10.05.40 — вторжение англичан в Исландию

В 1918 году после долгого периода датского правления Исландия стала де-факто независимым государством, находящимся в личной унии с Данией: король Дании считался и королём Исландии, Дания была ответственна за внешнюю политику и оборону Исландии. «Новорождённое» Королевство Исландия объявило себя нейтральной страной без каких-либо собственных сил обороны. 9 апреля 1940 года немецкие войска начали Операцию «Везерюбунг», вторгнувшись на территории Дании и Норвегии. Дания была завоёвана и оккупирована в течение одного дня. В тот же день британское правительство направило правительству Исландии послание, заявив в нём, что Великобритания готова помочь Исландии в сохранении её независимости, но для этого потребуется ввести на её территорию британские войска. Исландия была приглашена Великобританией к вступлению в войну как «воюющая сторона и союзник». Исландское правительство отвергло это предложение.

Тем не менее, британское правительство всё больше беспокоилось по поводу того, что Германия попытается в скором времени установить своё военное присутствие в Исландии. Оно понимало, что возможный захват Исландии германскими вооруженными силами будет представлять собой угрозу британскому контролю над Северной Атлантикой. Кроме того, англичане хотели получить собственные военные базы в Исландии, чтобы укрепить положение своего патрульного флота в этом регионе. Уинстон Черчилль  предложил осуществить вооруженный захват Исландии без предупреждения, а исландское правительство поставить перед свершившимся фактом. Британский военный кабинет одобрил этот план.

Британский крейсер «Berwick» был главным кораблём вторжения.

Британский крейсер «Berwick» был главным кораблём вторжения.

Само вторжение было организовано поспешно, плохо и бессистемно. Большая часть оперативного планирования была проведена уже в пути. Войска были обеспечены небольшим числом карт местности очень низкого качества, одна из которых вообще была нарисована кем-то по памяти. Ни один из британских солдат не мог изъясняться на исландском языке. Британцы планировали высадить все силы вторжения в одном месте — Рейкьявике. Там они должны были подавить любое возможное сопротивление и взять под свой контроль всех местных немцев. Чтобы защититься от возможной немецкой контратаки с моря, они должны были занять гавань столицы и отправить часть войск по суше к Хвалфьордуру. Англичане также были обеспокоены тем, что немцы могут организовать воздушные десанты подобные тем, которые они с большим успехом осуществили во время Норвежской кампании. Чтобы предотвратить это, войска на местном захваченном транспорте должны были проследовать к местам, могущим служить плацдармами для воздушного десанта, — Калдарнесу и Санскею. Наконец, войска должны были быть направлены к гавани Акюрейри и возможному месту приземления воздушного десанта Мельгери на севере страны.

Карта установления контроля за Исландией. Синие точки – возможные места высадки воздушного десанта. Красные точки - важнейшие порты.

Карта установления контроля за Исландией. Синие точки – возможные места высадки воздушного десанта. Красные точки —  важнейшие порты.

По предварительным данным разведывательной службы КВМФ, имелись три возможных источника сопротивления британскому вторжению в Исландию. Во-первых, это были местные немцы, которые, как сообщалось, имели некоторое оружие. Во-вторых, возможные немецкие силы вторжения, которые в данный момент могли быть уже в пути или высадиться сразу же после британского десанта. В-третьих, также ожидалось возможное сопротивление со стороны полиции Рейкьявика, в которой было 70 вооружённых человек. Если же в момент высадки в порту Рейкьявика будет присутствовать датское патрульное судно, предполагалось, что датские моряки тоже могли бы помочь защитникам города.

Британские силы вторжения представляли собой 4 боевых корабля (2 крейсера и 2 эсминца) и 700 морских пехотинцев, вооруженных легким стрелковым оружием и двумя батареями горных орудий. Исландия кроме полиции имела еще 300 резервистов. 10 мая 1940 года британский флот вошел в гавань Рейкьявика и высадил десант, которому не было оказано сопротивления. Главной операцией десанта был захват немецкого консула, который был вооружен пистолетом. Не оказал сопротивления британцам и экипаж немецкого грузового судна. Не встречая сопротивления, десантники быстро заняли стратегически важные объекты, отключили узлы связи и арестовали всех находившихся в стране граждан Германии, после чего, изъяв местные транспортные средства, достаточно быстро заняли другие населённые пункты страны — Хвалфьордур, Акранес, Калдарнес, Санскей, взяв под контроль потенциальные места высадки в случае возможной немецкой контратаки. В последующие дни в Рейкьявике была развёрнута система ПВО, а британский военный отряд был направлен к ещё не занятому городу Акюрейри. На этом стратегическая операция Королевского ВМФ под грозным названием «Вилка»  (Operation Fork) была закончена.

Британские морские пехотинцы в Исландии.

Британские морские пехотинцы в Исландии.

Британские морские пехотинцы в Исландии.

Британские морские пехотинцы в Исландии.

Уже вечером 10 мая правительство Исландии выразило категорический протест против оккупации нейтральной страны, потребовав от англичан компенсации. Британия в ответ пообещала не только компенсацию, но и заключение различных выгодных для Исландии соглашений, невмешательство во внутренние дела страны и полный вывод всех войск после окончания войны. После этого Исландия де-факто стала сотрудничать с союзниками, хотя формально ещё долгое время оставалась нейтральной страной.

17 мая на острове было высажено еще 4 тысячи британских военнослужащих, впоследствии этот контингент был увеличен до 25 тысяч человек. Был создан пункт базирования Королевского военно-морского флота Великобритании, который использовался для стоянки, ремонта и заправки кораблей и судов, действующих в Северной Атлантике. Спустя год британские оккупационные силы были заменены американскими в количестве 60 тысяч человек, хотя США на тот момент ещё не вступили во Вторую мировую войну.