24.04.41 – начало операции «Демон»

К середине апреля 1941 года Союзникам стало понятно, что Югославия находится на грани краха, а военная ситуация в Греции ухудшается. 15 апреля 1941 года союзным и греческим военным командованием было принято решение о  выводе войск из Греции, 17 апреля решение было одобрено Британским правительством, а еще через четыре дня на это  согласился и греческий король. Операцию по эвакуации союзных войск с Греции назвали «Демон». Для ее проведения военно-морские силы привлекли шесть крейсеров, двадцать эсминцев, четыре эскортных корабля, два десантных судна, а также ряд лихтеров и восемь войсковых транспортов. Флотом, участвующим в операции, руководил британский  адмирал Придхэм-Уиппелл.

Наступление сил «Оси» и пути эвакуации сил Союзников на Крит.

Наступление сил «Оси» и пути эвакуации сил Союзников на Крит.

Эвакуация британских войск.

Эвакуация британских войск.

Эвакуация британских войск.

Поскольку в порту Пирей были разрушены все причалы, а немецкая авиация господствовала в воздухе, и только 21-22 апреля потопила 21 греческое судно, было принято решение проводить эвакуацию с пляжей. Начало эвакуации было назначено на ночь 24 апреля. Планировалось на протяжении пяти суток эвакуировать  более 56 тысяч военнослужащих частично на Крит, а частично прямо в Египет. Погрузка должна была осуществляться ночью, а судам предписывалось  покидать места погрузки за три часа до наступления рассвета. В первую ночь удалось вывезти 12 435 человек и потерять один транспорт. В последующие ночи удавалось вывозить значительно меньше людей, а потери судов и боевых кораблей от воздушных налетов возрастали. В ночь с 26 на 27 апреля удалось вывезти сразу 21,4  тысяч человек. В следующую ночь корабли сумели забрать 3,6 тысячи человек. В последнюю ночь эвакуации – с 28 на 29 апреля – флот сумел организовать погрузку немногим больше 5,4 тысячи человек. К этому времени уже на большинстве пляжей, определенных как точки погрузки, шли бои с передовыми немецкими отрядами. Оставшиеся войска ждала участь военнопленных. Для того, чтобы собрать мелкие группы солдат Союзников, в ночь с 29 на 30 апреля  к побережью было отправлено несколько судов, которые смогли еще забрать 220 человек. На этом эвакуация и закончилась. По данным англичан было эвакуировано 50,6 тысяч человек. В плен к немцам попало 6,6 тысяч британцев, 3 тысячи австралийцев,  2,3 тысячи новозеландцев  и 2 тысячи  югославских военнослужащих.

Англичане в плену. Апрель, 1941 г.

Англичане в плену. Апрель, 1941 г.

В Британии и по сей день, операция считается весьма успешной, а брошенная Греция – стратегическим военным ходом. Заметим, что бегство Союзников отчаянно прикрывали греческие войска. 30 апреля греческим войскам было приказано повсеместно капитулировать. В плену оказалось 225 тыс. греческих солдат.

См. также публикацию «Дважды преданная Греция во Второй мировой»