09.08.40 – начало бомбардировок Бирмингема

Бирмингем  являлся центром региона Западный Мидленд и вторым по населению городом Великобритании, где проживало более миллиона человек. На военно-промышленный потенциал Англии работали крупнейшие металлургические и оружейные заводы  города. Поэтому в планах Люфтваффе на разрушение, город занимал одно из приоритетных мест.

Тушение пожара на Хай-стрит.

Тушение пожара на Хай-стрит.

Первый воздушный налет на город состоялся 9 августа 1940 года и был совершен одним самолетом, который сбросил свои бомбы на Эрдингтон. Один человек погиб и шесть получили ранения.  13 августа был атакован авиационный завод в замке Бромвич, производивший самолеты «Spitfires». 11 бомб попали в  цеха, 7 человек погибли и 41 получили ранения. В ночь с 25 на 26 августа произошел первый налет на центр города, в ходе которого было убито 25 человек, а крыша и внутренняя часть старого Рыночного зала в Булл-ринге были уничтожены зажигательными бомбами.

Разрушения на улице Астон Ньютаун.

Разрушения на улице Астон Ньютаун.

В августе, сентябре, октябре и начале ноября последовали регулярные небольшие рейды. С 25 по 30 октября снова был атакован центр города. Среди исторических зданий пострадали: Университет Бирмингема,  Художественная галерея, Ратуша, собор Святого Филиппа. За время ноябрьских бомбардировок, в которых принимало участие более 740 самолетов, погибло около 800 человек и 2345 были ранены, а 20 тысяч горожан остались без крова. Около 60 бомбардировщиков атаковали Бирмингем 4 декабря. В этом рейде было полностью разрушено трамвайное депо Виттона. Неделю спустя, в ночь на 11 декабря, авианалет осуществили  278 бомбардировщиков. Бомбардировка продолжалась 13 часов подряд и была самой разрушительной для города. Помимо фугасных, на город сбросили около 25 тысяч зажигательных бомб, что вызвало огромные пожары как в жилых, так и в промышленных зонах.  263 человека были убиты и 243 получили  ранения. 11 марта  1941 года 135 бомбардировщиков снова атаковали город. 9 и 10 апреля на Бирмингем было совершено два массовых авианалета. В первом из них 235 бомбардировщиков сбросили 280 тонн  фугасных и 40 тысяч зажигательных авиабомб. Во вторую ночь 245 бомбардировщиков сбросили 245 тонн фугасных и 43 тысячи зажигательных авиабомб.  За два дня погибло 1121 человек, а центральная часть города превратилась в руины. 16 мая самолеты Люфтваффе бомбили промышленные районы. Последний налет на город произошел 23 апреля 1943 года, когда на Бордесли Грин упало всего две бомбы, причинившие легкие ранения нескольким прохожим.

Разрушенное здание фабрики.

Разрушенное здание фабрики.

Городская улица после бомбардировки.

Городская улица после бомбардировки.

За  время войны на город было совершено 77 авианалетов и  сброшено около 1852 тонн бомб (5 147 шт.), что делает Бирмингем третьим городом Англии по количеству сброшенных бомб, после Лондона и Ливерпуля. Среди них было 48 парашютных мин, из которых только треть взорвалась. В общей сложности 2241 человек были убиты, а 3010 получили серьезные увечья, еще 3682 – легкие травмы. 12 тысяч домов, 302 промышленных предприятия и 239 других зданий были разрушены. Последствия бомбардировок в городе устранялись на протяжении 20 послевоенных лет. При этом некоторые районы были полностью возведены заново.