18.12.39 – гибель крейсера «Граф Шпее».

«Адмирал граф Шпее» — третий и самый совершенный немецкий тяжёлый крейсер типа «Дойчланд», иронично прозванный британской прессой  «карманным линкором». Он был заложен на верфях Вильгельмсхафена в октябре 1932 года и вошел в строй в январе 1936 года. Корабль был необычным для своего времени. Он обладал скоростью хода крейсера и вооружением линкора. Крейсер предназначался для использования в качестве торгового рейдера, а также считалось, что он способен победить любой тяжёлый крейсер и уйти от преследования любого линкора.

Тяжелый крейсер «Адмирал граф Шпее».

Тяжелый крейсер «Адмирал граф Шпее».

Тяжелый крейсер «Адмирал граф Шпее».

Крейсер имел полное водоизмещение 16 тысяч тонн, длину в 182 м и ширину 22 м. На корабле было установлено 8 дизельных двигателей, общей мощностью в 56,8 тысяч л.с., которые позволяли ему развивать скорость хода в 28 узлов при максимальной дальности плавания в 19 тысяч миль. Главный калибр крейсера состоял из двух трехорудийных башен с 283-мм орудиями. Однако ПВО крейсера было маломощным. Крейсер был оснащен  катапультой с двумя гидросамолетами. Бронирование крейсера было слабее линкоров, но сильнее обычных крейсеров. Экипаж крейсера составлял 1-1,1 тысячу человек.

Орудия главного калибра крейсера.

Орудия главного калибра крейсера.

Крейсер «Адмирал граф Шпее» глазами художника.

Крейсер «Адмирал граф Шпее» глазами художника.

В межвоенный период крейсер принимал активное участие в начале Гражданской войне в Испании. Затем, до лета 1938 года «Адмирал граф Шпее» главным образом стоял в порту, совершая лишь короткие выходы в прибрежные воды. В конце июня — начале июля 1938 года «карманный линкор» совершил ещё один выход на Север, в норвежские фиорды. 22 августа участвовал в большом флотском параде, который принимали фюрер Гитлер и регент Венгрии адмирал Хорти. Уже в январе 1939 года крейсер прошел первый плановый ремонт и до начала войны успел совершить дальний поход на северное побережье Африки.

21 августа 1939 «Адмирал граф Шпее» скрытно ушел в Атлантику и 25 сентября 1939 года получил приказ о начале рейдерских операций. 30 сентября была потоплена первая жертва — английское судно «Клемент» у берегов Бразилии. С 5 по 10 октября 1939 года «карманный линкор» потопил или захватил ещё 3 судна, а затем перешел в Индийский океан. 14 ноября был остановлен и потоплен небольшой теплоход-танкер «Африка Шелл» и крейсер снова вернулся в Атлантику. 2-3 декабря 1939 года были потоплены два английских судна. К этому времени оба самолета крейсера вышли из строя.

Для операций против немецких рейдеров союзниками было выделено 8 тактических боевых групп, в состав которых номинально вошли 3 линкора, 3 авианосцы, 9 тяжёлых и 5 лёгких крейсеров, не считая десятков других боевых единиц, охранявших трансатлантические конвои.

Крейсер «Адмирал граф Шпее» ведет бой.

Крейсер «Адмирал граф Шпее»  ведет бой.

Утром 13 декабря 1939 года около 6 часов утра «Адмирал граф Шпее» столкнулся с эскадрой английских крейсеров: тяжёлый крейсер «Эксетер» и лёгкие крейсера «Аякс» и «Ахиллес». Поначалу английские лёгкие крейсеры немцы приняли за эсминцы и командир «Адмирала Шпее» считал, что ведёт бой с крейсером и двумя эсминцами. Первый залп немецкого рейдера лёг между английскими крейсерами, а через четыре минуты открыли огонь орудия «Эксетера». Приняв лёгкие крейсеры за эсминцы, командир корабля «Адмирал граф Шпее» приказал сосредоточить огонь артиллерии главного калибра только на тяжёлом крейсере и через час боя вывел его из строя.

Пожар на крейсере «Адмирал граф Шпее».

Пожар на крейсере «Адмирал граф Шпее».

Пожар на крейсере «Адмирал граф Шпее».

Тем временем лёгкие крейсеры, обстреливаемые только вспомогательной артиллерией линкора, проскочили опасную зону и двумя снарядами вывели из строя систему управления артиллерийским огнём на «Адмирале графе Шпее». В ответ один 280-мм немецкий снаряд вывел из строя кормовые башни на «Аяксе», а другой снёс его мачту. Однако оба английских крейсера продолжали преследовать «карманный линкор». В полночь, когда «Адмирал граф Шпее» отдал якорь на рейде Монтевидео, «Аякс» и «Ахиллес», разделившись, поспешили перекрыть оба выхода из устья Ла-Платы. На следующую ночь к ним присоединился тяжёлый крейсер «Кумберлэнд». Хотя повреждения «Адмирала графа Шпее» оказались не очень велики, он нуждался в ремонте, который нельзя было сделать за трёхдневный срок, предоставленный правительством Уругвая согласно нормам международного права. Понимая его затруднительное положение, английская агентура в Монтевидео усиленно распространяла слухи: «Адмирала графа Шпее» у выхода из Ла-Платы поджидает сильная английская эскадра, в составе которой находятся линейный крейсер «Ринаун» и авианосец «Арк Ройял». Уверовав в неминуемую гибель своего корабля, командир послал запрос в Берлин, откуда был получен едва ли не личный приказ фюрера: боя не принимать, корабль уничтожить. 17 декабря 1939 года капитан Лангсдорф приказал затопить корабль. «Шпее» затонул в нейтральных водах на мелком месте так, что над волнами возвышались его обгоревшие надстройки. Команда сошла на берег и была интернирована  в нейтральную Аргентину. Командир застрелился 20 декабря в Буэнос-Айресе.

Затонувший крейсер «Адмирал граф Шпее».

Затонувший крейсер «Адмирал граф Шпее».

Затонувший крейсер «Адмирал граф Шпее».

До своей гибели в гавани Монтевидео «карманный линкор» нанёс серьёзный ущерб англичанам, успев потопить одиннадцать торговых судов. Гибель же крейсера «Адмирал граф Шпее» была первой значимой победой англичан на море во Второй мировой войне и имела больше политическое значение, нежели военное.