06.09.39 — ЮАР объявляет войну Германии

Результатом Второй англо-бурской войны стало создание в 1910 году Южно-Африканского союза (Южно-Африканской Республики), объединившего по статусу доминиона Великобритании (такой же статус имели Канада, Австралия и Новая Зеландия) Капскую колонию, Наталь, Оранжевое свободное государство и Трансвааль. После принятия в 1931 году парламентом Великобритании Вестминстерского статута Южно-Африканский союз получает статус самостоятельного государства в составе Британского содружества наций.

Флаг ЮАС времён Второй мировой войны.

Флаг ЮАС времён Второй мировой войны.

С началом Второй мировой войны в Южной Африке сложилась сложнейшая политическая ситуация. Как член Содружества наций, Южно-Африканский союз должен был выступить в войне на стороне Великобритании. Но Барри Герцог (Barry Hertzog), премьер-министр ЮАС, лидер проафриканерской и антибританской Национальной партии, выступал если не за помощь Германии, то по-крайней мере за нейтралитет. Но антинацисткие силы победили, и 4 сентября 1939 года Барри Герцог был смещен с поста премьера. Сменивший его Ян Смутс (Jan Smuts) объявил 6 сентября войну нацисткой Германии и немедленно приступил к укреплению ЮАС на случай возможного германского вторжения с моря, которое могло последовать из-за глобальной стратегической важности Южной Африки как места, контролирующего морские пути, идущие вокруг Мыса Доброй Надежды.

Ян Смутс (стоит в военной форме) на конференции премьер-министров стран Британского Содружества.

Ян Смутс (стоит в военной форме) на конференции премьер-министров стран Британского Содружества.

На момент объявления войны армия  ЮАС насчитывала всего лишь 3 тысячи военнослужащих и 14 тысяч резервистов. Предвоенные планы не предполагали, что армии придётся воевать вне Южной Африки, и она готовилась лишь к ведению войны в суше. Из-за расовой политики армия могла состоять только из людей европейского происхождения, что резко сужало количество потенциально доступных мужчин в возрасте от 20 до 40 лет до 320 тысяч. Объявление войны Германии получило поддержку лишь незначительного большинства в Южноафриканском парламенте, и отнюдь не было популярным. Естественно, имелось значительное по размерам меньшинство, протестовавшее против участия в войне, поэтому введение всеобщей воинской обязанности было невозможным. Расширение армии, и её боевые действия вдали от родины могли опираться лишь на добровольцев.

Чтобы высвободить для боевых и технических частей как можно больше белых, было сформировано много вспомогательных частей из более приемлемых «индийцев» и «цветных», которые были объединены в Кейп-корпус. Для выполнения подсобных и сапёрных работ был также сформирован Туземный военный корпус из чернокожих. Его членам выдавалось оружие, в основном для самозащиты либо караульной службы, однако им никогда не позволялось участвовать в боевых действиях против европейцев.

Южноафриканские войска в Мояле (Эфиопия). 1941 г.

Южноафриканские войска в Мояле (Эфиопия). 1941 г.

Южноафриканские войска в Мояле (Эфиопия). 1941 г.

Южноафриканская 6-й бронетанковая дивизия в Северной Африке. 1944 г.

Южноафриканская 6-й бронетанковая дивизия в Северной Африке. 1944 г.

Южноафриканская 6-й бронетанковая дивизия в Северной Африке. 1944 г.

Южноафриканские танки в Италии. 1944 г.

Южноафриканские танки в Италии. 1944 г.

Вооружённые силы ЮАС принимали непосредственное участие в Североафриканской кампании и Итальянской кампании Второй мировой войны. В южноафриканских портах осуществлялось обслуживание судов Союзников, следовавших через Индийский и Атлантический океаны вокруг Мыса Доброй надежды. Южноафриканская армия и южноафриканские ВВС сыграли основную роль в разгроме итальянских войск во время Восточноафриканской кампании 1940-1941 годов. Они также принимали участие и в Мадагаскарской операции 1942 года. ВВС ЮАС воевали над Восточной Африкой, Северной Африкой, Сицилией, Италией, Балканами, а также участвовали в налётах на румынские месторождения нефти в Плоешти, доставляли снабжение повстанцам во время Варшавского восстания и вели разведку в интересах советских войск во время Львовско-Сандомирской операции. Многочисленные добровольцы из ЮАС воевали в Королевских ВВС. Из 334 тысяч граждан ЮАС, добровольно принявших участие в борьбе с нацизмом (211 тысяч «белых», 77 тысяч «чёрных», 46 тысяч «цветных» и «азиатов») около 9 тысяч погибли в боях.