10.05.45 — капитуляция немецких войск в Курляндии

Первую попытку заблокировать группу армий «Север» в Курляндии советские войска 1-го Прибалтийского фронта предприняли летом 1944 года в ходе Шяуляйской операции, когда 27 июля был взят Шяуляй, а 31 июля — Елгава. Вторая попытка была предпринята осенью 1944 года, когда в ходе Мемельской операции 10 октября  1944 года части советской 51-й армии вышли к Балтийскому морю севернее Паланги. В результате 16-я и 18-я немецкие армии была окончательно отрезаны от группы армий «Центр». Площадь Курляндского котла составляла 15 тыс. кв. км, а линия фронта — 200 км. Через порты Лиепая и Вентспилс осуществлялась коммуникация с остальной Германией. В так называемом «Курляндском котле» оказалась группа армий «Курляндия», 3-я танковая армия и Латышский легион. Общая численность группировки к середине октября 1944 года составляла около 400 тыс. чел. Ей противостояли два фронта Красной Армии: 1-й и 2-й Прибалтийские, общей численностью в  429 тыс. чел.

Согласно сохранившимся мемуарам генерал-полковника немецкой армии Гейнца Гудериана, сражения за Курляндию не должно было быть в принципе – войска предписывалось вывести с территории Латвии еще осенью 1944 года. Однако запланированное не удалось осуществить из-за ошибки командующего, генерал-полковника Фердинанда Шёрнера, который задержал свои бронетанковые соединения в районе Риги и Митавы вместо того, чтобы выводить их в район западнее Шауляя. Этим он дал Красной Армии возможность осуществить прорыв возле Шауляя, что и отрезало группу армий «Север» от остальных немецких войск. Гудериан неоднократно лично посещал Гитлера с докладами о необходимости вывода войск из Курляндии и переброски их на оборону границ Германии, но все безрезультатно. Когда же «добро» было получено, войска уже прочно сидели в «котле».

Известно о пяти серьёзных попытках наступления советских войск с целью ликвидации Курляндской группировки, и все они оказались неудачными. Первая попытка пробить линию обороны немцев была предпринята с 16 по 19 октября 1944 года. Вторая битва за Курляндию проходила с 27 по 31 октября 1944 года. Третья попытка была предпринята с 21 по 25 декабря 1944 года. Острие удара советских войск приходилось на город  Лиепаю. По сообщениям немецкой стороны, советская сторона тогда  потеряла до 40 тыс. солдат и 541 танк. Четвёртая битва за Курляндию состоялась 20 февраля — 28 февраля 1945 года. Пятая битва проходила с 17 по 28 марта 1945 года, в результате которой 25 марта 8-я (Панфиловская) дивизия была взята в кольцо окружения противником, затем в течение двух дней вела тяжелейшие бои. Лишь 28 марта советское соединение, прорвав кольцо окружения, вышло к своим частям.

Для поднятия  боевого духа  военнослужащих окруженной группы армий «Курляндия», 12.03.1945 года  была учреждена манжетная лента «Курляндия», как знак отличия за мужество и стойкость. Она вручалась военнослужащим, принимавшим участие в боях на протяжении не менее трёх месяцев или получивших там ранение.

Манжетная лента «Курляндия».

Манжетная лента «Курляндия».

Во избежание лишнего кровопролития, командовании Красной Армии 7 мая 1945 года обратилось к  солдатам и офицерам окруженной группировки с ультиматумом о прекращении сопротивления, однако должного воздействия оно не нашло.

Советский ультиматум к немецким войскам курляндской группировки на немецком и русском языках.

Советский ультиматум к немецким войскам курляндской группировки на немецком и русском языках.

Советский ультиматум к немецким войскам курляндской группировки на немецком и русском языках.

Ожесточённые бои шли, с небольшими перерывами, до 9 мая 1945 года, когда стало известно о  капитуляции Германии. Накануне 9 мая большая группировка солдат (до 20 тыс.чел.) морем эвакуировалась в Швецию. Ни на одном участке фронта от Тукумса до Лиепаи советским войскам не удалось продвинуться больше, чем на несколько километров. Лиепая была занята советскими войсками только 9 мая 1945 года. 10 мая, уже после капитуляции Германии, была принята очередная попытка сломать оборону Курляндии, после чего были заняты несколько населённых пунктов, и некоторые немецкие части начали сдаваться в плен.

10 мая 1945 года капитулировала и Курляндская группировка во главе с генералом Гильпертом (70 тыс. чел., в ч.т. 1982 офицера и 13 генералов). В этот же день советские войска вошли в города Валдемарпилс, Вентспилс, Гробиня, Пилтене. К этому времени у немцев оставалось менее 30 дивизий неполного состава, всего около 230 тыс. чел.

Военнопленные немцы из «Курляндского котла».

Военнопленные немцы из «Курляндского котла».

Военнопленные немцы из «Курляндского котла».

Многочисленные группы попытались скрыться, некоторые даже попытались прорваться в Восточную Пруссию. Например, 22 мая 1945 года 300 солдат в эсэсовской форме, строем под знаменем 6-го армейского корпуса СС, во главе с командиром корпуса — обергруппенфюрером СС Вальтером Крюгером — пытались достичь Восточной Пруссии. Отряд был настигнут красноармейцами и уничтожен. Вальтер Крюгер застрелился. Разрозненные части  в лесах и болотах оказывали сопротивление советским войскам в до июля 1945 года.

Капитуляция латышских стрелков.

Капитуляция латышских стрелков.

Потери советских войск в боях в Курляндии с 16 февраля по 9 мая 1945 составили 30,5 тысяч убитыми и 130 тысяч ранеными. Потери немецких войск по декабрь 1944 года составили 25 тысяч человек. Более поздних данных нет. Всего в плен по разным данным попало от 135 до 203 тысяч солдат и офицеров немецкой армии, включая примерно 14 тысяч латышских добровольцев.