25.12.41 — капитуляция Гонконга

Из всех британских территорий на Востоке, Гонконг был явно самым слабым звеном — порт Гонконг располагался на острове, прилегающем к побережью Китая, и находился всего в 640 километрах от японских авиационных баз на Формозе, в то время как от английской военно-морской базы в Сингапуре его отделяло 2575 километров.

Расположение Гонконга на карте.

Расположение Гонконга на карте.

По оценке комитета начальников штабов Великобритании, сделанной в начале 1937 года, удержать Гонконг, в случае нападения Японии, возможности не будет. Однако, исходя скорее из утешительных надежд, чем из реальной обстановки, начальники штабов отказались от логического вывода на том основании, что эвакуация гарнизона нанесёт политический урон  Великобритании и лишит  Китай моральной поддержки, необходимой для продолжения сопротивления японцам. Конечный вывод был следующим: Гонконг — это важный форпост, который следует защищать как можно дольше. В августе 1940, после падения Франции новый состав комитета начальников штабов пришёл к выводу, что эффективная оборона Гонконга невозможна и гарнизон, состоявший на тот момент из четырёх батальонов, необходимо эвакуировать. Однако мер для эвакуации гарнизона предпринято не было, более того — через год комитет снова изменил свою точку зрения, рекомендовал Черчиллю принять предложение канадского правительства усилить гарнизон Гонконга двумя батальонами. Таким образом, английское военное командование еще не имевшее боевого опыта, доведя численность гарнизона до 15 тысяч человек, колебалось в соответствии с политическими веяниями, игнорируя складывающиеся военные обстоятельства.

Канадские войска, прибывшие в Гонконг.

Канадские войска, прибывшие в Гонконг.

Карта-схема боевых действий в Гонконге.

Карта-схема боевых действий в Гонконге.

Наступление японцев на Гонконг началось 8 декабря силами 12 батальонов (50 тысяч человек) при мощном авиационном прикрытии и артиллерийской поддержке. 9 декабря англичане отошли на укреплённую линию Джиндринкерс на полуострове Коулун, а уже утром 10 декабря японский отряд захватил там один из ключевых редутов. Англичане были вынуждены оставить линию Джиндринкерс и отойти на остров Гонконг. Первые попытки форсировать пролив были отбиты, однако это привело к распылению сил обороняющихся. В ночь на 19 декабря главные силы японцев высадились на северо-востоке острова и вскоре нанесли удар в направлении мыса Диопуотер на юге, расколов силы союзников. 25 декабря сдалась одна союзная группировка, на следующее утро — вторая.

Переговоры британского командования с японским о капитуляции Гонконга.

Переговоры британского командования с японским о капитуляции Гонконга.

Японские десантники вступают в Гонконг.

Японские десантники вступают в Гонконг.

Японские всадники в Гонконге.

Японские всадники в Гонконге.

Японские всадники в Гонконге.

Несмотря на подкрепления, Гонконг продержался всего 18 дней, хотя оборона была рассчитана, примерно на 2,5 месяца. Англичане потеряли 4,5 тысячи убитыми и 8,5 тысяч пленными. Потери японцев составили 766 убитых и 1534 раненных. В чем заключалась героическая оборона, о которой с гордостью рассказывала английская пресса, до сих пор не понятно. Оккупация продолжалась в течение трёх лет и восьми месяцев до капитуляции Японии в конце Второй мировой войны.