11.05.43 – начало битвы за Атту

Остров Атту является самой западной точкой Аляски и принадлежит Соединённым Штатам. Атту составляет примерно 66 км в длину и 28 км в ширину; его площадь — 892,795 км². До Второй мировой войны на острове находилась деревня с несколькими десятками жителей с русскими именами и фамилиями, а также православный храм. Остров  не имел  ни гарнизона, ни военных объектов. 7 июня 1942 года  японцы захватили Атту, а также рядом находящийся остров Кыска.

Остров Атту. Аляска.

Остров Атту. Аляска.

Схема действий американской армии на острове Атту. 11-30 мая 1943 г.

Схема действий американской армии  на острове Атту. 11-30 мая 1943 г.

В рамках освобождения американской территории, армия США с 11 по 30 мая 1943 года провела операцию «Песчаный краб» по захвату острова Атту. Руководил операцией адмирал Кинкейд. Соединение кораблей, задействованных в этой операции, состояло из линкоров «Невада», «Пенсильвания» и «Айдахо», эскортного авианосца «Нассау», большого количества крейсеров и эсминцев, а также двух подводных лодок — «Нарвал» и «Наутилус». В качестве наземных сил была задействована 7-я пехотная дивизия под командованием генерала А. Брауна. Общее число войск, принимавших участие в операции, составляло 15 тысяч человек. Им противостоял японский гарнизон в 3 тысячи человек.

Высадка десанта на остров Атту.

Высадка десанта на остров Атту.

Высадка десанта на  остров Атту.

Японские артиллеристы на острове.

Японские артиллеристы на острове.

Американские пехотинцы в горах во время битвы за Атту.

Американские пехотинцы в горах во время битвы за Атту.

11 мая разведывательная группа высадилась с подводных лодок в девяти милях к северо-западу от основного расположения японских сил и, не встретив сопротивления, стала продвигаться вглубь острова. Основные же силы произвели высадку на юго-востоке острова. К вечеру 11 мая количество американских войск на острове достигло 3500 человек. При поддержке с моря и с воздуха они принялись продвигаться по направлению к основной базе японских войск на северо-востоке острова.

Впрочем, американские войска столкнулись с немалыми трудностями на своём пути. Сильно пересечённая местность затрудняла продвижение, а крайне холодная и ненастная погода оказалась тяжёлым испытанием для войск, только что прибывших из Калифорнии, а также затрудняла поддержку с воздуха. Кроме того, оказалось, что данные разведки неточны и японских войск на острове значительно больше, чем ожидалось. Японский гарнизон отчаянно сопротивлялся, и американцы были вынуждены присылать подкрепления для своей группировки на острове. В течение трёх недель сражения на остров было доставлено порядка 12 тысяч человек.

Американские пехотинцы на привале.

Американские пехотинцы на привале.

Американские пехотинцы на привале.

Наконец, к исходу мая американцы, реализовав своё численное превосходство, практически очистили остров от японских сил, а их остатки прижали к береговой линии. 29 мая командующий японским гарнизоном полковник Ясуо Ямасаки повёл оставшихся в живых около 1000 человек в последнюю отчаянную контратаку. Они сумели прорваться сквозь линию обороны американцев и вступить в рукопашную схватку, однако вскоре были все перебиты. Таким образом, к 30 мая остров вновь оказался в руках американцев.

Убитые японские солдаты после атаки на американские позиции.

Убитые японские солдаты после атаки на американские позиции.

Американцы потеряли 549 человек убитыми и 1148 ранеными, кроме того, порядка 2100 человек составили не боевые потери.  Что касается японцев, американцы доложили о 2351 найденном убитом и ещё несколько сотен были похоронены самими японцами в ходе сражения. Число оставшихся в живых японцев составило всего 28 рядовых солдат.