14.10.39 — потоплен британский линкор HMS Royal Oak

HMS «Royal Oak» (Королевский Дуб) — британский линкор типа «Ривендж» был заложен в январе 1914 года на Королевской верфи в Девонпорте и введен в эксплуатацию 1 мая 1916 года. Он имел полное водоизмещение в 33,5 тысячи тонн, длину в 189 м, ширину – 27 м, осадку – 8,7 м. Мощность силовой установки в 40 тыс. л.с. обеспечивала скорость хода в 22 узла и дальность плавания в 4 тысячи миль. Броня пояса у ватерлинии составляла  330 мм,  броня палубы – 102 мм, башенная броня – 279 мм.  Экипаж линкора – 1 146 человек. На вооружении линкора было четыре 380-мм орудия, четырнадцать 152-мм орудия, две восьмиствольные 20-мм установки и четыре 533-мм торпедных аппарата. Попытки модернизировать линкор для увеличения скорости его хода за 25 службы не привели к успеху и к началу Второй мировой войны он относился к вспомогательным кораблям Королевского флота.

Линкор «Royal Oak» в 1937 году.

Линкор «Royal Oak» в 1937 году.

Линкор «Royal Oak» в море. 1938 г.

Линкор «Royal Oak» в  море. 1938 г.

15-дюймовые орудия на борту линкора «Royal Oak».

15-дюймовые орудия на борту линкора «Royal Oak».

В октябре 1939 года «Royal Oak» присоединился к поиску немецкого линкора «Гнейзенау», который в Северное море  занимался рейдерством. Поиск был бесплодным, тем более, что линкор в силу своей малой скорости  был обузой для остальных кораблей эскадры. 12 октября линкор  вернулся к обороне гавани Скапа-Флоу, пострадавшим от штормов в Северной Атлантике в плохом техническом состоянии. Однако его мощная система ПВО, могла бы сослужить добрую службу морской базе по защите от налетов Люфтваффе. 14 октября 1939 года «Royal Oak» был поставлен на якорь в  гавани Scapa Flow на Оркнейских островах Шотландии.

Немецкая подлодка «U-47».

Немецкая подлодка «U-47».

Еще в первые дни войны, командующий подводными силами Кригсмарине Карл Дёниц, разработал план атаки на Скапа-Флоу  подводной лодкой. Для атаки была выбрана ночь с 13 на 14 октября 1939 года, когда прилив был самым  высоким, а ночь безлунная. Атака была поручена подлодке «U-47» (командир капитан-лейтенант Гюнтер Прин). Используя точные данные авиаразведки гавани, Гюнтер Прин сумел обойти  слабую защиту, и проник на рейд якорной стоянки Скапа-Флоу. Среди рассредоточенных кораблей, он смог распознать «Royal Oak». В 00:58 U-47 выпустил три торпеды. Одна из них поразила нос линкора. В это время на «Royal Oak» было 1200 человек экипажа, 200 из которых находились на вахте. На корабле была введена светомаскировка. Большинство из экипажа решило, что у корабля разорвалась авиабомба, сброшенная с немецкого самолета. Видимых повреждений линкора не было видно, лишь оборвалась якорная цепь. Общая тревога не была поднята. Гюнтер Прин перезарядил торпедные аппараты и повторил залп из трех торпед, которые все попали в цель. Корабль начал быстро крениться на правый борт. Один из взрывов повредил систему освещения и громкую связь. Последний взрыв вызвал детонацию одного из погребов. Вспышки и пламя ввели в заблуждение тех, кто уже был на палубе. Создалась иллюзия атаки с воздуха. В 1:29 минут корабль перевернулся и затонул на глубине 30 метров. Погибло 833 моряка, включая контр-адмирала Генри Блэгроува. Большинство погибло от холодной воды и разлившейся нефти с линкора. Лодка благополучно ушла, а британцы еще несколько дней искали причину гибели, гадая, чья была атака – самолета или подлодки.

Схема, показывающая маневрирование подлодки «U-47» в гавани Скапа-Флоу.

Схема, показывающая маневрирование  подлодки  «U-47»  в гавани Скапа-Флоу.

Капитан подлодки «U-47» Гюнтер Прин.

Капитан подлодки «U-47»  Гюнтер Прин.

Потеря устаревшего корабля мало повлияла на численное превосходство британского флота и его союзников, но затопление оказало значительное влияние на боевой дух военного времени. Основной же потерей Королевского флота  была потеря базы, которая теперь считалась не безопасной. И лишь к концу 1944 года британцам удалось достроить надежную систему защиты  базы с моря. В Германии командир подлодки  Гюнтер Прин, стал национальным героем и первым немецким офицером подводной лодки, который был награжден Рыцарским крестом Железного креста.