26.03.41 — атака в бухте Суда

К началу Второй мировой войны подразделения 10-й флотилии торпедных катеров (X-a Flottiglia МАS) ВМС Италии  располагали различными типами специальных взрывающихся катеров, одним из которых был тип MTM. На катерах данного типа устанавливался заряд в 300 кг взрывчатого вещества с ударно-гидростатическим взрывателем. MTM развивая  скорость в 24 узла, при ударе о цель разламывался и начинал тонуть, после чего на определённой глубине, как правило, ниже  броневого пояса, происходил подрыв основного заряда, приводивший к образованию больших пробоин в подводной части атакуемого корабля противника. Пилот при этом покидал катер за некоторое время до взрыва, предварительно направив его на цель. Он должен был успеть взобраться на специальный спасательный плотик, чтобы избежать гибели от гидродинамического удара при взрыве катера. К месту операции MTM доставлялись специально оборудованными кораблями, на которых имелись слипы и электрические лебёдки. Спуск их на воду занимал не более 35 секунд. Благоприятная возможность для использования этих катеров представилась в начале 1941 года, когда резко увеличилось количество транспортов союзников, следующих в Грецию. В частности, появилось множество целей в портах Крита.

Спуск катера МТМ на воду.

Спуск катера МТМ на воду.

Катера типа МТМ в море.

Катера типа МТМ в море.

В январе — феврале 1941 года у итальянцев появились данные, что союзники используют в качестве базы бухту Суда на северо-западе Крита. Корабли 10-й флотилии MAS, базировавшиеся на острове Лерос, стали готовиться к операции. Дважды в январе и феврале эсминцы «Франческо Криспи» и «Квинтино Селла» выходили в море с катерами MTM на борту, но возвращались обратно, так как авиаразведка сообщала, что подходящих целей в бухте нет. Только 25 марта самолёты-разведчики сообщили о нахождении в Суде тяжелого крейсера, двух эсминцев и около 12 транспортов. «Франческо Криспи» и «Квинтино Селла» вышли в море, неся каждый по 3 катера MTM на борту. Подразделением катеров командовал лейтенант Луиджи Фаджони.  Эсминцы спустили MTM на воду 25 марта в 23:30 в 9 милях от входа в бухту. К 1:00 катера подошли к горлу бухты, имевшей длину 6 миль и направились к якорной стоянке. По пути MTM, имевшие очень малую осадку и легко подымаемые подвесные моторы, преодолели 3 ряда боново-сетевого заграждения и к 4:45 утра собрались вместе. Для определения целей лейтенант Фаджони приказал заглушить двигатели и дожидаться рассвета. В 5:00  два катера подошли к «Йорку» на расстояние около 300 метров и в 5:30 атаковали крейсер. На расстоянии около 90 метров от цели пилоты покинули катера и остались плавать на плотиках. Оба катера взорвались у борта крейсера, который после взрывов накренился. Корабельные и береговые орудия британцев открыли беспорядочный огонь, при этом, не наблюдая противника. В это время третий катер MTM серьёзно повредил танкер «Перикл». Оставшиеся три катера промахнулись – прошли мимо целей.

Тяжелый британский крейсер «York» и танкер «Pericles», поврежденные в бухте Суда.

Тяжелый британский крейсер «York» и  танкер «Pericles», поврежденные в бухте Суда.

Разрушенные орудийные башни крейсера «Йорк».

Разрушенные орудийные башни  крейсера «Йорк».

По итогам операции крейсер «Йорк» был отбуксирован вглубь бухты и посажен на мель, где в период до 22 мая 1941 года был окончательно выведен из строя германской авиацией. Танкер «Перикл» разломился пополам и затонул 14 апреля 1941 года во время предпринятой попытки отбуксировать его в Александрию на ремонт. Все шестеро итальянских пилотов уцелели и попали в плен. А британские ВМС стали искать способ защиты от взрывающихся итальянских катеров.

См. также публикацию «Итальянские морские диверсанты»