02.09.40 — США обменивают с Англией базы ВМФ на эсминцы

После поражения Франции в 1940 году Английский Комитет начальников штабов  пришёл к выводу, что с падением Франции, без экономической и финансовой помощи Соединённых Штатов, Великобритания не сможет продолжить войну с надеждой на какой-нибудь успех. Несмотря на то, что американское правительство с симпатией относилось к борьбе англичан, в самом американском обществе были сильны  изоляционистские  настроения. В силу этой политики «невмешательства» американское правительство старалось до поры до времени избегать вовлечения в «ещё одну европейскую войну». Согласно принятым конгрессом актам о Нейтралитете,  США не могли продавать или сдавать в аренду корабли и вооружение любой из европейских воюющих сторон. Кроме того, ситуацию для британской стороны ухудшало то, что президент  Рузвельт готовился к выборам 1940 года и нарушение или радикальное изменение этих актов могло сильно ударить по его популярности.

С мая 1940 года ситуация в битве за Атлантику для Англии резко ухудшилась. Германия заполучила много обустроенных военно-морских баз на Атлантическом побережье. Её подводные лодки почти безнаказанно терроризировали морские конвои и одиночные транспорты, обеспечивающие Великобританию продовольствием и прочими ресурсами. В эти дни Америка через британского посла Филипа Керра сделала предложение английской стороне о сдаче в долгосрочную аренду авиационных баз находящихся на Тринидаде, Бермудах и Ньюфаундленде. Британский премьер-министр Уинстон Черчилль ознакомившись с предложением 27 мая 1940 года, первоначально отверг его, так как оно не предусматривало получения ничего конкретного взамен, по крайней мере, сразу или как можно быстрее. 1 июня, когда результат Французской кампании стал очевиден, президент Рузвельт сумел обойти «акт о нейтралитете» заявив о наличии у Америки излишков устаревшего вооружения. Благодаря этому, в Англию пошли миллионы патронов и сотни тысяч единиц стрелкового оружия. Но просьбу британской стороны о передаче ей американских эсминцев, Рузвельт отклонил.

К августу 1940 года Британская империя в одиночестве противостояла Германии и её союзникам. Американский посол в Англии Джозеф Кеннеди сообщил, что блокада Британского острова стала «неизбежной». Уинстон Черчилль не переставал оказывать давление на союзную сторону и напоминал Рузвельту, что в случае падения Англии, британские колониальные владения окажутся в руках противника, который сможет в этом случае представлять для Америки прямую угрозу.

2 сентября 1940 года, в разгар авиационной Битвы за Британию, американский госсекретарь Корделл Халл объявил о согласии передачи военных кораблей британскому ВМФ. В обмен на корабли американская сторона желала получить в бесплатную 99-летнюю аренду воздушные и/или морские базы в следующих местах:

— Ньюфаундленд,

— Восточная часть Багам,

— Южное побережье Ямайки,

— Западное побережье Сент-Люсии,

— Западное побережье Тринидада,

— Антигуа,

— побережье Британской Гайаны вплоть до 50-мильного расстояния до Джорджтауна.

Соглашение также предоставляло американской стороне права на гавани Грейт Саунд и Кастл Харбор  на Бермудах и на Южном и восточном побережье острова Ньюфаундленд.

Авиабаза «Киндли на Бермудах, перешедшая к американцам.

Авиабаза «Киндли на Бермудах,  перешедшая к американцам.

Помимо прямой поддержки Англии в виде военных кораблей, можно признать косвенной помощью то, что британские гарнизоны Бермуд и Ньюфаундленда теперь можно было направить на другие, более нуждающиеся участки военных действий. Это стало возможным в силу того, что базы занимались американскими военными. Дополнительным залогом безопасности вышеуказанных земель служило то, что Америка формально продолжала соблюдать нейтралитет, и нападение какой-либо из стран Оси на эти территории, автоматически вовлекала бы США в участие во Второй мировой войне на стороне стран антигитлеровской коалиции. США совершили сделку и при этом считали себя формально не нарушившими «Акт о нейтралитете» сославшись на то, что договор шёл «на укрепление национальной безопасности США».

50 эсминцев, правда устаревших 1917-1918 годов постройки, были переданы британской стороне сразу же после подписания этого договора. 43 из них попали в британский ВМФ, 7 были переданы силам канадского королевского флота.

Один из 50 переданных эсминцев. При спуске на воду - «Twiggs», на английской службе - HMS «Leamington», в составе советского ВМФ - эсминец «Жгучий».

Один из 50 переданных эсминцев. При спуске на воду —  «Twiggs», на английской службе — HMS «Leamington», в составе советского ВМФ — эсминец «Жгучий».

Уинстон Черчилль высказывал недовольство заключённым договором. В частных беседах он даже сравнивал этот договор с тогдашними отношениями СССР и Финляндии. Англия почти на век пожертвовала стратегическими землями в обмен на 50, уже устаревших как морально, так и физически, эскадренных миноносцев. Корабли построенные в рамках обширной программы США по кораблестроению времён Первой мировой войны, нуждались в модернизации, перевооружении и иных ремонтных работах. Один из британских адмиралов назвал полученные эсминцы «худшими, из когда-либо им виденных». К маю 1941 года, действительно, только 30 из 50 эсминцев были на ходу и не требовали ремонта. Американская сторона, в своё оправдание, заявляла, что эсминцам по дороге в Великобританию пришлось пережить сильные штормы, что не могло не сказаться на их боепригодности.

Один из 10 переданных дополнительно шлюпов класса «Бэнфф» - «HMS Fishguard».

Один из 10 переданных дополнительно шлюпов класса «Бэнфф» — «HMS Fishguard».

В дополнение к эсминцам, Франклин Рузвельт, знающий о недовольстве британской стороны заключённой сделкой, в 1941 году в качестве союзнического жеста передал Англии 10 шлюпов класса «Бэнфф». Их можно было сравнивать с эсминцами и по боевым возможностям и по тоннажу. Они превосходили эсминцы о радиусу действия и были более современными. Ближе к концу войны британский королевский флот начал передачу (часть — в рамках ленд-лиза), принятых от Америки кораблей, военно-морским силам союзников и освобождённых стран. Флот Канады принял ещё девять английских эсминцев. Пять эсминцев было передано ВМФ Норвегии. Эсминец «Кемпбелтаун», позже прославившийся во время рейда на Сен-Назер, успел недолго послужить в королевском флоте Нидерландов. Девять эсминцев были переданы советскому ВМФ.  Всего из 50 эсминцев, 6 были потоплены подлодками, 3 (включая «Кемпбелтаун») погибли при других обстоятельствах.

Касательно морских и воздушных британских баз, следует отметить, что они до сих пор находятся в аренде США.