09.04.42 – начало «Марша смерти на Батаане»

9 апреля 1942 года, вопреки приказу генералов Дугласа Макартура  генерал-майор Эдвард Кинг, командующий американо-филиппинскими силами на Батаанском полуострове, сдал японцам свою группировку в 78 тысяч, страдающих от болезней и истощённых солдат, в числе которых было 11 тысяч американцев.  Японцы пришли к решению переместить пленных с театра военных действий в южной части полуострова перед предстоящей осадой Коррегидора, поскольку содержание такого количества пленных легло дополнительным бременем на японское тыловое обеспечение при наращивании военной мощи у побережья при осаде Коррегидора. Японские тыловики планировали перевести военнопленных из Маривелса в лагерь военнопленных О’Доннелла провинции Тарлак, однако не располагали для этого достаточным количеством транспорта. Таким образом, для японцев единственным способом перемещения пленных оставался пеший марш. Ввиду этого пленным американцам предстояло преодолеть путь в 140 км: 30 км до Баланга; 53 км от Баланга до  Сан-Фернандо; 48 км железной дорогой до Капас; 12 км до лагеря О’Доннелла. Таким образом, пленным предстояло пройти  чуть больше 90 км  пешком, что по японским подсчетам, могло занять три дня.

Схема пути марша смерти.

Схема пути марша смерти.

Ежедневный марш в 40 км считался обычным для японской армии, в то время как американские войска, даже находясь в хорошей физической форме, могли преодолевать не более 24-32 км в день. В данном же случае американцы были утомлены пятидневными боями и недоеданием из-за сокращённых рационов, многие из них также страдали от тропических заболеваний. Японцы рассчитывали, что пленные дойдут до Баланги за один день, питаясь сухим пайком, и не планировали кормить американцев чем-либо, пока они не прибудут в этот сборный пункт. На самом деле дорога заняла три дня. Дальше этого пункта было организовано три пункта питания.

Привал на марше.

Привал на марше.

Привал на марше.

Привал на марше.

По воспоминаниям выживших американцев, почти половина пленных требовала медицинской помощи (раненные, истощенные и больны малярией), и для них марш даже на короткое расстояние был тяжелым испытанием. Тем не менее, около 76 тысяч пленных отправили в путь по разбитым дорогам с щебёночным покрытием в густой пыли и по завершении марша поместили в переполненные железнодорожные вагоны для доставки в лагеря О’Доннелла. Еще до начала марша, пленных тщательно обыскали. Тех, кто имел вещи, японского происхождения,  расстреливали на месте, считая, что их забрали в убитых японских солдат.

Пленные со связанными сзади руками.

Пленные со связанными сзади руками.

Марш сопровождался немотивированным применением силы и убийствами со стороны конвоиров, привёл к большим потерям среди военнопленных. Падения, неспособность к дальнейшему передвижению, как и любое проявление протеста или выражения недовольства были фактически равносильны смертному приговору. Упавших добивали или оставляли умирать. Конвоиры обезглавливали упавших, перерезали им горло или просто пристреливали. Также пленных закалывали штыками, насиловали, вспарывали животы, избивали прикладами и не позволяли пленным пить или есть в ходе марша по тропической жаре. Заключённых били за оказание помощи людям, упавшим из-за слабости или по другим причинам.

Следует отметить, что марш осуществлялся отдельными колоннами, и отношения в них к военнопленным было разным. Одни японские командиры относились к военнопленным с сочувствием и организовывали движение  утром и вечером, давая днем пленным отдохнуть. Другие же гнали  пленных в самый солнцепек, запрещая пить воду во время движения. Особо пострадали пленные, имевшие золотые коронки. Японские солдаты выбивали зубы или расстреливали таких пленных  с целью завладеть золотом.  Марш длился 5-6 дней. Его снимали, как на фото, так кинопленку. Обочины дорог были усеяны телами погибших и живыми, умолявшими о помощи.

Погибшие американские и филиппинские солдаты на марше.

Погибшие американские и филиппинские солдаты на марше.

Военнопленные несут тела для захоронения.

Военнопленные несут тела  для захоронения.

Точной оценки погибших нет и сегодня, поскольку на марше неизвестное количество пленных смогло бежать, но вряд ли выжило в джунглях. По различным данным в дороге от болезней, истощения, обезвоживания, перегрева, ран, которые никто не лечил, и беспричинных казней погибло от 6 до 18 тысяч человек, в т.ч. от 500 до 650 американцев.  По японским данным до Баланги дошли 54 тысячи пленных.

После капитуляции Японии в 1945 году комиссия союзников обвинила японского генерала Хомму в свершении военных преступлений, включая жестокое обращение с военнопленными в ходе батаанского марша смерти и пребывания в лагере О’Доннелла и Кабанатуана. Он был расстрелян 3 апреля 1946 года в окрестностях Манилы.