14.05.40 — бомбардировка Роттердама

Во время Второй мировой войны стратегическое расположение Нидерландов между Великобританией и  Германией сделало его идеальным для базирования немецких воздушных и военно-морских сил для атак на Британские острова. Несмотря на то, что Нидерланды придерживались позиции нейтралитета, руководство Германии, намеревалось ускорить завоевание страны, сначала взяв под контроль ключевые военные и стратегические цели, такие как, аэродромы, мосты и дороги, а затем, используя их, получить контроль над остальной частью страны. Вермахт начал свое вторжение в Нидерланды в первых часах от 10 мая 1940 года. Самолеты Люфтваффе  пересекли голландское  воздушное пространство, создавая впечатление, что идут на Великобританию. Вместо этого, развернулись над Северным морем и сбросили десантников на голландских аэродромах Валкенбург и Оккенбург, недалеко от резиденции правительства и  Королевского дворца в Гааге.

Центр Роттердама в 1930 году.

Центр Роттердама в 1930 году.

Ситуация в Роттердаме утром 13 мая 1940 года была тупиковой, как и в предыдущие три дня. Голландские гарнизонные войска удерживали северный берег реки Нью-Маас, которая протекала через город, не давая немцам переправиться.  14 мая немцы планировали провести массированную танковую атаку при поддержке Люфтваффе. Немецкое командование попыталось использовать угрозу бомбардировки, для скорейшей капитуляции Роттердама. Поскольку переговоры сторон затянулись, а бомбардировка была назначена на 13:20 , немецкие переговорщики не успели сообщить об отмене удара.  Из 90 бомбардировщиков, бравших участие в налете, до получения сигнала об отмене удара успели отбомбиться по центру города 66 самолетов, сбросив 97 тонн бомб.

Горящий центр города после бомбардировки.

Горящий центр города  после бомбардировки.

Центр Роттердама после бомбежки.

Центр Роттердама после бомбежки.

Разрушенная железнодорожная станция Роттердам Блаак.

Разрушенная железнодорожная станция Роттердам Блаак.

Большинство зданий центра города было разрушено и загорелись, что привело к неконтролируемым пожарам, которые усилились в последующие дни, когда ветер усилился, и пожары слились в огненную бурю. 884 человека были убиты, а 85 тысяч остались без крова. Почти 25 тысяч домов,  24 церкви, 2320 магазинов, 775 складов и 62 школы были разрушены. Бомбардировка Роттердама и угроза следующего удара по городу Утрехт, привели голландцев в шок, и Нидерланды немедленно капитулировали.