08.12.41 – начало вторжения Японии в Гонконг

Военное командование Великобритании к 1940 году пришло к выводу, что оборона Гонконга, который со всех сторон был окружен японскими владениями, весьма проблематична. Поэтому его гарнизон был сокращен до символических размеров. В сентябре 1941 года англичане изменили свое мнение, и усилии гарнизон, чтобы убедить китайского лидера Чан Кайши в том, что Британия серьезно относится к защите колонии. Таким образом, гарнизон острова состоял из 14,5 тысячи личного состава, 5 самолетов, одного эсминца и одной канонерской лодки.

Вторжение японцев на остров Гонконг, 18–25 декабря 1941 г.

Вторжение японцев на остров Гонконг, 18–25 декабря 1941 г.

Индийские артиллеристы у 9,2-дюймового орудия на батарее Mount Davis.

Индийские артиллеристы у 9,2-дюймового орудия на батарее Mount Davis.

Канадцы, прибывшие на усиление гарнизона.

Канадцы, прибывшие на усиление гарнизона.

Канадская пехота в обороне.

Канадская пехота в обороне.

Захват острова японским командованием планировалось произвести в первые дни войны с Британией и Америкой. Поэтому против британского гарнизона были сконцентрированы крупные силы вторжения, которые состояли из 29,7 тысячи личного состава, 47 самолетов, одного крейсера, 3 эсминцев, 4 торпедных катеров и 3 канонерских лодок.

Атаку на остров японские войска начали утром 8 декабря 1941 года с бомбардировки аэродрома. До 15 декабря  японцы бомбили и обстреливали остров. Японское требование капитулировать британцы отклонили и 18 декабря японские штурмовые группы высадились на северо-востоке острова, легко сломив сопротивление береговой батареи. К 20 декабря японские силы рассекли гарнизон на две части, и захватили основные водохранилища острова. К полудню 25 декабря 1941 года стало ясно, что дальнейшее сопротивление будет бесполезным, и британские колониальные чиновники во главе с губернатором Гонконга сдались. С тех пор, этот день в Гонконге  известен как «Черное Рождество».

Японская артиллерия ведет огонь по Гонконгу.

Японская артиллерия ведет огонь по Гонконгу.

Японские войска занимают Гонконг.

Японские войска занимают Гонконг.

Потери британцев составили 2113 убитыми, 2300 раненными и 10 тысяч пленными. Эсминец  был захвачен, а канонерская лодка была потоплена.  Японцы потеряли 675 убитыми и 2079 раненными. Число жертв среди гражданского населения составило  4 тысячи убитыми и 3 тысячи ранеными.