31.05.41 – гарнизон Крита капитулировал

30 мая, когда британский арьергард ещё удерживал область Лутро-Сфакию острова Крит, командующий гарнизоном, генерал Фрейберг покинул вечером остров на летающей лодке. Согласно записи в Журнале боевых действий 5-ой горно-стрелковой дивизии немцев последний очаг сопротивления на острове Крит был подавлен к 16 часам в районе Сфакии. 1 июня, на следующий день после окончания эвакуации, британцы официально объявили о сдаче острова.

Атака немецких бомбардировщиков «Ju-87» британских кораблей в греческой военно-морской базе в бухте Суда на Крите. Апрель 1941 г.

Атака немецких  бомбардировщиков «Ju-87» британских кораблей в греческой военно-морской базе в бухте Суда на Крите. Апрель 1941 г.

Британские войска уходят с Крита.

Британские войска уходят с Крита.

Королевский британский военно-морской флот эвакуировал в Египет около 15 000 солдат, потеряв при этом  несколько кораблей, потопленных или повреждённых. Британская армия потеряла большую часть дислоцированных на острове военнослужащих. Потери Великобритании и её доминионов составили более 4 тысяч убитыми и ранеными и 11 835 пленными. Греческая армия после операции практически перестала существовать. Британский ВМФ потерял в битве за Крит (исключительно от действий авиации): три крейсера, шесть эсминцев, 10 вспомогательных судов и более 10 транспортов и торговых судов. Также были повреждены три линкора, авианосец, шесть крейсеров, 7 эсминцев. Погибли около 2 тысяч моряков. Британские ВВС потеряли 46 самолётов.

Немцы потеряли около 6 тысяч человек из 22 тысяч участвовавших в операции. Люфтваффе потеряло 147 самолётов сбитыми и 73 в результате аварий, в основном транспортных.

Британские солдаты в немецком плену.

Британские солдаты в немецком плену.

Могилы погибших немецких десантников.

Могилы погибших немецких десантников.

Серьёзные потери, которые понесла Германия в ходе операции, показали, что масштабное воздушное вторжение в район локального хорошо укреплённого оборонительного района, хотя и может быть успешным, сопряжено со значительными потерями наиболее хорошо подготовленных воинских подразделений. Причина заключалась в невозможности обеспечения десантной операции артиллерийской и полноценной воздушной поддержкой, в условиях высадки на неподготовленные плацдармы. Германские парашютисты были вынуждены действовать в условиях отрыва от централизованного командования и соседних подразделений, против подготовленной обороны, которая была снабжена артиллерией и бронетехникой. С другой стороны, при традиционной высадке с моря потери могли быть ещё более высокими. Особо проявилось чёткое взаимодействие родов войск вермахта, в частности — поддержка авиацией наземных сил. Оценив потери во время операции, Гитлер заявил что «время парашютистов прошло».

Важнейшим итогом операции по захвату Крита стало то, что в дальнейшем Гитлер категорически запретил использовать воздушно-десантные части в крупных операциях, во избежание потерь в личном составе. Личный состав Вермахта, участвовавший в захвате острова, получил право ношения на манжете ленты  отличия воинской доблести «KRETA», утверждённой в 1942 лично Гитлером.

Союзники «Битву за Крит» также посчитали величайшим достижением. По их мнению, из-за больших потерь, Гитлер не решился на захват острова Мальта, имевшего, после потери Крита, для англичан стратегическое значение, как ключевой пункт коммуникационной линии Гибралтар — Мальта — Александрия. С потерей Мальты англичане также теряли контроль над центральным Средиземноморьем.

Таким образом, операция «Меркурий», вошла в историю, как стратегическая десантная операция  Германии в ходе Второй мировой войны, имевшая двух победителей. Успехи немецких воздушно-десантных частей заставили высшее руководство остальных стран-участниц войны (в частности, Великобритании) пересмотреть своё отношение к этому роду войск и заняться их ускоренным развитием.

См. также: Публикацию| «Дважды преданная Греция во Второй мировой» фото| Греция во время Второй мировой