18.08.40 — самый трудный день в Британии

Самый трудный день — это название, данное воздушному сражению Второй мировой войны, которое произошло 18 августа 1940 года во время Битвы за Британию между немецким Люфтваффе и британскими Королевскими ВВС (RAF). В этот день Люфтваффе предприняли все возможное, чтобы уничтожить базы истребителей RAF.  По мнению немецких стратегов, тотальное уничтожение истребителей RAF, было ключом к победе в Битве за Британию и позволяло осуществить операцию «Морской лев» по вторжению в Англию. За пять дней до этого, Люфтваффе провели неудачную операцию «День орла» по уничтожению аэродромов истребителей, но отбомбились по пустым или гражданским аэродромам, некоторым базам бомбардировщиков, поэтому надеялись реабилитироваться 18 августа. Воздушные сражения, которые имели место в этот день, были одними из самых больших воздушных столкновений в истории того времени. Обе стороны понесли большие потери. В воздухе британцы сбили вдвое больше самолетов Люфтваффе, чем потеряли. Тем не менее, многие самолеты RAF были уничтожены на земле, уравнивая общие потери обеих сторон. Дальнейшие крупные и дорогостоящие воздушные бои имели место и после 18 августа, но обе стороны потеряли больше самолетов, объединенных в этот день, чем в любой другой момент во время кампании, включая 15 сентября (День битвы за Британию), который обычно считался кульминационным моментом боевых действий. По этой причине 18 августа 1940 года стал известен как «Самый трудный день» в Британии.

Немецкие бомбардировщики «Heinkel He-111s» над Британией.

Немецкие бомбардировщики «Heinkel He-111s» над Британией.

В качестве целей для налета 18 августа были выбраны аэродромы истребителей, радиолокационные станции, военно-воздушная база флота и Ливерпульские доки. Поскольку командование Люфтваффе оценивало оставшиеся британские истребители в 300 единиц (фактическим было 855 исправных машин), к налету было привлечено 108 бомбардировщиков и 150 истребителей. Британская служба дальнего оповещения оценила немецкое скопление самолетов в 350 единиц. Против них англичане подняли 97 истребителей RAF, которые должны были встретить немецкие самолеты в воздухе. Прорвавшиеся самолеты должна была встречать зенитная артиллерия. Еще около 80 истребителей британцев оставались в резерве, чтобы встретить возможную вторую волну немецких самолетов.

Британские средства ПВО отражают ночной авианалет Люфтваффе.

Британские средства ПВО отражают ночной авианалет Люфтваффе.

Догорающий в полосе прибоя немецкий бомбардировщик Do-17.

Догорающий в полосе прибоя немецкий бомбардировщик  Do-17.

Самый трудный день глазами художника. Atack Simon.

Самый трудный день глазами художника. Atack Simon.

Самый трудный день глазами художника.  Atack Simon.

Битва продолжалась почти сутки. В течение 18 августа 1940 года подразделения Люфтваффе совершили 970 боевых вылетов в Англию: 495 — средними бомбардировщиками , 460 — истребителями и 15 — разведподразделениями. Из этого количества около 170 боевых вылетов были совершены в ночь с 17 на 18 августа, остальные — в дневное время 18 августа. Британские истребители совершили 927 боевых вылетов, причем,  ночью  — только 41. По итогам битвы Люфтваффе  потеряла 60-71 самолет, 31 самолет был поврежден, 94 пилота было убито, 40 – захвачено в плен, 25 ранено. Британцы потеряли 27-34 истребителя, 39 истребителей было повреждено, 29 самолетов было уничтожено на земле и 23 повреждено, 10 пилотов было убито, 19 ранено. Пропаганда Британии и Германии, традиционно, в своих сообщениях удвоили потери противника и занизили свои.

Кладбище разбитых немецких самолетов в Лондоне.

Кладбище разбитых немецких самолетов в Лондоне.

С военной точки зрения, результаты битвы не выглядели выигрышными ни для одной из сторон. Битва показала, что силы обоих сторон истощены, и для их возобновления понадобится какое-то время. Первыми смогли восстановиться британцы. С политической точки зрения, лавры достались британцам. Именно с этого дня у них появилась уверенность в своих силах.

См. также: Фото | Великобритания. Битва за Британию