23.12.40 – бомбардировка Манчестера

Манчестер являлся крупным промышленным и транспортным центром в Северо-Западной Англии, работавшим  на обеспечение вооруженных сил, в связи, с чем привлекал особое внимание бомбардировочной авиации Люфтваффе. Воздушные налеты на город начались в августе 1940 года. Первоначально главной целью авианалётов была промышленная зона Траффорд Парк в Стретфорде, где располагались заводы, выпускавшие бомбардировщики «Avro Manchester» и двигатели «Rolls-Royce Merlin»  для истребителей «Hawker Hurricane» и  «Supermarine Spitfire». Однако в сентябре 1940 года, согласно директиве Гитлера, Люфтваффе переместили акцент на бомбардировку гражданских объектов, что должно было сломить моральный дух англичан.

Пожарные тушат пожар в центре города.

Пожарные тушат пожар в центре города.

Пожарные тушат пожар в центре города.

Манчестер подвергся массовым авианалётам в ночи с 22 на 23 и с 23 на 24 декабря 1940 года. Это было время, предшествующее Рождеству, поэтому бомбёжки получили название «Рождественский блиц». Во время авианалетов было убито 684 человека и ещё 2364 ранено. В Траффорд Парке было уничтожено 13 самолётов «Avro Manchester», выпущенных заводом «Metropolitan Vickers». Были  повреждены Манчестерский собор, Зал свободной торговли, Королевская биржа, разрушены тысячи зданий. Пострадали обе железнодорожные станции города, а также автобусная станция.  Две основные дороги в городе, Динсгейт и Оксфорд-роуд, были засыпаны обломками разрушенных зданий, повреждены воронками от бомб.  Часть центра города была закрыта для движения транспорта.  Были разрушены системы водоснабжения и электроснабжения. Всего за 2 ночи германская авиация сбросила на Манчестер 468 тонн фугасных и 1925 зажигательных бомб.

Бомбардировки Манчестера продолжились и в дальнейшем, но их интенсивность снизилась. По-прежнему разрушались как военные объекты, так и совершенно мирные постройки. В мае 1941 года немцы разбомбили только что открытую фабрику Форда, специализировавшуюся на авиационных двигателях. До этого, 11 марта, в ходе авиаудара по промышленным районам был частично разрушен стадион «Олд Траффорд», принадлежащий футбольному клубу «Манчестер Юнайтед». 11 марта 1941 года, после трёхчасовой бомбёжки, больше всего пострадали Виктория-стрит и Ратленд-стрит. В июне 1941 года немецкие бомбы повредили штаб-квартиру полиции. В декабре 1944 года, снова накануне Рождества, Манчестер подвергся бомбардировке 45-ю ракетами Фау-1. Большинство из них прошли мимо целей, не причинив большого вреда, но одна ракета разорвалась в Олдеме, убив 32 человека и 109 ранив.

Разрушения в городе после бомбардировок.

Разрушения в городе после бомбардировок.

Разрушения в городе после бомбардировок.

Разрушения в городе после бомбардировок.

В целом же, на  Манчестер было сброшено 578 тонн бомб,  от которых погибло 780 человек и более 2500 получили ранения. Около 8 тысяч домов было разрушено. Поврежденные промышленные предприятия  восстанавливались в течении недели –двух и продолжали выпуск военной продукции.