18.11.41 – начало операции «Крусейдер»

Операция «Крусейдер» (Крестоносец)  или  Северо-Африканская операция — второе наступление Союзников      (8-й армии Великобритании) 18 ноября — 30 декабря 1941 года против вооружённых сил «Оси» на территории Египта и Ливии. Целью  операции определялось — отбросить Роммеля в Триполитанию, разблокировать Тобрук.

Карта-схема боевых действий.

Карта-схема боевых действий.

Основную силу 8-й армии составляли 30-й корпус, 7-я танковая и 1-я южноафриканская дивизии. В оставшуюся часть армии  также входили: 13-й корпус со 2-й новозеландской и 4-й индийской дивизиями;  70-я британская пехотная дивизия  и польская Карпатская стрелковая бригада. Количество танков армии превысило 700 единиц (в числе них были американские «Стюарты» и новые британские «Крусейдеры», благодаря которым операция и получила своё название). Пустынные военно-воздушные силы насчитывали 724 самолёта. Общая численность армии составляла 143 тысячи человек.

Силам Союзников противостояла танковая армия «Африка» генерала Эрвина Роммеля, и Африканский корпус, в состав которого входили 15-я и 21-я танковые дивизии, а также 90-я лёгкая пехотная дивизия. Их поддерживали 154 танка шести ослабленных итальянских дивизий, реорганизованных в три корпуса. Всего германо-итальянские войска имели 390 танков. Военно-воздушные силы «Оси» насчитывали примерно 500 самолётов.  А общая численность группировки равнялась 110 тысячам человек.

Танковый бой в пустыне.

Танковый бой в пустыне.

Поле боя в «долине смерти».

Поле боя в «долине смерти».

Поле боя в «долине смерти».

Группа сикхов в составе индийской дивизии.

Группа сикхов в составе индийской дивизии.

Роммель в пустыне.

Роммель в пустыне.

Британский мобильный командный пункт.

Британский мобильный командный пункт.

18 ноября 1941 года 8-я армия Великобритании начала внезапное наступление в северо-западном направлении от своей базы в Мерса-Матрухе. 7-я танковая дивизия должна была вступить в бой с Африканским корпусом, а 30-й корпус должен был организовать совместные действия против итальянцев в Бардии с 70-й пехотной дивизией. Однако, наступление прекратилось из-за серьёзных потерь союзников в танковом сражении у Сиди-Резега. 30-й корпус и 70-я дивизия также попали под тяжёлый артиллерийский обстрел дивизии Роммеля. Танки Великобритании потерпели поражение и при Бир-эль-Гоби от итальянской 132-й танковой дивизии «Арьете» — 50 уничтоженных британских танков против 34 итальянских.

21 ноября Роммель предпринимает массированное наступление при поддержке Люфтваффе с целью выйти к египетской границе, в тыл к британским войскам. Однако британцы не дрогнули, и манёвр Африканского корпуса не удался из-за нехватки горючего и отчаянного сопротивления 4-й индийской дивизии.

К 27 ноября ситуация окончательно складывается в пользу союзников: 30-й корпус восстановился после атаки Роммеля, а 2-я новозеландская дивизия объединилась с гарнизоном Тобрука. 7 декабря Роммель принимает решение отступить на юго-запад от Тобрука к укреплённой линии Эль-Газала. Британцы, продолжая наступление,  вытеснили противника  к  28-30 декабря к Эль-Агейле.

Успех операции временно ликвидировал угрозу выхода стран «Оси» к Суэцкому каналу.  Операция «Крусейдер» стала первой победой Великобритании над войсками Вермахта и разрушила миф о непобедимости генерала Роммеля. За время операции англичане потеряли 17,7 тысяч убитыми и ранеными, а  также 340 танков. Войска «Оси» потеряли 38,3 тысячи убитыми и раненными и  320 танков.