. 2.3 2 2,2 2.2 2,7 2.1 2.3
Клиренс, мм. 420 340 260 350 460 320 400
Масса, т. 18 10 6,8 13,8 18,3 12,8 7,4
Бронирование, мм корма/лоб 17/65 15/30 15/40 12/45 13/38 12/45 12
Тип двигателя Диз. Бенз. Бенз. Диз. Бенз. Бенз. Диз.
Мощность двигателя, л.с. 175 180 70 300 220 75 120
Удельная мощность, л.с/т. 9,6 18 10,3 21,7 10,9 6,3 16,2
Скорость по шоссе, км/ч. 25 55 42 60 56 22 45
Запас хода по шоссе, км. 225 200 200 344 160 150 250
Основное вооружение 75-мм 20-мм 37-мм 45-мм 75-мм 37-мм 37-мм
Боекомплект, шт. 46 140 312 150 48 100 75
Дополнительное вооружение 7,62-мм 7,92-мм 8-мм 2х7,62 12,7-мм 7,5мм 2х6,5
Боекомплект, шт. 3150 2100 1560 4032 3750 2400 3300
Преодолеваемый подъем, град. 40 30 40 40 35 24 33
Преодолеваемая стенка, м. 0,8 0,4 0,7 0,7 0,9 0,5 0,8
Преодолеваемый ров, м. 2.2 1,8 1,8 2,2 2,4 1,8 1,9
Преодолеваемый брод, м. 1.1 0,9 0,8 1,1 1 0,6 1
Удельное давление на грунт, кг/см² н.д. 0,62 н.д. 0,56 0,79 0,92 0,66
Экипаж, чел. 3 3 2 4 5 2 3
Наличие радиостанции есть есть есть есть есть нет нет
    • ТТХ легких танков в разрезе стран приведены ниже.