10.06.40 — Италия объявляет войну Франции и Великобритании

После прихода  в 1922 году в Италии к власти фашистов во главе с Муссолини на волне национализма росли и имперские настроения. Фашисты объявили своей целью не просто восстановление страны, но и завоевания новых колоний с дальнейшим провозглашением Новой Римской (Итальянской) империи. Уже в 1920-е годы между Италией и её соседями: Югославией и Грецией возникли напряжённые отношения из-за споров о территориях.

Карта «Большой Италии».

Карта «Большой Италии».

В 1923 году итальянские войска временно оккупировали греческий остров Корфу. В 1935 году Италия  вторгается в Эфиопию и к маю 1936 года захватывает её.  В 1936 году была провозглашена Итальянская империя. Был выдвинут проект «Большой Италии», Средиземное море  объявлено зоной интересов Империи и провозглашается «Нашим морем», поскольку, эта территория когда-то была в составе Римской Империи. Ухудшение отношений с западными державами толкало Италию на сближение с Германией. Проводя антикоммунистическую политику, как внутреннюю, так и внешнюю, в частности, участвуя в гражданской войне в Испании на стороне националиста генерала Франко, Италия присоединяется к Антикоминтерновскому пакту.  22 мая 1939 года  Италия подписывает с Германией Стальной пакт. 7 апреля 1939 года Италия оккупирует Албанское королевство, где устанавливается итальянский протекторат. В дальнейшем территория Албании служит для Италии плацдармом для нападения на Югославию и Грецию.

С началом Второй мировой войны Италия не спешила вступать в войну. Итальянские военачальники трезво оценивали возможности и состояние своей армии, которое было совсем не на высоте. К тому же итальянская армия в этот момент находилась в состоянии перевооружения, начавшегося ещё с 1937 года и которое должно было завершиться лишь к 1942 году. Тем не менее ситуация в Европе развивалась стремительно. После затишья с октября 1939 года по апрель 1940 года, немецкие войска в апреле оккупировали Данию и Норвегию, а с мая Нидерланды, Бельгию, Люксембург, а также начали боевые действия против Франции. Муссолини колебался и был на распутье: с одной стороны всё ещё неготовая армия для ведения большой войны, с другой та стремительность, с которой Германия поглощала европейские страны, особенно Францию, с которой у Италией общая граница могла оставить Италию без желаемых французских территорий. Для итальянцев лакомым куском являлся Юг Франции, такие районы как: Лазурный берег Лигурийского моря с городами Ницца и Ментона, области Савойя, Верхние Альпы и Приморские Альпы, а также остров Корсика и Мальта, второй как важный стратегический пункт на пути в Северную Африку. Первоначально, Гитлер, неоднократно, в настойчивой форме просил Муссолини присоединиться в военных действиях к Германии. Однако, на фоне успеха во Франции эти просьбы прекратились. 30 мая Муссолини прислал в Берлин ноту в которой говорилось, что Италия планирует вступить в войну 5 июня. Однако, Гитлер отослал в Рим ответ, где рекомендовал перенести это мероприятие на несколько дней позже, дав таким образом понять Муссолини, что не особо нуждается в действиях союзника.

Муссолини объявляет о вступлении Италии в войну с балкона дворца Палаццо Венеция. 10 июня 1940 г.

Муссолини объявляет о вступлении Италии в войну с балкона дворца Палаццо Венеция. 10 июня 1940 г.

Наконец, 10 июня 1940 года не считаясь с мнением союзной Германии и даже не имея с немецким верховным командованием какого-либо общего стратегического плана и согласованности действий, Муссолини объявил о вступлении Италии в войну против «плутократических режимов» Франции и Великобритании.

Итальянская танкетка L3/35, применявшаяся в ходе вторжения во Францию.

Итальянская танкетка L3/35, применявшаяся в ходе вторжения во Францию.

Итальянские войска в Ментоне.

Итальянские войска в  Ментоне.

Ввиду общей границы итальянская армия начала вторжение в Юго-Восточную Францию. Однако бои для итальянской армии складывались неблагоприятно. Лишь после капитуляции Франции перед Германией итальянские войска смогли занять небольшую французскую территорию с городом Ментона, которая стала оккупационной зоной. В 1942 году зона была существенно расширена. Итальянские войска и оккупационная администрация сохраняли там своё присутствие до сентября 1943 года, пока их не сменили немецкие войска.