23.09.40 — начало Сенегальской операции

В июне 1940 года союзники потерпели поражение во Франции. Северная её часть была оккупирована  Германией, в южной образовалось коллаборационистское правительство Петена, которое обосновалось в Виши.

В начале июля Черчилль потребовал захвата или уничтожения французского флота, в частности, английский флот должен был напасть на французские военно-морские базы в Северной Африке. Несмотря на протесты командующего Средиземноморским флотом адмирала Эндрю Каннингема, этот приказ был выполнен. В  алжирском порту Мерс-эль-Кебир 3 июля произошло сражение, в ходе которого один устаревший французский линкор был уничтожен, 1300 моряков погибли. В местах стоянок французского флота, контролируемых англичанами, до боя дело не дошло. Французские корабли были либо захвачены, либо экипажи позволили себя разоружить в результате компромисса. Но основную часть своего флота французы сохранили. Операция не достигла поставленной цели, и в том же месяце боевые действия были прекращены.

Генерал Шарль де Голль.

Генерал Шарль де Голль.

Порт Дакар.

Порт Дакар.

В сентябре британское руководство решило провести десантную операцию во французской колонии Сенегал. Целью операции была доставка на берег Шарля де Голля, ставшего за несколько дней до капитуляции Франции заместителем министра обороны и не признавшего перемирие с Германией. При поддержке британских властей была создана организация, получившая название «Сражающаяся Франция». Переход экономически развитой французской колонии на сторону Антигитлеровской коалиции имел бы значительное политическое значение. Также в Дакаре находились золотые резервы Банка Франции и Правительства Польши в изгнании, а порт Дакара был наилучшей военно-морской базой в данном регионе. Де Голль полагал, что сможет убедить французские силы в Дакаре присоединиться к Антигитлеровской коалиции.

Операция получила кодовое название  «Operation Menace» (Угроза). Она также известна под названием Сенегальская или Дакарская операция. В ней принимали участие 2 линкора, 1 авианосец,5 крейсеров и 10 эсминцев Союзников. Им противостояли 1 линкор, 2 крейсера, 4 эсминца, 3 подлодки и
береговые батареи войск Виши.

Генерал Спирс и генерал де Голль на пути в Дакар на борту голландского лайнера «Westernland».

Генерал Спирс и генерал де Голль на пути в Дакар на борту голландского лайнера «Westernland».

Обстрел Союзниками Дакарской гавани.

Обстрел Союзниками Дакарской гавани.

Обстрел Союзниками Дакарской гавани.

Французы в Дакаре встретили англичан и Де Голля негостеприимно. Когда 23 сентября английские корабли появились у Дакара, по ним с берега был открыт огонь, корабль с представителями Де Голля также был встречен огнём. Все парламентёры немедленно арестовывались. В следующие два дня разгорелось сражение, в ходе которого один английский линкор был повреждён снарядами береговых батарей, а ещё один торпедирован французской подводной лодкой. Авиация англичан также понесла потери. Французская авиация в Северной Африке нанесла ответный удар по британской военно-морской базе Гибралтар. Попытка высадки на берег войск «Сражающейся Франции» в районе Рюфиска была отражена плотным огнём береговых батарей. Генерал Де Голль заявил, что не хочет «проливать кровь французов в войне против французов» и прекратил атаки. Английская эскадра была вынуждена покинуть Дакар, не достигнув намеченных целей.

Разрушения в Дакаре.

Разрушения в Дакаре.

Разрушения в Дакаре.

Битва за Дакар глазами художника.

Битва за Дакар глазами художника.

Последствия операции были в основном политическими. Её полный провал нанёс ещё один удар по репутации Де Голля, уже пострадавшей после операции «Катапульта». В целом за 23-25 сентября Союзники  потеряли тральщик и 6 самолетов-торпедоносцев. Два линкора и два крейсера были повреждены. Войска Виши  потеряли две субмарины. Линкор и крейсер были повреждены. 2 субмарины были потоплены.