16.04.41 – бомбардировка Белфаста

Белфаст — столица Северной Ирландии — располагался у устья Лагана на Ирландском море. Во время Второй мировой войны судостроение и машиностроение в городе были на подъеме.  Здесь находились заводы и верфи, производившие для британских вооружённых сил корабли, самолёты и боеприпасы. Эти важные объекты промышленности сделали Белфаст мишенью для немецких бомбардировок. В тоже время, город совершенно не был подготовлен к военным действиям. На более чем 250 тысяч населения города существовало всего 200 мелких бомбоубежищ. ПВО практически не функционировала. Ночных дежурств наблюдателей не было установлено. На вооружении ПВО было 6 легких и 16 тяжелых зенитных орудий. Зенитные прожектора в системе ПВО отсутствовали напрочь.

Первую бомбардировку города  самолеты Люфтваффе совершили в ночь с 7 на 8 апреля 1941 года. По британским меркам, удар был незначительным, и скорее всего, имел целью проверить систему противовоздушной обороны. При этом ни один британский самолет не был поднят в воздух. Ирландцы придерживались другого мнения. Шесть бомбардировщиков сбросили зажигательные и фугасные бомбы, а также парашютные мины. 13 человек погибло. А главное, немцы выявили абсолютную незащищенность города.

В ночь с 15 на 16  апреля 1941 года немецкая авиация силами двухсот бомбардировщиков совершила второй налёт на Белфаст. Первый удар был направлен на объекты городского водопровода, что в  дальнейшем не позволило эффективно тушить пожары. Зенитные орудия, во время налета прекратили огонь, считая, что могут повредить британские истребители, которых и в помине не было. В результате налета более 900 человек погибли, 1500 человек получили ранения. 50 тысяч, или более половины домов в городе, были повреждены. Был также нанесен большой ущерб промышленности Белфаста. Пожары в городе тушили трое суток.

Спасатели разыскивают выживших в обломках домов после воздушного налета.

Спасатели разыскивают выживших в обломках домов после воздушного налета.

Британские солдаты разбирают завалы после налёта немецкой авиации на Белфаст в мае 1941 года.

Британские солдаты разбирают завалы после налёта немецкой авиации на Белфаст в мае 1941 года.

В мае в ночь с 4 на 5 и с 5 на  6 Люфтваффе произвели «контрольные» бомбардировки  на объекты, которые были разрушены не до конца. При этих налетах гражданское население пострадало меньше.  А всего за четыре налета на город было сброшено 203 тонны авиабомб, в т.ч. 80 парашютных мин и 96 тысяч зажигательных бомб. Было убито 955 горожан. 1300 домов стерто с лица земли, около 5 тысяч были сильно повреждены и для проживания не годились.