08.12.41 — Япония бомбит Сингапур

Для нападения на Сингапур было выделено 34 бомбардировщика воздушной группы Гензан  и 31 воздушной группы Михоро.  Их целями были:  авиабаза Тенга, аэропорт Селетар, военно-морская база Сингапура и гавань Кеппел. Эскадрильи вылетели из южного Индокитая в ночь на 7 декабря 1941 года. Однако в Южно-Китайском море были плохие погодные условия.  Густые облака и резкий ветер рассеяли группы самолетов и лишь  17 бомбардировщиков «G-3M» группы Михоро достигли Сингапура. Остальные самолеты были вынуждены вернуться на базу.

Сингапурцы в бомбоубежище.

Сингапурцы в бомбоубежище.

Японские самолеты были обнаружены радиолокационной станцией в Мерсинге, размещенной в Малайе, почти за час до того, как они достигли Сингапура. Три британских истребителя находились в воздухе, а еще 9 на аэродроме, но так и не получили приказа перехватить вражеские бомбардировщики. Британцы опасались, что истребители будут мешать зенитным батареям вести огонь.

Несмотря на то, что информация о приближении японских самолетов поступила администрации города в 04:00, за полчаса ни полиция, ни сотрудники электростанции не смогли найти ключи от рубильника для выключения электроснабжения города. Улицы Сингапура были ярко освещены, что позволило японцам легко найти свои цели. 8 декабря в 04:30 японские бомбардировщики сбросили первые бомбы на город. Зенитные батареи, а также линкор «Prince of Wales » и линейный крейсер «Repulse» открыли огонь по самолетам, однако ни один самолет не был сбит.

Жертва японской бомбардировки.

Жертва японской бомбардировки.

Женщины, оплакивающие ребенка, убитого в результате воздушного налета.

Женщины, оплакивающие ребенка, убитого в результате воздушного налета.

В результате бомбардировки на аэродроме было повреждено три самолета, несколько бомб упало на финансовый центр города. 61 человек погиб, более 700 человек было ранено. Хотя бомбардировка нанесла незначительный ущерб аэродромам, она ошеломила британское командование на Дальнем Востоке, которое не ожидало ударов на расстоянии больше 600 миль от японских баз, и несмотря на раннее обнаружение самолетов противника, не смогло организовать адекватный отпор. В дальнейшем бомбардировки Сингапура стали регулярными.