22.03.39 — Германия оккупировала порт Мемель

Мемельский край, или Мемельланд — часть Малой Литвы, ранее входившая в состав Восточной Пруссии, расположенная севернее реки Неман с центром в Мемеле (ныне Клайпеде). В 1919 году, невзирая на то, что большинство населения Мемеля составляли немцы, Версальским договором край был отделён от Германии и временно подчинён французской администрации. Мемельский край вместе с Сааром и Данцигом был под контролем Лиги Наций. Край представлял собой полосу длиной 140 км и шириной 20 км, в 1939 году в нём жило 145 тысяч жителей. Площадь края составляла 2657 кв. км. Самым большим городом был Мемель с 40 тысячами проживающих. В январе 1923 года в  Мемельском крае произошло восстание, в результате которого край был присоединён к Литве. После передачи Мемельланда Литве город Мемель был переименован в Клайпеду и край стал автономной территорией Литовской Республики.

Карта межвоенного Мемельланда (1923—1939 гг.).

Карта межвоенного Мемельланда (1923—1939 гг.).

21 мая 1935 года Адольф Гитлер предъявил Литве претензии за преследование немецкого языка в Мемеле и назвал её страной, не соблюдающей «общепризнанные нормы человеческого общества». Затем Германия объявила Литве торговую войну, сократив на 60 % закупки продовольствия. В ответ Литва конфисковала для военных нужд у немецких собственников 440 гектаров земли в Клайпедском крае. Противоречия между литовскими немцами и правительством Литвы зашли так далеко, что к началу 1939 года оно практически потеряло контроль за краем, и вынуждено было ввести в нем военное положение. Германия потребовала отменить военное положение, а после удовлетворения этого требования, 20 марта 1939 года предъявила ультиматум  — уступить ей Клайпедский край, в противном случае Вермахт был готов к вторжению.

Небольшой по площади Клайпедский край, составлявший около 5% территории Литвы, имел для нее важное экономическое значение. Здесь находилась треть промышленности страны, через порт осуществлялось 70–80% всей литовской внешней торговли. После получения ультиматума Литва попросила помощи у четырех стран-гарантов Клайпедской конвенции 1924 года, но Италия и Япония открыто поддержали Германию, а Великобритания и Франция лишь выразили сочувствие, все еще продолжая политику «умиротворения агрессора». Впрочем, становилось все очевиднее, что вошедший в раж агрессор «умиротворяться» и не думает.

Немецкие войска в порту Мемеля. Март 1939 года.

Немецкие войска в порту Мемеля. Март 1939 года.

Немецкие войска в порту Мемеля. Март 1939 года.

23 марта 1939 года в час ночи литовский министр иностранных дел Юозас Урбшис и его немецкий коллега  Иоахим фон Риббентроп подписали договор от 22 марта 1929 о передаче Мемельланда Германии. Литва отозвала свои войска из региона. Немецкая армия пересекла границу, а флот вошел в Клайпедский порт. На следующий день, 24 марта, в Клайпеду прибыл Адольф Гитлер, который выступил с торжественной речью. После присоединения Клайпедского края к Германии город был снова переименован в Мемель. Немцы немедленно провели аресты активных литовских деятелей и руководителей литовских учреждений. Всего в Клайпедском крае было арестовано около 200 человек.

Население Клайпеды встречает немецкие войска.

Население Клайпеды встречает немецкие войска.

Население Клайпеды встречает немецкие войска.

Гитлер приветствует руководителя местных нацистов Каймана. 24 марта 1939 г.

Гитлер приветствует руководителя  местных нацистов Каймана. 24 марта 1939 г.

Клайпедский край стал последней территорией, присоединенной к Германии до начала Второй мировой войны. После ее окончания Мемельский край достался СССР, который в 1945 году передал его Литве.

См. также: Фото | Литва в годы войны