25.02.45 — принцесса Елизавета записывается на военную службу

Старшая дочь  короля Великобритании Георга VI принцесса Елизавета Александра Мария родилась 21 апреля 1926 года. Елизавета получила хорошее домашнее образование, в основном гуманитарной направленности — изучала историю конституции, правоведение, религиоведение, искусствоведение, а также французский язык. С юных лет Елизавета интересовалась лошадьми и занималась верховой ездой. При рождении Елизавета стала принцессой Йоркской и была третьей в линии наследования престола после своего дяди Эдуарда, принца Уэльского и отца. Поскольку принц Эдуард был достаточно молод и, как считалось, должен был жениться и завести детей, изначально Елизавета не рассматривалась как реальный кандидат на престол. Однако Эдуард был вынужден отречься от престола спустя одиннадцать месяцев после смерти Георга V в январе 1936 года. Королём стал принц Альберт (Георг VI), а 10-летняя Елизавета стала наследницей трона и переехала с родителями из Кенсингтонского дворца в Букингемский дворец. При этом она оставалась в статусе «heir presumptive» (предполагаемый наследник), и в случае рождения у Георга VI сына престол наследовал бы он.

Постановочное фото для прессы.

Постановочное фото для прессы.

Принцесса Елизавета на военной службе. Апрель 1945 г.

Принцесса Елизавета на военной службе. Апрель 1945 г.

Принцесса Елизавета на военной службе. Апрель 1945 г.

Вторая мировая война началась, когда Елизавете было 13 лет. 13 октября 1940 года она впервые выступила по радио — в передаче «Детский час» — с обращением к детям, пострадавшим от бедствий войны. В 1943 году состоялось её первое самостоятельное появление на публике — визит в полк гвардейских гренадеров. В 1944 году она стала одним из пяти «государственных советников» (лица, имеющие право выполнения функций короля в случае его отсутствия или недееспособности). В феврале 1945 года Елизавета вступила во «Вспомогательную территориальную службу» — женские отряды самообороны — и прошла подготовку как механик-водитель санитарного автомобиля, получив воинское звание лейтенанта. Елизавета не только научилась водить автомобили, но и на все жизнь стала пристрастным автолюбителем. Служба ее продолжалась пять месяцев. Принцесса скорее формально числилась на военной службе, нежели реально служила. В то время журнал «Collier’s Magazine»  писал,  что хотя Елизавета не сменила ни одного колеса на грузовике «ее гордостью была демонстрация своим друзьям грязи под ногтями и жирных пятен от автомобильного масла на одежде». Тем не менее, принцесса Елизавета стала первой женщиной из королевской семьи, служившей в армии.