10.07.40 — начало Битвы за Британию

После блицкрига по малым европейским странам, эвакуации британских и французских войск из Дюнкерка и капитуляции Франции, единственным противником Германии на западе оставалась Великобритания. Гитлер верил, что война в Европе фактически подошла к концу.  Он ждал что британцы, потерпевшие поражение на континенте и потерявшие союзников, вскоре заговорят о переговорах. Для ускорения этого, необходимо было припугнуть англичан, тем более, что часть правящей элиты Великобритании во главе с лордом Гамильтоном были готовы к переговорам. Не отличался воинственным настроением и король Георг VI. Однако, Уинстон Черчилль, занявший премьерское кресло, и большая часть его кабинета отказались идти к мирному соглашению с Гитлером. Вместо этого Черчилль задействовал весь свой талант оратора для того, чтобы отвратить общественное мнение от мыслей о капитуляции и приготовить Британию к продолжительной войне. Он говорил: — «Со дня на день начнётся битва за Британию. От исхода этого сражения зависит судьба христианской цивилизации. От этого зависит наша собственная британская жизнь… Скоро на нас обрушатся вся ярость и мощь врага. Гитлер знает, что или ему надо сломить нас на нашем острове, или он проиграет войну».

Премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль.

Премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль.

Еще 9 октября 1939 года Директива Гитлера №6 указывала, что после завоевания побережья  Нидерландов, Бельгии и Северной Франции  необходимо приступить к ведению воздушной и морской войны  против Англии. 29 ноября Директивой №9 ОКВ была утверждена «Инструкции по ведению войны против экономики противника», которая обязывала Люфтваффе вместе с Кригсмарине блокировать британские  порты морскими минами, атаковать морские и военные корабли и наносить воздушные удары по береговым укреплениям и промышленным объектам. 24 мая 1940 года, еще во время боев за Францию, Директивой №13 Люфтваффе уполномочивали атаковать Англию самым полным образом, как только появятся достаточные силы. Во исполнение указанных директив, Люфтваффе уже в июне 1940 года начали регулярные разведывательные полеты и авианалеты на Великобританию одного или нескольких бомбардировщиков, как днем, так и ночью. Это дало экипажам возможность практиковаться в навигации и обходе средств противовоздушной обороны, а также терроризировало гражданское населения Англии. Интенсивность атак Люфтваффе нарастала с каждым днем, по мере освобождения их сил во Франции.

Британцы официально признают начало Битвы за Британию 10 июля 1940 года, хотя эта дата не привязана к каким либо событиям: ни к началу массовых атак, ни к выходу каких-либо документов. Немецкие историки считают началом битвы начало июля, но тоже без привязки к чему-либо. Таким образом, начало Битвы за Британию не имеет конкретной даты.

Впервые вопрос вторжения в Англию Гитлер  обсудил  на встрече с адмиралом  Редером 21 мая 1940 года, который подчеркнул трудности десанта и высказал предпочтение блокаде Острова.  30 июня 1940 года начальник штаба ОКВ Альфред Йодль изложил Гитлеру план завоевания  Англии.  Предлагалось усилить атаки на судоходство, на промышленные цели и ВВС. В результате ожидалось, что воздушные атаки и нехватка продовольствия сломают моральный дух и приведут к капитуляции. Уничтожение ВВС было первоочередной задачей Германии, а вторжение — последним средством. В тот же день Геринг издал оперативную директиву, которая предписывала Люфтваффе приступить к уничтожению Королевских ВВС, чтобы расчистить путь для атак на морских коммуникациях.

11 июля гросс-адмирал Эрих Редер, главнокомандующий Кригсмарине, доложил Гитлеру, что вторжение на Остров должно рассматриваться в качестве последней, крайней меры, и то при полном господстве в воздухе. В ходе датско-норвежской операции немецкий флот понёс значительные потери, в то время как британские Королевские ВМС на тот момент только во «Флоте Метрополии» имели на вооружении более 50 эсминцев, 21 крейсер и 8 линкоров. В подобной ситуации Кригсмарине были бы бессильны помешать британскому флоту блокировать высадку. Единственной возможностью сковывания сил английского флота было бы широкое использование пикирующих бомбардировщиков и торпедоносцев, а для этого требовалось избавиться от Королевских ВВС. Таким образом, именно ВВС Великобритании, считались главным препятствием вторжению на Остров.

Карта-схема операции «Морской лев».

Карта-схема операции «Морской лев».

Несмотря на то, что Гитлер согласился  с мнением Редера, уже 16 июля был отдан приказ о подготовке плана вторжения в Великобританию под кодовым названием «Морской лев». Гитлер верил в то, что уже одно известие о немецких военных приготовлениях испугает британцев и склонит их к мирным переговорам. План был представлен Верховному командованию Вермахта, его выполнение было запланировано на середину сентября 1940 года. В плане предусматривались высадки немецких войск на южном побережье Англии  под прикрытием авиационных атак. К этому времени от Люфтваффе требовалось нейтрализовать Королевские ВВС. Интересно, что впоследствии Гитлер практически не интересовался ходом подготовки операции, что было исключением в его поведении. Из этого ближнее окружение сделало вывод, что операция «Морской лев» врятли состоится. А перемирие с Англией будет достигаться исключительно за счет атак Люфтваффе.

Начиная с июля 1940 года стало разворачиваться величайшее авиационное сражение Второй мировой войны, длившееся четыре месяца. К средине лета британцы имели 1963 самолета, в т.ч. 700 истребителей. Люфтваффе располагало  4074 самолетами, в т.ч. 3 500 бомбардировщиками. Основной костяк истребительной авиации Британии составляли «Харрикейны», сравнимые с немецкими «Мессершмиттами 109» по маневренности, но уступавшие им в скорости. Около трети истребителей Британии составляли недавно принятые на вооружение «Спитфайеры», достойные противники немецких истребителей, уступавшие в скорости набора высоты и «потолке» полета, но превосходившие «Мессершмитты» в скорости и маневренности. К тому же, «Мессершмитт» требовал высокой квалификации пилота, в то время, как «Спитфайер» и «Харрикейн» могли «прощать» мелкие оплошности пилотов-новичков. Последнее было особенно важно, ведь одна из главных проблем Королевских ВВС во время Битвы — нехватка летчиков.

У Люфтваффе основная нагрузка легла на бомбардировщики «Дорнье 17» и «Хенкель 111». Разработанные в начале 30-х годов, они уже к началу войны считались недостаточно быстрыми и защищенными. Но их главное преимущество было в количестве — к июню 1940 года Германия располагала примерно тысячей самолетов лишь этих моделей.

Мобильные британские радары.

Мобильные британские  радары.

Цепь стационарных радиолокационных установок AMES.

Цепь  стационарных радиолокационных установок AMES.

Схема размещения авиабаз противников и зона обнаружения целей радарами.

Схема размещения авиабаз противников и зона обнаружения целей радарами.

Исходя из приведенного, по расчетам Геринга на уничтожение Королевских ВВС требовалось от двух до четырех недель. Однако, у британской авиации было два козыря: система радарного обнаружения и отдаленность баз Люфтваффе. Первое позволяло поднимать истребители в воздух и направлять их против конкретных целей, максимально используя запас горючего. Кроме того, британцы не тратили ни материальные ресурсы, ни человеческие силы на постоянное патрулирование побережья. Они всегда знали, где и в каком количестве ждать противника. Точное наведение на цель истребителей, по мнению британского командования, увеличивало эффективность истребителя в два-три раза по сравнению с противником. Именно это уравнивало шансы британских истребителей с превосходящей численностью немецких. Второе обстоятельство означало, что немецкие истребители могли сопровождать и защищать бомбардировщики в воздушном пространстве Британии не более 20 минут.

Разрушения в Портсмуте.

Разрушения в Портсмуте.

Разрушения в Портсмуте.

В начале  июля 1940 года самолеты Люфтваффе еще перебрасывались на аэродромы во Франции, Бельгии и Нидерландах. Налеты совершались в основном на морские суда в Ла-Манше и устье Темзы. Проводилось и прощупывание ПВО Юго-Восточной Англии. В это время большинство лондонцев жили обычной жизнью, как будто и не было войны. Основными целями немецких бомбардировок являлись прибрежные конвои и морские базы, такие как Портсмут, но уже через месяц Люфтваффе переключилось на английские аэродромы. В ходе битвы также подвергались бомбардировке авиационные заводы и объекты наземной инфраструктуры.

С августа по сентябрь рейды против морских конвоев продолжались, но главной задачей Люфтваффе теперь было уничтожение Королевских ВВС, в первую очередь истребителей. Целью бомбардировок были авиабазы в Южной и Юго-Восточной Англии и радарные станции на побережье. Затем Гитлер совершил серьезнейшую ошибку, перенеся основные цели бомбардировок с объектов ВВС на британские города, в первую очередь Лондон. Гитлер полагал, что Люфтваффе сможет нанести таким образом громадный ущерб Британии и существенно подорвать моральных дух британцев. Однако перенос ударов с объектов Королевских ВВС позволил значительно восстановить мощь последних. В конечном счёте, немецкие ВВС прибегли к тактике устрашающего бомбометания и атакам на объекты, имеющим большое политическое значение.

См. также: Фото | Великобритания. Битва за Британию